Zapatos comidos por criaturas marinas podrían ayudar a combatir la contaminación plástica, dicen los científicos

El cuero puede tardar 40 años en descomponerse, y el caucho tarda 80. En este punto, cada pieza de plástico que has usado todavía está en el mundo.

Eso significa que los 600 millones de pares de zapatos que se desechan cada año en el Reino Unido podrían durar miles de años, pero tu próximo par no durará tanto.

Esto se debe a que los científicos de la Universidad de California San Diego ha desarrollado una zapatilla que comienza a deteriorarse después de cuatro semanas bajo el agua.

Sus materiales están diseñados para ser distribuidos a sus productos originales por criaturas marinas, quienes pueden comerlos como alimento.

Los investigadores dicen que reemplazar el plástico podría acabar con la contaminación que ha plagado los océanos del mundo.

El profesor Stephen Mayfield dijo: “El mal uso del plástico en el océano se convierte en microplásticos y se ha convertido en un problema ambiental importante”.

“Hemos demostrado que es absolutamente posible crear productos de plástico altamente funcionales que también pueden perturbar el océano”.

Científicos de la Universidad de California en San Diego han desarrollado una zapatilla que comienza a degradarse después de cuatro semanas bajo el agua.

Su equipo fue diseñado para ser distribuido en su primera medicina por criaturas marinas, que podrían comerlo como alimento.

Su equipo fue diseñado para ser distribuido en su primera medicina por criaturas marinas, que podrían comerlo como alimento.

¿QUÉ ES EL POLIURETANO BIODEGRADABLE?

Aproximadamente la mitad de la espuma de poliuretano está hecha de aceite extraído de algas.

La otra mitad está hecha de isocianato, que se deriva del petróleo.

El isocianato sigue siendo biodegradable y comestible para los insectos.

“Otros organismos pueden vivir en nuestra espuma y otros minerales, por lo que nuestra espuma es alimento para microbios”, dijo el profesor Mayfield.

Espuma de poliuretano a base de aceite de algas

Espuma de poliuretano a base de aceite de algas

El profesor Mayfield agregó: “El plástico no debería ingresar al océano en primer lugar, pero si lo hace, se convierte en alimento para los microbios en lugar de los desechos plásticos y los microplásticos que dañan la vida marina”.

En 2010, los investigadores estimaron que 8 mil millones de kilogramos de plástico terminan en los océanos cada año, y se prevé un aumento significativo para 2025.

Los zapatos son muy efectivos en esta degradación en el agua y las aguas residuales, y las chanclas de plástico también son los zapatos más populares del mundo.

Cuando los desechos plásticos ingresan al océano, alteran los ecosistemas marinos y migran juntos para formar parches de basura gigantes, como el Gran Parche de Basura del Pacífico de 1,6 millones de kilómetros de largo.

Estos materiales nunca se descomponen en el océano, sino que se descomponen en partículas diminutas que duran cientos de años.

Durante los últimos ocho años, el equipo del profesor Mayfield ha estado desarrollando espuma de poliuretano a partir de aceite de algas, que en 2020 produjeron. se descompondrán rápidamente en el compost y el suelo.

La espuma también cumple con los requisitos comerciales de la plantilla de las chanclas y la entresuela acolchada del calzado.

En su nueva investigación, publicada ayer en Ciencia del Medio Ambiente Totalquería probar si sumergir el material en agua de mar produciría los mismos resultados.

Expusieron las muestras de espuma al entorno natural costero del Ellen Browning Scripps Memorial Pier and Experimental Aquarium durante más de 30 semanas.

Los cambios en las interacciones moleculares en las muestras se controlaron mediante espectroscopía infrarroja transformada de Fourier y se observaron mediante microscopía electrónica de barrido.

Los zapatos son uno de los principales contribuyentes a los desechos plásticos en el agua y los vertederos, y las chanclas de plástico son el calzado más popular en el mundo (foto de archivo)

Los zapatos son uno de los principales contribuyentes a los desechos plásticos en el agua y los vertederos, y las chanclas de plástico son el calzado más popular en el mundo (foto de archivo)

El equipo expuso muestras de espuma de poliuretano a un entorno natural cerca del océano en el Ellen Browning Scripps Memorial Pier and Experimental Aquarium durante un período de hasta semanas 30. Los cambios en las interacciones moleculares de las muestras se siguieron mediante espectroscopia infrarroja transformada de Fourier y visible con microscopía electrónica de barrido.

El equipo expuso muestras de espuma de poliuretano a un entorno natural cerca del océano en el Ellen Browning Scripps Memorial Pier and Experimental Aquarium durante un período de hasta semanas 30. Los cambios en las interacciones moleculares de las muestras se siguieron mediante espectroscopia infrarroja transformada de Fourier y visible con microscopía electrónica de barrido.

Los investigadores estudiaron la espuma de poliuretano sumergida en el muelle de la Institución Scripps de Oceanografía.

Los investigadores estudiaron la espuma de poliuretano sumergida en el muelle de la Institución Scripps de Oceanografía.

Se descubrió que el poliuretano comenzó a degradarse después de solo cuatro semanas, lo que fue respaldado por una variedad de organismos marinos.

El profesor Mayfield dijo: ‘Me sorprendió la cantidad de organismos que viven en este lodo en el mar. Son como pequeñas rocas.

Las bacterias y los hongos descomponen las largas moléculas de poliuretano en sus compuestos primarios, que pueden consumir como alimento.

El equipo identificó los insectos y los colocó en seis lugares de San Diego.

Esto sugiere que el tipo de organismos que pueden destruir el material es común en todo el medio marino.

“No existe una sola disciplina que pueda resolver estos problemas globales, pero hemos desarrollado un enfoque integrado que funciona en tierra, y ahora también sabemos sobre el daño ambiental en el océano”, dijo el profesor Mayfield.

Panel izquierdo dos: imágenes de muestras de espuma adjuntas a Scripps Pier en la semana 0 y la semana 4. Panel derecho seis: imágenes de microscopía electrónica de barrido de espuma de poliuretano (arriba) y espuma de control de etileno y acetato de vinilo (EVA) (abajo).  A, F: Hacen espuma antes de entrar al agua del mar;  D, G: después de 4 semanas bajo el agua;  E, H: Después de 12 semanas bajo el agua

Panel izquierdo dos: imágenes de muestras de espuma adjuntas a Scripps Pier en la semana 0 y la semana 4. Panel derecho seis: imágenes de microscopía electrónica de barrido de espuma de poliuretano (arriba) y espuma de control de etileno y acetato de vinilo (EVA) (abajo). A, F: Hacen espuma antes de entrar al agua del mar; D, G: después de 4 semanas bajo el agua; E, H: Después de 12 semanas bajo el agua

Imágenes de microscopía electrónica de barrido de espuma de poliuretano (arriba) y espuma de etileno acetato de vinilo (EVA) de control (abajo).  A, D: Hacen espuma antes de entrar al agua del mar;  D, G: después de 15 semanas bajo el agua;  E, H: Después de 30 semanas bajo el agua

Imágenes de microscopía electrónica de barrido de espuma de poliuretano (arriba) y espuma de etileno acetato de vinilo (EVA) de control (abajo). A, D: Hacen espuma antes de entrar al agua del mar; D, G: después de 15 semanas bajo el agua; E, H: Después de 30 semanas bajo el agua

8 millones de toneladas de plástico ingresan al océano cada año

De los 30 000 millones de botellas de plástico que se utilizan en los hogares del Reino Unido cada año, solo el 57 % se recicla.

La mitad de las botellas de plástico recicladas se desechan.

Unas 700.000 botellas de plástico al día acaban como residuos.

Esto se debe principalmente al envoltorio de plástico de las botellas que no se puede reciclar.

Las botellas son uno de los principales contribuyentes al aumento de los desechos plásticos en los océanos del mundo.

Los investigadores han advertido que 8 millones de toneladas de plástico ingresan al océano cada año, el equivalente a un camión por minuto.

La cantidad de desechos plásticos en los océanos del mundo superará a los peces para 2050, a menos que el mundo tome medidas para abordarlo, reveló un informe publicado en 2016.

Al ritmo actual, esto podría aumentar a cuatro automóviles por minuto en 2050 y superar la vida normal como el esquema transoceánico más grande del mundo.

Hasta el 95 por ciento de los desechos plásticos, con un valor de £ 65 – £ 92 mil millones, se pierde en la economía después de un uso, según un informe de la Fundación Ellen MacArthur.

Y las investigaciones disponibles estiman que hoy en día hay más de 150 millones de toneladas de plástico en los océanos.

Se estima que aproximadamente 8 millones de toneladas de plástico ingresan a los océanos del mundo cada año.

La contaminación plástica está destruyendo los ecosistemas naturales, marinos y terrestres del mundo. Ensucia la playa, atrapa animales y debilita a todos los animales.

Los científicos han advertido que cada año se vierte tanto plástico en los océanos que puede llenar cinco bolsas en cada playa del mundo.

Más de la mitad de los desechos plásticos que ingresan al océano provienen de solo cinco países: China, Indonesia, Filipinas, Vietnam y Sri Lanka.

El único país desarrollado occidental en la lista de los 20 principales contaminadores plásticos es Estados Unidos en el n. 20

EE. UU. y Europa no están gestionando adecuadamente sus desechos recolectados, por lo que los desechos plásticos provenientes de esos países son una fuente de desechos, dijeron los investigadores.

Mientras China es responsable de 2,4 millones de toneladas de plástico que ingresan al océano, alrededor del 28 por ciento del total mundial, Estados Unidos aporta solo 77.000 toneladas, que es menos del uno por ciento, según un estudio publicado en la revista Science. .