Viruela del mono en Estados Unidos: ¿Quién está en riesgo y por qué?

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Estados Unidos declaró la viruela del simio una emergencia la semana pasada, para tratar de fortalecer la respuesta estadounidense a la pandemia.

El virus sigue fuerte se transmite entre homosexuales y heterosexuales, pero los expertos dicen que la enfermedad puede extenderse a otras áreas, principalmente debido a la falta de vacunación. La viruela del mono se propaga a través del contacto con llagas llenas de pus y, por lo general, no es mortal.

Este es el estado del mono ahora y de otras personas que los expertos estadounidenses creen que están en riesgo:

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¿Quién contrae la viruela del mono ahora?

El mes pasado, un Organización Mundial de la Salud declaró la viruela del simio una emergencia global. Hasta el momento, los 80 países donde el virus no se está propagando han informado 26.500 casos del virus, según un recuento de Reuters.

En Estados Unidos, el 99,1 % de los casos de viruela del simio ocurrieron entre hombres que tuvieron relaciones sexuales con hombres al nacer al 25 de julio, según un informe técnico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos. Entre los pacientes masculinos, el 99% informó haber tenido relaciones sexuales con otros hombres.

Alrededor del 38% de los casos ocurrieron entre hombres blancos no hispanos. Otro 26% eran hombres negros y un 32% de hombres hispanos.

Dado que la viruela del simio va en aumento en los EE. UU., la gente está tomando medidas para prevenirla.  Foto: Una persona espera recibir una vacuna para monos en Fire Island-Cherry Grove, Nueva York, el 15 de julio de 2022.

Dado que la viruela del simio va en aumento en los EE. UU., la gente está tomando medidas para prevenirla. Foto: Una persona espera recibir una vacuna para monos en Fire Island-Cherry Grove, Nueva York, el 15 de julio de 2022.
(REUTERS/Eduardo Muñoz/Foto de archivo)

Se desconoce la transmisión sexual en los hombres. En África, donde la rabia se ha estado propagando desde la década de 1970, el 60 por ciento de los casos ocurren en hombres y el 40 por ciento en mujeres.

Una razón puede ser que el virus parece ser “más efectivo a través del sexo anal y el sexo oral”, dijo el Dr. Celine Gounder, especialista en enfermedades infecciosas y editora sénior de Kaiser Health News.

¿Quién más está en riesgo?

Aunque el brote reciente de casos ha ocurrido en hombres, los expertos dicen que no hay una razón biológica por la que el virus persista en grupos de hombres que tienen sexo con hombres.

“Sabemos que se propagará a los miembros de la familia y a las parejas no masculinas”, dijo el Dr. Jay Varma, director del Centro Cornell para la Prevención y Respuesta a Pandemias. Dijo que el virus puede propagarse a través de salones de masajes o spas.

La verdadera pregunta, dijo, es si se propaga en esos grupos tanto como entre los grupos sexuales de hombres que tienen sexo con hombres.

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Los expertos señalan cómo se propaga el VIH como una posible señal de hacia dónde irá el virus a continuación.

“Mi mayor temor es que mientras estamos tratando de contener esto, vaya a donde vaya el virus del VIH, y vaya a las áreas rurales”, dijo el Dr. Gregg Gonsalves, profesor asistente de epidemiología en la Universidad de Yale y líder sénior en VIH/SIDA.

Esos son lugares con equipos limitados para pruebas, vacunación y tratamiento.

Gounder está particularmente preocupado por la enfermedad entre las mujeres negras, que constituyen la mayor proporción de infecciones por VIH en los Estados Unidos, y ya sufren altas tasas de morbilidad y mortalidad materna.

¿Quién más podría estar en riesgo?

Otras áreas en riesgo incluyen residencias universitarias, gimnasios y equipos deportivos.

Gounder está al tanto de algunos deportistas que se están preparando para posibles infecciones y dicen que los deportes como la lucha libre implican mucho contacto piel con piel.

Los equipos de lucha libre, fútbol, ​​rugby y otros deportes han tenido brotes de la superbacteria MRSA, según los CDC.

“Creo que es algo en lo que tenemos que pensar y planificar”, dijo.

Es posible que los empleadores también deban comenzar a planificar. Gounder dijo que algunos teatros en Nueva York, por ejemplo, están considerando cómo proteger a sus empleados de posibles infecciones de rabia en la ropa que comparten.

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“Todavía estamos en las primeras etapas de esto, pero me alienta ver que otros ya están pensando en esto”.