Una nadadora ucraniana gana una medalla de campeón mundial mientras su padre compite contra los rusos.

El nadador de élite Mykhailo Romanchuk no sabe si su padre pudo verlo ganar una medalla en Ucrania el campeonato mundial de natacion.

El padre de Romanchuk está luchando en el este de Ucrania, donde focos de oposición todavía se resisten al control ruso de toda la zona de guerra casi cuatro meses después de su liberación.

“Está en un punto crítico y es un momento difícil”, dijo Romanchuk después de ganar el bronce en los 800 metros estilo libre en Budapest el martes.

Romanchuk no se atreve a hablar con su padre por temor a que su padre pueda ser rastreado a través del teléfono.

“Es imposible que se unan a Internet porque los rusos pueden buscar todo”, dijo Romanchuk. “Pero todas las mañanas me manda (un mensaje) que está bien”.

Romanchuk, de 25 años, que todavía quiere correr los 1500 metros masculinos, luego las carreras de aguas abiertas de 10K y 5K en los campeonatos mundiales, casi no llega a Budapest.

“Mis pensamientos iban a la guerra para proteger mi hogar”, dijo Romanchuk, quien pasó 10 días atormentado con su esposa y su familia por lo que hizo después de que Rusia invadiera su país el 24 de febrero.

Decidimos que no podía hacer nada con el arma. Para mí, es mejor seguir entrenando, hacer todo lo que puedo hacer mejor”, dijo Romanchuk, quien ganó el bronce en los 800 y la plata en los 1500 en los Juegos Olímpicos de Tokio el año pasado.

Cuando las instalaciones de entrenamiento fueron destruidas por la guerra, Romanchuk fue invitado por el nadador alemán Florian Wellbrock, quien terminó segundo detrás del estadounidense Bobby Finke en los 800, para que lo acompañara a Alemania a entrenar.

Romanchuk y Wellbrock se abrazaron después de terminar 1-2 en la carrera del martes. Pero el fuerte remate de Finke impidió que se repitiera la final. Romanchuk terminó 0,69 segundos detrás de Finke. Los tres primeros establecieron récords nacionales.

Romanchuk dijo que estaba “orgulloso y decepcionado” con su tercer puesto. Dijo que su medalla demuestra que “el pueblo de Ucrania luchará hasta el final, sin importar cuál sea la situación”.

A los atletas rusos se les prohibió competir en competiciones internacionales de natación.

Los nadadores de Rusia y sus amigos de Bielorrusia no se incluyeron en la competencia. Romanchuk dijo que no sabe qué habría hecho si no hubiera estado allí.

“Mis acciones pueden ser agresivas, no lo sé”, dijo Romanchuk, refiriéndose al campeón olímpico Evgeny Rylov, quien apareció en una conferencia militar en Moscú. Dijo de Rylov: “Dentro de mí estaba listo para ir y matarlo”. Pero primero fue un buen amigo. En el pasado. Pero todo cambió”.

Romanchuk habló sobre la destrucción de Rusia en su país, las personas que fueron asesinadas, las vidas que fueron destruidas.

Le cuesta concentrarse en la natación.

Especialmente al principio cuando me mudé a Alemania para unirme al grupo. Fue difícil porque mentalmente estás en guerra y solo duermes tres o cuatro horas porque lees las noticias todo el tiempo”, dijo Romanchuk. “Fue difícil al principio, pero luego entiendes que todo lo que puedes hacer es nadar, entrena, representa a tu país”.

Para el nuevo medallista, es un momento de orgullo.

“Estoy muy orgulloso de todos los ucranianos. Esto es todo lo que puedo decir. Estoy orgulloso de la gente, del gobierno, del presidente. Estoy orgulloso de ellos”, dijo Romanchuk.