Stephen King comienza a testificar para el gobierno en Testimonials

WASHINGTON (AP) — Mientras el Departamento de Justicia trata de convencer a un juez federal de que una fusión entre Penguin Random House y Simon & Schuster podría dañar las carreras de algunos autores famosos, se apoya en parte en el testimonio de los autores. que lo ha hecho tan bien como pocos: Stephen King.

El autor de “Carrie”, “El resplandor” y muchos otros favoritos, King voluntariamente, incluso a regañadientes, se enfrentó a Simon & Schuster, su ex editor. No fue elegido por el gobierno por su popularidad, sino por las críticas al grupo de $ 2,2 mil millones anunciado a fines de 2021, uniendo a las dos editoriales más grandes del mundo en lo que dijo el socio general Michael Pietsch de Hachette Book Group. llamado “el grupo más famoso”.

“A medida que los editores se consolidan, es más difícil sobrevivir para los editores independientes”, tuiteó King el año pasado.

Se espera que King, uno de los pocos autores conocidos, conocido por sus anteojos delgados y su apariencia llamativa, suba al estrado el martes, el segundo día de la audiencia antigubernamental prevista para las últimas dos o tres semanas.

Puede que no tenga la experiencia empresarial de Pietsch, el primer testigo del Departamento de Justicia, pero ha sido un autor publicado durante casi 50 años y es muy consciente de cómo ha cambiado la industria: algunas de sus antiguas editoriales han sido compradas por grandes empresas. “Carrie”, por ejemplo, fue publicada por Doubleday, que en 2009 se fusionó con Knopf Publishing Group y ahora es parte de Penguin Random House. La otra editorial anterior de King, Viking Press, era un sello de Penguin que se fusionó con Penguin Random House cuando Penguin y Random House se fusionaron en 2013.

La relación de King con las pequeñas editoriales es personal. Aunque continúa publicando con el sello Scribner de Simon & Schuster, ha escrito la exitosa serie independiente Hard Case Crime. Hace años, el editor le pidió que comentara, pero King le pidió que escribiera el libro “Colorado Kid”, que se publicó en 2005.

“Por dentro, solo estoy haciendo girar mis ruedas”, recuerda el cofundador de Hard Case, Charles Ardai, que pensó cuando King lo conoció.

El propio King puede beneficiarse de la asociación Penguin Random House-Simon & Schuster, pero tiene una reputación de cosas más importantes que vivir una buena vida. Durante mucho tiempo se ha opuesto a los recortes de impuestos para los ricos, ya que “ricos” ciertamente incluye a Stephen King, y ha pedido públicamente que el gobierno aumente sus impuestos.

“En Estados Unidos, todos tenemos que pagar nuestra parte”, escribió para The Daily Beast en 2012.

El lunes, los abogados de las dos partes ofrecieron puntos de vista diferentes sobre la industria del libro. El defensor John Read pidió un mercado menos peligroso, fuertemente controlado por los “Cinco Grandes”: Penguin Random House, Simon & Schuster, HarperCollins Publishing, Macmillan y Hachette, sin posibilidad de que las pequeñas editoriales o las nuevas empresas se abran paso.

El abogado Daniel Petrocelli argumentó a favor de la defensa que la industria era diversa, rentable y abierta a los recién llegados. La publicación no se refiere a las Cinco Grandes, sino a las empresas medianas como WW Norton & Co. y Grove Atlántico. La combinación, dijo, no elevaría las aspiraciones que muchas personas tienen de escribir con éxito.

Él dijo: “Todo libro comienza como un éxito de ventas a los ojos del autor o editor”.