Una imagen que vale más que 10.000 palabras: una revisión de la sobreabundancia

La idea de que la libertad económica, definida por los derechos de propiedad protegidos, el gobierno limitado, el libre comercio y el libre comercio, es necesaria para el desarrollo y el crecimiento económico no era una idea aceptada en la economía. Pocos economistas han cuestionado sus afirmaciones, por ejemplo, de que los derechos de propiedad son esenciales para el crecimiento económico. Muchos artículos y libros se han dedicado a defender esta necesidad oa discutir sobre lo mejor. Aunque este punto fue genial, había que esperar hasta finales de los 80 para ver el surgimiento de medida Libertad económica.

Cuando aparecieron las medidas por primera vez, Milton Friedman estaba muy feliz. El entusiasmo no se debió a la alta calidad de la política de libertad económica. En cambio, el índice sigue un modelo matemático estándar que combina variables con diferentes parámetros de medición. El entusiasmo de Friedman se debió al hecho de que el índice reunió tanta información para crear una medida que fuera inteligente y fácil de entender. Para Friedman, la imagen que se reveló en la prueba de libertad económica contenía miles de palabras, muchas de las cuales escribió en libros como. Capitalismo y Libertad y Libre de escoger.

El último libro de Gale Pooley y Marian Tubey, Superabundancia, sigue la misma historia y ofrece la misma lección.

Los economistas están ampliamente de acuerdo en que al mundo le está yendo mejor porque estamos viviendo vidas más largas, saludables y felices que las de nuestros antepasados. Ha escrito varios libros y artículos sobre este cambio. Gran parte de estos economistas (principalmente Julián Simón y Michael Kremer) sugirió que este cambio puede estar relacionado con el crecimiento de la población. Más gente significa más ideas y más innovación, por lo que el aumento de personas es bueno. Esto es especialmente cierto si las ideas y las innovaciones son “no controvertidas” y pueden ser utilizadas por cualquier persona. Si es así, mucha gente lo dice en serio. Apurado el crecimiento de la buena vida. Esto es lo que siguen Pooley y Tubey.

Su creatividad no se trata solo de agregar un libro adicional a la pila. Crean nuevos productos usando “precios de tiempo” que representan la cantidad de tiempo que las personas tienen que trabajar para comprar algo. Los precios del tiempo son muy útiles porque nos permiten capturar el efecto de un país rico en la demanda de bienes. Por ejemplo, imagine que nuestros ingresos aumentan en un 20 por ciento, lo que nos hace consumir más productos que usan cobre. El precio del cobre, debido al aumento de la demanda, está subiendo un 5 por ciento. Basado solo en el cambio de precio, se podría decir que el cobre ahora es más valioso. Sin embargo, esto puede no ser suficiente. De hecho, el valor del tiempo muestra que uno necesita 12.5 por ciento Menos tiempo para encontrar la cantidad de cobre. Sí, el cobre es muy importante ahora, ¡pero solo porque podemos satisfacer muchas demandas! Por lo tanto, el colapso del valor del tiempo habla grande felicidad.

En sí mismos, los marcos temporales de Pooley y Tupy no son noticia. Historiadores como Fernand Braudel en la década de 1960 utilizaron el “salario del grano” con la idea de que la cantidad de días de trabajo necesarios para comprar un nivel de grano puede hablar sobre la diferencia de vida entre épocas y países. Los historiadores de la economía desarrollaron el equivalente al uso de una “buena proporción de población” que divide el ingreso por el valor de una canasta de bienes que determina la existencia. Otros solo cambia la proporción para ver cuánto tardaba en comprar una cesta.

El extraordinario trabajo de Pooley y Tupy es un análisis de cientos de productos, bienes y servicios que abarcan dos siglos en más de cuarenta países. Integrando estos datos en unos pocos números, confirman un cambio notable en la vida. Los economistas y economistas saben desde hace mucho tiempo acerca de la fijación de precios del tiempo. Nunca han hecho el trabajo de recopilar datos y presentarlos de una manera directa y atractiva. Los economistas conocen las herramientas necesarias para proporcionar una medición. Lo que tenían que hacer era la abrumadora tarea de recopilar datos y presentarlos de una manera que permitiera a Milton Friedman decir que una imagen vale más que mil palabras. En SuperabundanciaUna imagen es un libro, y vale más que mil palabras.

¡Hay otra imagen en el libro, sin embargo, que valdría diez mil palabras! Las tasas de tiempo se pueden combinar con otras variables para adaptarse a los cambios en el crecimiento de la población. Para ello, Pooley y Tupy crean una medida de la variabilidad temporal de la población, o una medida del cambio de valor a lo largo del tiempo a medida que cambia la población. En general, encuentran que cada punto porcentual de aumento en la población equivale a una disminución de alrededor del uno por ciento en el precio del período. Esta explicación es simple y destaca el punto importante de que el crecimiento de la población es bueno.

En muchos casos, los economistas utilizan fórmulas simples o complejas que combinan ideas que parecen incompatibles. Para economistas y matemáticos, esto puede ser satisfactorio, pero es un grupo pequeño. Incluso los ejemplos simples son desconocidos para muchos no principiantes y pierden su interés. Muchos se confunden cuando se les dice que los economistas miden los supuestos de manera diferente o con indicadores indirectos imperfectos. Al final, pocos han escuchado hasta ahora y algunos todavía están insatisfechos. Por el contrario, el concepto del valor del tiempo de la población adopta un enfoque rápido y directo para resaltar el hecho de que la mayoría de las personas producen más ideas que conducen a un crecimiento económico más rápido y una mayor productividad. Del mismo modo, la tasa de crecimiento demográfico variable en el tiempo vale diez mil palabras, porque correlaciona el crecimiento demográfico con el crecimiento económico.

Esta innovación crea Superabundancia Uno de los grandes libros sobre desarrollo económico es El crecimiento de la última década. La información y los hallazgos contenidos en este documento avanzarán años de investigación por parte de economistas y pensadores.

Vicente Geloso

Vicente Geloso

Vincent Geloso, director de AIER, es profesor asistente de economía en la Universidad George Mason. Obtuvo un doctorado en Historia Económica de la London School of Economics.

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