Presidents Cup: el capitán internacional Trevor Immelman quiere sorprender al equipo de EE. UU.

Y si la tarea de evitar una novena victoria consecutiva de EE. UU. no fuera lo suficientemente agotadora, el capitán del primer equipo, Trevor Immelman, debe hacer historia y anular la ventaja de jugar en casa de EE. UU. con un equipo compuesto principalmente por contendientes.

Hace tres años, el campeón del Masters de 2008 fue uno de los entrenadores asistentes de Ernie Els cuando el Equipo Mundial vio cómo se le escapaba la ventaja en el último día en Melbourne, Australia, el lugar de su victoria en 1998.

Después de tomar las riendas de su compañero de equipo sudafricano poco después, Immelman pasó incontables horas planeando cómo reescribir el guión completo en el Quail Hollow Club en Charlotte esta semana.

“No estamos ciegos, somos muy conscientes de la historia pero, en cierto modo, nos inspira”, dijo Immelman a Don Riddell de CNN.

“En 2019, sentimos que progresamos mucho desde el punto de vista del equipo, por así decirlo.

“Comenzamos a tratar de construir esta casa poco a poco y hacerla fuerte y sobre una base sólida porque no estamos mirando esta semana, sino las copas en juego”.

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Retrasada un año debido a la pandemia, la copa marca la 12ª vez que los dos equipos se enfrentan en 18 partidos antes del 12º partido uno contra uno que cierra el torneo el domingo. Cada partido vale un punto, y el primer equipo en llegar a 15,5 puntos se corona campeón.

Los seis miembros de cada equipo están ocupados por los clasificados, dejando a los directores Immelman y Davis Love III para elegir la otra mitad. La base de jugadores internacionales llega a todos fuera de los Estados Unidos y Europa, y la alineación de este año incluirá a Corea del Sur (4), Canadá (2), Australia (2), Sudáfrica, Japón, Colombia y Chile.

Immelman y el capitán rival Davis Love III hablan en una conferencia de prensa antes del partido.

Una obra Miembro de los equipos de 2005 y 2007, Immelman cree que los equipos anteriores a menudo tuvieron problemas para unirse en presencia del liderazgo de Els. Sin logotipo ni colores del equipo hasta 2019, Els adoptó un logotipo de escudo y diseños en negro y dorado que se construyeron para lograr el objetivo principal de darle una identidad al equipo.

“No [Els] fue un buen líder en un buen momento con suficiente impulso para hacer algunos cambios y ayudarnos a comenzar este curso”, dijo Immelman.

“Es muy difícil cuando sacas jugadores de siete, ocho, nueve países y vienen aquí para representar a su país y no representan a este equipo, ya que tenemos el escudo, estos jugadores vienen aquí y luego jugamos”.

Para Immelman, tal cambio significa que la comunidad internacional ahora puede evitar caer en la “trampa” de elegir dos pares de eventos que provienen del mundo compartido en lugar de qué hacer con la oposición.

“Una de las cosas que hemos cambiado en los últimos años es romper las reglas que impiden que cualquier jugador juegue con cualquier otro jugador del equipo”, dijo.

“Podemos ver que somos los grandes perdedores en el papel, por lo que tenemos que ser muy inteligentes con lo que hacemos con nuestros emparejamientos. Hay muchas cosas que intervienen en esas decisiones para asegurarnos de que podamos intentar obtener un pequeño margen. ¿Cuál es para ponernos a nosotros mismos y a nuestros jugadores en una muy buena posición para tratar de sorprender al mundo el fin de semana”.

    Immelman y miembros del equipo internacional durante la práctica en Quail Hollow.

Rocky listo

Teniendo en cuenta la composición de estos dos equipos, es difícil argumentar en contra de la etiqueta de perdedor. Ocho miembros del Equipo Internacional harán su debut en la Copa Presidentes en Charlotte, con Adam Scott y Hideki Matsuyama representando a los únicos ganadores en el grupo luego de las victorias en Masters en 2013 y 2021 respectivamente.

Matsuyama de Japón es el jugador mejor clasificado del equipo en el número 17 del mundo. Solo dos jugadores en el equipo de EE. UU. están clasificados más abajo, cinco de los 10 mejores del mundo entre un grupo repleto de estrellas, y los No. 1 del mundo Scottie Scheffler, Collin Morikawa, Jordan Spieth y Justin Thomas cuentan con cinco títulos importantes y dos entre ellos. a ellos.

Scheffler y Morikawa se encuentran entre los seis jugadores estadounidenses en ganar su primer Grand Slam, pero también tienen nueve victorias en el PGA Tour. A diferencia de otros países, los co-campeones Taylor Pendrith de Canadá y Mito Pereira todavía persiguen sus primeros títulos del Tour.

El actual campeón del Masters, Scottie Scheffler, encabeza el equipo de EE. UU. repleto de estrellas.

Entonces, ¿cómo se prepara a esas personas para el bautismo de fuego que es la Copa Presidentes a distancia? Empiezas, dice Immelman, “simplemente amándolos”.

“Los abrazas, les haces saber que los amas y los apoyas”, dijo el sudafricano.

“¿Voy a poder decirles algo o darles una píldora mágica que les quitará los nervios, la ansiedad y la emoción en el primer tee? No hay posibilidad, no está ahí fuera… (Pero) estos muchachos han dedicado miles y miles de horas desde que comenzaron el juego, desarrollándolo”. sus habilidades, se están llevando a sí mismos a un nivel más alto en el PGA Tour. Solo dígales que crean en sí mismos, crean en el proceso, cree en el trabajo que has hecho”.

Humilde

Sin embargo, para Immelman, el consejo más importante para sus jugadores es simplemente disfrutar de la experiencia, ya que su capitán disfrutará cada segundo.

Después de que varias lesiones dejaran de lado su juego, el hombre de 42 años encontró una “segunda carrera” en la televisión y está programado para convertirse en analista de golf para CBS Sport el próximo año. Catorce años después de que Tiger Woods alcanzara la gloria en el Masters, Immelman sigue ganando y su amor por el juego es más fuerte que nunca.

Immelman celebra ganar el Masters en el Augusta National Golf Club en abril de 2008.

Y pase lo que pase el domingo, el romance continuará, con Immelman dejando Charlotte para seguir los pasos de la golfista sudafricana Els y Gary Player como capitán del Equipo Internacional.

“Ha sido un viaje loco, a veces no puedo creer la suerte que he tenido”, dijo Immelman. “Me siento honrado. Estás mirando la lista de capitanes que me precedieron en el equipo internacional, todas las leyendas del juego, todos mis héroes, personas a las que he admirado toda mi vida.

“Si no puedes disfrutar de esto, no estoy seguro de que puedas disfrutar de nada… el campo de golf y la construcción no se parecen a nada que haya visto en mi vida. Va a ser eléctrico. Podemos”. No espero a estar juntos”.