Por qué el catolicismo se mantiene fuerte en Canadá

EDMONTON, Alberta – El enfoque principal de la visita del Papa Francisco a Canadá esta semana fue personal. la historia de la apologética Lunes a los indios del país por el papel de la Iglesia Católica Romana en una famosa escuela que quiere acabar con su cultura, y como miles de niños fueron torturados y muertos.

Pero mientras Francisco continuaba su viaje por todo el país, desde Alberta, donde se disculpó, hasta Quebec y Nunavut en el Ártico, sus paradas también contaron la historia de la posición permanente de la iglesia en Canadá.

Muchas personas de Sudán del Sur, India, Filipinas, Corea del Sur y otras regiones fueron reconocidas en el evento en el Commonwealth Stadium en Edmonton, Alberta el martes, mientras se encuentran entre las iglesias católicas del país, que vinieron de Canadá. , que acoge a personas de otros países y promueve la multiculturalidad.

Aunque la Iglesia Católica Romana está en declive en muchos países occidentales, es la religión más grande en Canadá con la mayoría de los cristianos, con alrededor del 38 por ciento de la población que tiene otras religiones. Y fuera de Quebec, la antigua provincia de habla francesa, la iglesia se ha reducido considerablemente. En 1951, el 41 por ciento de los canadienses decían ser católicos.

Muchos estudiosos coinciden en que la razón de la estabilidad de esta iglesia es que la inmigración es gratuita en Canadá, lo que significa que la inmigración es mucho mayor que en Estados Unidos y otros países, algunos del oeste donde el catolicismo está en declive.

Encuesta realizada por la Oficina del Censo de Canadá publicado a fines del año pasado encontró que el catolicismo representaba la fe dominante entre los recién llegados al país. Sobre todo, el estudio también confirmó que la mayoría de los inmigrantes son feligreses habituales.

“Los inmigrantes ahora constituyen un gran número de participantes muy fieles en la misa dominical”, dijo Gordon Davies, ex párroco de Toronto durante 20 años, quien enseñó en la Escuela de Teología de Toronto y fue decano de un seminario mayor de Canadá. San Agustín. “La pregunta es si la segunda generación seguirá activa en su fe o no”.

Padre. Davies y otros dicen que el apoyo que los inmigrantes han brindado a la Iglesia católica en Canadá continental no significa que la iglesia sea inmune al lento declive que ha diezmado a las iglesias protestantes establecidas desde hace mucho tiempo en el país.

“Desafortunadamente, hay algo de frustración con las iglesias”, dijo el Dr. Michel Andraos, decano de la Facultad de Teología de la Universidad Saint Paul en Ottawa.

Pero los inmigrantes canadienses han alentado a la iglesia y la han empoderado, dice el Sr. dijo Davies, algo que vio de primera mano en su iglesia de Toronto. Hoy se estima que alrededor del 40 por ciento de los hermanos cristianos son de Filipinas y muchos otros son tamiles de Sri Lanka.

Dijo: “Es como ir a Manila todas las semanas”. “Es una cultura que es muy buena para mí”.

Dr. Andraos también es un católico que emigró a Canadá, su familia huyó de la guerra civil en el Líbano en la década de 1990.

Para muchos inmigrantes, dijo, las iglesias son tanto un trabajo social y de resolución de problemas como un lugar espiritual. Y cuando se establece en Canadá, dijo, a menudo deja la iglesia.

“Toda mi familia se mudó y todos fueron feligreses muy activos durante los primeros 10 años”, dijo el Dr. dijo Andraos. “Ahora nadie en mi familia va a la iglesia”.

Independientemente de lo que suceda en el futuro, el Dr. Andraos dijo que la llegada de personas del mundo católico tuvo un gran impacto en la iglesia de la principal región de Francia en Quebec, a donde llegó el miércoles el papa Francisco.

Durante la mayor parte de su historia, la Iglesia Católica Romana dominó no solo la vida espiritual de la región, sino también la educación y la atención médica, y tuvo una gran influencia en los negocios y la política. Pero en lo que llegó a conocerse como una revolución silenciosa, se estableció el gobierno liberal en 1960 y empezó a recuperar el poder empezando por las escuelas. El secularismo se convirtió en el principio rector.

Las consecuencias de esto continúan hoy e incluyen la ley recientemente promulgada que prohíbe el uso de símbolos religiosos, incluidos los cristianos, y funcionarios públicos, incluidos los maestros. Para contratos iglesias y organizaciones eclesiales se ha cerrado y se ha reconvertido a otros servicios.

La religión ha reemplazado al catolicismo en Quebec más que en cualquier otra provincia, y el Dr. Andraos dijo que la Iglesia católica está a punto de desaparecer en las zonas rurales de la provincia. Sin embargo, incluso en Quebec ha habido un resurgimiento de congregaciones grandes y poderosas en Montreal compuestas por inmigrantes, a menudo de África.

Dijo que cuando se encuentra con los cristianos de estas iglesias, ve que a veces hay desacuerdo entre ellos y las personas que han estado en esta iglesia en Canadá durante mucho tiempo.

Esto es especialmente cierto en el tema que llevó a Francisco a Canadá: reunirse con los indios debido al sufrimiento que experimentaron en las escuelas administradas por la iglesia. Después de fracasar tan bien en el trato con la clase y los ex alumnos, la iglesia está tratando de hacerlo. añadir 30 millones de dólares canadienses de sus miembros.

“No saben por qué tienen que hacer esto”, dijo el Dr. dijo Andraos, refiriéndose a los católicos recién llegados. “¿Qué han hecho?”

Pero descubrió que cuando se habla del sufrimiento de los estudiantes, la mayoría entiende qué hacer.

Asimismo, el Sr. Davies dijo que descubrió que los miembros de muchas iglesias de inmigrantes son más conservadores que muchos miembros de iglesia que nacieron en Canadá.

“No tienen nada que ver con el caos de la Iglesia Católica en Canadá que acepta el matrimonio entre personas del mismo sexo y presenta mujeres”, dijo. “No es parte de su ideología católica y es posible que hayan estado en contra”.

La inmigración también ha llenado otra necesidad de la iglesia en Canadá. Dr. Andraos dijo que pocos canadienses, si es que había alguno, estaban listos para convertirse en sacerdotes y es poco probable que esto cambie a los sacerdotes a menos que se les permita casarse. Ninguno de los 110 estudiantes de teología de su universidad quiere ser sacerdote.

Muchos sacerdotes canadienses vienen ahora del extranjero. El padre de Susan Jesus, quien dio la bienvenida al Papa a su parroquia indígena en Edmonton esta semana, nació en India.

Las iglesias extranjeras establecidas han permitido que algunas arquidiócesis, incluida Toronto, no cierren iglesias, a pesar de que el Sr. El Sr. Davies dijo que el cierre es necesario para consolidar los recursos y los pastores, lo cual es limitado porque muchos inmigrantes no tienen los recursos necesarios para apoyar a las iglesias más grandes de Canadá.

Un área donde la iglesia está perdiendo iglesias y otros edificios a gran escala es Terranova y Labrador. La arquidiócesis local se declaró en bancarrota después de que un tribunal le ordenara pagar una indemnización a casi 100 personas que fueron violadas en el orfanato entre las décadas de 1940 y 1960.

Ayuda brindada por quienes se mudaron a otros países, el Sr. Davies dijo que ayudó a evitar que la iglesia se arruinara. Pero, a la larga, no impedirá que progrese a su forma permanente.

“No sería en mi vida”, dijo. “Pero puedo ver el comienzo de esta recuperación y crecimiento nuevamente en mi vida”.

Mientras la multitud salía del Commonwealth Stadium de Edmonton el martes, apareció un mar de rostros diferentes. En medio de la emoción de las personas que esperaban los autobuses o en las líneas de tren, estaba Israel Izzo Odongi, quien emigró a Canadá hace 23 años desde Sudán del Sur y viajó desde Calgary, Alberta, para reunirse con el Papa con otros miembros de la congregación de Sudán del Sur. .

Cerca estaba Yesu Bala, quien se mudó a Edmonton, Alberta, desde Chennai, India, hace 13 años. Padre. Bala, que tenía cuatro parientes, dijo que estaba en una congregación del sur de Asia.

Incluso cuando el Papa fue a Lac Ste. Anne, Alberta, un destino turístico establecido en el siglo XIX para los católicos indios a una hora al norte de Edmonton, había muchos visitantes.

Reina Donaire, de 36 años, de Edmonton, estaba de pie en la playa, a pocos metros de donde Francis bendijo el agua, con cuatro amigos de Filipinas.

“La mayoría de las personas que van a la iglesia son filipinos”, dijo, y agregó que él y otros inmigrantes, incluidos africanos, donaron bienes a la iglesia canadiense. “Somos católicos fuertes y tal vez así los ayudemos”.

jason horowitz informe contribuido de Lac Ste. Ana, Alberta.