Viktor Bout podría ser la clave para sacar a Brittney Griner de la WNBA

Viktor Bout ha sido durante mucho tiempo el tipo de figura sombría que vive en los libros de espionaje, un traficante de armas al que se le ordenó suministrar armas a notorios dictadores, capos de la droga y milicias, y en ocasiones entre sí.

Bout, un ex soldado ruso y ex general de la Unión Soviética, era un contrabandista de igualdad de oportunidades cuya carga se dice que mató a miles de africanos, afganos y otros.

Y muchos años antes de ser arrestado y encarcelado en 2008, primero en Tailandia y luego en los EE. UU., se cree que el “mercader de la muerte”, el apodo que le dio hace treinta años un legislador británico, se convirtió en parte del presidente ruso. Vladimir Putin. el círculo interior.

A día de hoy, su posible estreno en EE.UU. está entre un comercio potencialmente peligroso con Moscú liberar a la estrella de la WNBA Brittney Griner y otro ciudadano estadounidense, a quienes Washington considera detenidos ilegalmente en Rusia.

El secretario de Estado Antony J. Blinken anunció el miércoles que su administración ha llevado a cabo importantes negociaciones para liberar a Griner y Pablo WhelanUn ex marine estadounidense fue arrestado en Moscú y condenado por presuntos cargos de espionaje en 2018.

“Pusimos una gran propuesta sobre la mesa en las últimas semanas para ayudarlos a ser liberados”, dijo Blinken a los periodistas. “Nuestros gobiernos se han comunicado repetida y directamente sobre este tema”.

Si bien Blinken no discutió su oferta públicamente, se ha rumoreado durante semanas que Bout estaba en la parte superior de la lista de deseos comerciales de Moscú.

Blinken dijo que discutiría el intercambio en una conversación telefónica con su homólogo ruso, Sergei Lavrov. La llamada se hizo el viernes, marcando el más alto nivel de comunicación entre los gobiernos de los dos países desde que el Kremlin se apoderó de Ucrania el 1 de febrero. 24, lanzando una guerra brutal contra la antigua república soviética que ha matado a miles de personas.

Sin embargo, Lavrov no tiene esperanzas y dice que consideraría la oferta de Estados Unidos “cuando el tiempo lo permita”, que los funcionarios en Washington ven como una forma de avergonzar a la administración Biden y aumentar las apuestas de Rusia y Estados Unidos. La administración quiere aislar a Rusia técnica y económicamente como castigo por el conflicto en Ucrania, pero los funcionarios rusos esperan sumar puntos al mostrarles a los funcionarios estadounidenses que deberían involucrarse.

Después de años de viajar por el mundo como el rastreador de armas más grande del mundo, Bout cayó en una trampa del gobierno de EE. UU. en 2008. Se suponía que Bout se reuniría en Bangkok con representantes de un grupo guerrillero de izquierda en Colombia, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia. o las FARC, para venderles helicópteros y lanzacohetes. Pero los oficiales encubiertos de la Administración de Control de Drogas se hacían pasar por criminales, engañando a Bout, quien finalmente fue arrestado.

Más tarde fue extraditado a EE. UU., juzgado, condenado en 2011 y sentenciado a 25 años de prisión por intentar matar a estadounidenses, entre otros cargos. Estuvo recluido en una prisión de mediana seguridad en Illinois.

Bout siempre decía que eran solo negocios. Sus clientes, según los fiscales estadounidenses, incluían dictadores como el difunto Moammar Kadafi de Libia y Charles Taylor, el expresidente de Liberia que fue condenado en La Haya en 2012 por crímenes de guerra, incluidos asesinato y violación. Otro cliente fue la Alianza del Norte de Afganistán, que luchó contra los talibanes a fines de la década de 1990. Más tarde, hizo negocios con los talibanes.

La estrella de la WNBA Brittney Griner en la corte en Moscú antes de su juicio esta semana.

La estrella de la WNBA Brittney Griner en la corte en Moscú antes de su juicio esta semana.

(Alexander Zemlianichenko/Prensa Asociada)

A Historia de 2002 Bout en Los Angeles Times citó a un ex funcionario estadounidense que lo describió como un contrabandista de armas de “Donald Trump o Bill Gates”.

Stephen Braun, un exreportero del Times que formó parte del equipo que informó y escribió la historia, dijo que a Rusia le fue bien cuando nadie hizo nada para recoger los pedazos de la caída Unión Soviética, buscando armas en muchos países de Europa del Este. leal a Moscú, y luego poner un gran negocio. Bout ganó miles de millones de dólares en la industria.

Bout reunió una flota de unos 60 aviones de carga que volaron desde el Golfo Pérsico a Europa y Texas, lo que provocó guerras civiles, principalmente en África, dijo Braun.

“Volaban por las calles, dejaban lápices o diamantes de sangre, luego recogían y dejaban los juguetes de los niños, luego recogían armas y volaban a varios países en guerra”, dijo Braun, coautor de Douglas. El libro de Farah de 2007 “Mercader de la muerte: dinero, armas, aviones y el hombre que hace posible la guerra” es uno de los primeros escritos de Bout.

La pregunta ahora para Blinken y la administración de Biden es cómo se verán afectadas las relaciones públicas cuando liberen a alguien del historial de Bout. Esta no sería la primera vez que Estados Unidos intercambia prisioneros con un enemigo: casi todas las administraciones en la historia reciente se han enfrentado a juicios similares. Pero pocos de los liberados son tan famosos como Bout y, afortunadamente, tienen tanta sangre en sus manos.

“Siempre vale la pena tomar medidas… por cómo crees que van las negociaciones”, dijo John F. Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, en CNN esta semana.

El gobierno debe evaluar el riesgo para la seguridad nacional al liberar a un delincuente o criminal de su custodia; la probabilidad de que esa persona dé la vuelta y ataque a los EE. UU. o sus aliados, y si el comercio ofrece un incentivo para que los delincuentes ataquen a los estadounidenses.

Por otro lado están los problemas de la pobreza, incluyendo cómo se está utilizando y apoyando al hombre estadounidense, y si se puede utilizar como herramienta política.

La presión para liberar a Griner, una atleta estrella y una mujer gay de color, ha sido intensa. Griner fue arrestado en el aeropuerto de Moscú y acusado de llevar aceite de cannabis en su billetera, algo que ha sido condenado en muchos estados de EE. UU.

Griner se ha declarado culpable y su caso está pendiente. Sus abogados rusos dicen que es poco probable que Moscú considere un intercambio hasta que el caso termine.

Michael McFaul, quien se desempeñó como embajador de EE. UU. en Rusia de 2012 a 2014 y ahora está en la Universidad de Stanford, dijo que quiere ser liberado pero agregará un ciudadano estadounidense al acuerdo: Marc Fogel, un maestro en prisión durante 14 años supuestamente contrabandeando marihuana. .

“Aprecio los esfuerzos de @SecBlinken y @StateDept para traer a Britney Griner y Paul Whelan a casa, incluso si eso significa entregar a Viktor Bout”, tuiteó McFaul, y luego corrigió su error sobre el primer nombre de Griner. “Apoyo el intercambio. Solo espero que incluyan a Marc Fogel en el trato”.

“Bout es un verdadero criminal”, dijo McFaul. “No [is] merecen la liberación de tres estadounidenses inocentes”.

Braun, el autor, estuvo de acuerdo.

“No soy partidario de dejar ir a este tipo, pero hay un historial de que cuando se encuentra, lo hace”, dijo.

Recientemente, en abril, un ex marine estadounidense, trevor rojofue liberado de una prisión rusa por traficar con Konstantin Yaroshenko, un piloto ruso que cumplió 11 de 20 años de prisión por tratar de contrabandear drogas a los EE. UU. Reed fue declarado culpable de lo que los diplomáticos estadounidenses dijeron que era dinero “divertido” hace tres años.