Un incendio forestal en Pensilvania ha matado a 10 hermanos de bomberos estadounidenses, incluidos tres niños

Un incendio arrasó una casa en el noreste de Pensilvania la madrugada del viernes, matando a siete adultos y tres niños y asustando a un bombero voluntario que apagó el incendio solo para descubrir que las víctimas eran su familia, dijeron las autoridades.

Los niños que murieron tenían entre 5, 6 y 7 años, dijo la policía estatal de Pensilvania en un comunicado de prensa, mientras que los siete adultos iban desde la adolescencia hasta un hombre de 79. El tiroteo estaba planeado para este fin de semana.

Harold Baker, bombero voluntario en la ciudad de Nescopeck, dijo que las 10 víctimas eran su hijo, hija, suegra, cuñado, cuñado, tres nietos y otros dos parientes. Dijo que sus dos hijos y otros jóvenes que fueron abusados ​​iban a la casa de sus tíos a nadar y divertirse en el verano.

También dijo que había 13 perros en la casa de dos pisos, pero no dijo si sabía si había sobrevivientes.

“Todo lo que quería hacer era salir e ir con estas personas, mi familia. Eso es todo en lo que pensé, unirme a ellos”, dijo Baker en una entrevista telefónica con The Associated Press.

Baker agarró una manguera y una bolsa de aire y comenzó a echar agua sobre el fuego, desesperado por entrar y llamar a su hijo. Su jefe se dio cuenta de quién era la casa y sus compañeros bomberos escoltaron a Baker de regreso a la estación de bomberos.

Una investigación preliminar indica que el incendio comenzó en el porche delantero alrededor de las 2:30 a.m., dijo el viernes por la noche el fiscal de distrito del condado de Luzerne, Sam Sanguedolce.

“La información que tengo es que el fuego comenzó y avanzó rápidamente, lo que dificultó la salida”, dijo.

Tres personas pudieron escapar del fuego, dijo Sanguedolce. Cuatro jefes de bomberos estatales están involucrados en la investigación, aunque no puede considerarse una investigación criminal a menos que se determine que el incendio fue provocado intencionalmente, dijo.

Nescopeck es un pequeño pueblo en el río Susquehanna, a unas 20 millas al suroeste de Wilkes-Barre. La casa estaba en una calle con muchas casas unifamiliares ocupadas por sus propietarios.

Baker dijo que la dirección dada en la llamada era una casa. Se dio cuenta de que era la casa de su familia cuando se acercó un camión de bomberos. Dijo que su grupo fue el primero en aparecer y que la casa ya estaba en llamas.

“No había nada que pudiéramos haber hecho para entrar allí”. Lo intentamos, pero no pudimos entrar”, dijo Baker, de 57 años, un bombero de 40 años.

Su hijo, Dale Baker, de 19 años, siguió a sus padres al servicio de bomberos y se unió a los 16.

“Él dijo esto toda su vida, va a ser como su padre”, dijo Harold Baker.

Heidi Knorr, secretaria de la Compañía de Bomberos Voluntarios de Nescopeck, llamó a Dale Baker “un alma tan amante de la diversión. Simplemente amaba la vida”.

La familia “siempre estaba lista para ayudar a cualquiera que lo necesitara”, dijo Knorr. La madre de Dale no estaba entre los muertos enumerados por Harold Baker.

Mike Swank, que vive a dos puertas de la calle, dijo que se despertó temprano el viernes y miró afuera cuando escuchó una fuerte explosión. Vio que el porche “realmente funcionaba” y salió, usando la manguera de un vecino para evitar que el fuego se extendiera al garaje.

“Vi a dos tipos afuera y estaban en diferentes estados”, dijo Swank a la AP por teléfono.

Un hombre estaba hablando por teléfono celular, “y yo estaba tratando de preguntarle si todos estaban fuera”, dijo. “El otro tipo estaba en la calle y deambulaba”.

Swank dijo que no podía obtener más información de ellos. Una valla le impedía llegar a la parte trasera de la casa.

Baker dijo que 14 personas vivían en la casa. Uno estaba repartiendo un periódico y los otros tres se escaparon.

Swank dijo que la pareja se mudó hace unos meses bajo lo que ella pensó que era un contrato de alquiler y pasaban mucho tiempo en el porche delantero.

“Fue tan rápido y tan lleno de humo que sabías que nadie te iba a sacar”, dijo Swank. Vio que se usaban perros para buscar en el área hasta que se encontraron los cuerpos.