Por qué Brittney Griner y otros atletas eligen cannabis para el dolor

Shawn Kemp jugó gran parte de su carrera en la NBA antes de que la liga comenzara a evaluar a los jugadores por el uso de marihuana en 1999. Entonces, después de jugar una lesión, entrenando en la NBA en la década de 1990, fumó. No le gustaba tomar pastillas para el dolor.

“Pude ir a casa y fumar marihuana, y benefició a mi cuerpo, calmó mi mente”, dijo Kemp, que mide 6 pies y 10 pulgadas y pesó más de 230 libras durante su carrera de 14 años. -reel dunks, especialmente con los Seattle SuperSonics. Dijo que el medicamento parece ayudar con la inflamación de las rodillas y otras articulaciones.

Ahora Kemp, de 52 años, tiene un árbol en un dispensario de marihuana de Seattle que lleva su nombre.

En los veinte años transcurridos desde entonces La NBA y sus jugadores acordaron comenzar las pruebas de marihuana, o marihuana, la percepción de esta droga ha cambiado drásticamente en los Estados Unidos, donde ha estado prohibida durante muchos años. Los investigadores no entienden completamente sus posibles efectos médicos o efectos secundarios, pero se ha vuelto legal en muchos estados y algunos expertos en deportes están revisando las leyes sobre su uso. Muchos atletas dicen que usan cannabis para aliviar el dolor.

Brittney Griner es uno de ellos.

Griner, una estrella de la WNBA, fue arrestada en Rusia en febrero después de que los funcionarios de aduanas dijeran que encontraron cartuchos de vaporizador que contenían aceite de hachís, hecho de cannabis, en su bolso. La marihuana es ilegal en Rusia y Griner, de 31 años, enfrenta hasta 10 años en una prisión rusa por cargos de tráfico de drogas si es declarado culpable. Él tiene se declaró culpable, pero testificó que no quería empacar los cartuchos. Su equipo legal dijo que se le permitió usar drogas en Arizona, donde ha jugado para el Phoenix Mercury desde 2013.

El caso de Griner ha llamado la atención sobre el debate sobre el uso recreativo y recreativo de la marihuana. El Departamento de Estado de EE. UU. dijo que considera que Griner es “arresto injusto” y trabajaría por su liberación sin importar cómo terminara el caso. Pero en los Estados Unidos, miles de personas están en prisión por usar o vender marihuana, y ni siquiera es legal a nivel federal. muchos paises aprobado para uso medicinal o recreativo. Es ilegal en la WNBA

Kemp y muchos otros están instando a los deportistas y legisladores a cambiar.

“Hay mucho que aprender de la gente de todo el mundo con estas cosas”, dijo Kemp. “Y esperamos que algún día, cuando las personas vean el aceite de cannabis y todas estas cosas y se den cuenta de que algunos atletas lo usan para beneficiar sus cuerpos, se calmen para que no tengan que golpear tanto sus cuerpos todos los días”.

Kemp dijo que estaba devastado cuando se enteró de la detención de Griner.

“Lo amo tanto, verlo con un cuerpo grande y alto para poder caminar como lo hace. Ella ha cambiado el juego para la WNBA”, dijo.

En su testimonio en el juicio, Griner describió lesiones en la espalda, los tobillos y las rodillas, algunas de las cuales la dejaron en una silla de ruedas durante meses, según su declaración. Reuters. Al igual que Kemp, Griner, de 6 pies y 9 pulgadas, ha soportado aciertos y errores mientras luchaba por rebotes y volcadas. Muchos atletas creen que la marihuana es más efectiva para tratar el dolor y la ansiedad que los opiáceos narcóticos y otros medicamentos recetados.

Eugene Monroe, un exjugador de la NFL que invirtió en la industria de la marihuana, dijo que comenzó a consumir marihuana para aliviar el dolor después de darse cuenta de que otros tipos de drogas no le funcionaban.

“Ir a la casa todos los días, obtener Vicodin, el antiinflamatorio, había algo en eso, con el tiempo, que me hizo pensar: ‘¿Necesito estas pastillas? ¿Es por eso que vine aquí para ver al médico del equipo? ‘” dijo Monroe.

La NFL relajó su política de marihuana en 2020 para permitir un uso limitado, pero puede multar y suspender a los jugadores por exceder el límite. En el baloncesto, las faltas repetidas solo dan lugar a suspensiones. Griner no enfrentará el castigo de la WNBA si regresa a la liga, dijo a The New York Times un funcionario que no estaba autorizado a hablar oficialmente debido a la delicadeza del asunto.

La NBA suspendió las pruebas cuando comenzó la pandemia de coronavirus, diciendo que en su lugar se estaba enfocando en drogas para mejorar el rendimiento. Major League Baseball eliminó la marihuana de la lista de sustancias prohibidas 2019, pero los jugadores aún pueden ser sancionados por estar bajo la influencia durante un juego de equipo o violar la ley para usarlo (por ejemplo, pueden estar conduciendo bajo la influencia). La NHL prueba la marihuana, pero no penaliza a los jugadores por resultados positivos.

El año pasado, Kevin Durant, el delantero All-Star de los Nets de la NBA, anunció una asociación con la empresa de tecnología Weedmaps, que ayuda a los usuarios a encontrar dispensarios de marihuana. “Creo que ya es hora de lidiar con el estigma en torno al cannabis que todavía existe en el deporte y en todo el mundo”. Durant le dijo a ESPNquien dijo que se negó a discutir si fuma marihuana.

Al Harrington, un jugador retirado de la NBA que invirtió en la industria del cannabis, dijo El valor de GQ El año pasado se estimó que el 85 por ciento de los jugadores de la NBA consumen “alguna forma de cannabis”.

Sue Bird de la WNBA ha respaldado una marca de productos de cannabis diseñados para atletas. lauren jackson, una estrella del baloncesto femenino, ha identificado la marihuana como el motivo de su larga espera en la cancha este año después de una lesión crónica en la rodilla. él está listado en junta asesora de una empresa australiana que vende productos de cannabis. Muchos exjugadores de la NBA y la NFL, como la estrella retirada de los Detroit Lions, Calvin Johnson, han invertido en la industria del cannabis.

Aproximadamente un mes antes del arresto de Griner se hicieron publicosy la NFL anunció que había donado $ 1 millón tanto en la Universidad de California, San Diego, como en la Universidad de Regina de Canadá para estudiar los cannabinoides, la sustancia química que se encuentra en el cannabis, en el tratamiento del dolor. La investigación de UC San Diego involucrará a jugadores profesionales de rugby.

Hasta hace poco, la investigación sobre el cannabis se ha centrado en sus efectos secundarios y en si mejora el rendimiento deportivo, en lugar de en sus beneficios.

En 2017, la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y Medicina dijo que una revisión de la investigación desde 1999 ha mostrado “evidencia sustancial de que el cannabis es un tratamiento eficaz para el dolor en adultos”. Pero su revisión también encontró evidencia de que el consumo de marihuana puede afectar el aprendizaje, la memoria y la atención, y que el uso regular puede aumentar el riesgo de desarrollar ansiedad. También hubo poca evidencia de que el uso regular de marihuana pudiera causar problemas respiratorios.

Otra reseña publicada en Revista clínica de medicina deportiva en 2018 descubrió que las primeras investigaciones sobre el cannabis mostraron una disminución en el rendimiento deportivo. También señaló que había pocos estudios que examinaran el uso de cannabis en atletas de élite.

Kevin Boehnke, investigador del Centro de Investigación del Dolor Crónico y la Fatiga de la Universidad de Michigan, dijo que “el cannabis es más seguro” que los antiinflamatorios y los opioides que se usan comúnmente para el dolor crónico.

“Esto no quiere decir que no haya riesgo”, dijo, pero agregó que el objetivo debe ser usar drogas que sean “de bajo riesgo y aceptables para la persona que las usa”.

“En este punto, no hay una buena razón para tener un plan de manejo del dolor y, por lo tanto, no debería ser una herramienta disponible”, dijo.

Dr. David R. McDuff, director del programa de psiquiatría deportiva de la Universidad de Maryland, dijo que la mayoría de las referencias de drogas al principio de su carrera involucraban a atletas que bebían mucho. Después de eso, vio un cambio en los pacientes que usaban marihuana.

“Si observa el entorno de las personas que consumen marihuana, alrededor del 10 por ciento de ellas tendrán un problema con el consumo de marihuana”, dijo el Dr. McDuff, especialista en adicciones y traumas. “Pueden ser muy difíciles. A menudo comienzan con una reducción de la atención y la acción”.

Dijo que le preocupa mucho cómo el cannabis puede afectar el desarrollo cerebral de los jóvenes.

Aunque advirtió, el Dr. McDuff dijo que cree que el cannabis tiene propiedades medicinales que merecen un mejor estudio. Dijo que un obstáculo que está pasando en los Estados Unidos es un grupo de marihuana como un Medicamentos de la Lista I, lo que significa que se dice que no tienen servicio médico y pueden ser abusados. Está en la misma categoría que drogas como la heroína y el éxtasis.

Dennis Jensen, investigador de la Universidad McGill en Montreal, dijo que la legalización de la marihuana en Canadá en 2018 abrió la puerta a más investigaciones allí.

“Hay muchas afirmaciones, hay muchos informes sobre carreras, pero la investigación no respalda ni refuta nada de lo que dicen aquí”, dijo.

Riley Cote, ex miembro de los Philadelphia Flyers de la NHL, dijo que experimentó con la marihuana cuando era un jugador joven y descubrió que aliviaba el dolor de las conmociones cerebrales, aunque no entendía por qué. Fue cofundador de Athletes for CARE, una organización sin fines de lucro que promueve la educación y la investigación sobre el uso de la marihuana y el cáñamo como opciones terapéuticas. Ellos recibieron algo de dinero de la industria del cannabis.

Ana Symonds, un jugador profesional de rugby y miembro de Athletes for CARE, dijo que estaba conmocionado y consternado cuando supo por qué Griner fue arrestado. “Es ridículo que se criminalice el cannabis, y causa más problemas de los que resuelve”, dijo.

Symonds dijo que probó analgésicos y relajantes musculares para aliviar el dolor muscular y los discos herniados y el bulto en la espalda. Nada, dijo, funciona como el cannabis.

Ricky Williams, exjugador de la NFL, dijo que espera que el caso de Griner haga que la gente piense en aquellos que han sido arrestados en Estados Unidos por delitos relacionados con la marihuana. Williams lanzó la marca de cannabis el año pasado.

Ganó el Trofeo Heisman en 1998, pero su carrera en la NFL fue suspendida en parte debido a la acción disciplinaria de la liga relacionada con el consumo de marihuana.

“Me divertí y me sentí bien, y me sentí cómodo empujando los límites de las reglas, así que seguí adelante”, dijo Williams. “Para mí se convirtió en un problema porque lo que hice en mi vida estaba en conflicto con mi elección de consumir marihuana”.

El consumo de marihuana lo ayudó a darse cuenta de que jugar al fútbol no era lo que quería hacer para ganar dinero, dijo.

“Uso cannabis ahora para justificar lo que hago, no para lidiar con mi vida”, dijo Williams.

Aunque él cree que el cannabis ayuda con el dolor, quiere que su uso sea más aceptado incluso para aquellos que no tienen dolor crónico.

“Espero con ansias el día en que la NFL diga: ‘Esto parece realmente ayudar a nuestros jugadores, realmente lo quieren y no hemos encontrado ninguna razón para no hacerlo, apoyémoslo'”, dijo Williams. También dijo: “Quizás puedas preguntar, discutir eso en lugar de pensar que están haciendo cosas malas y luego castigarlos”. Eso es lo que me pasó a mí y no tiene sentido”.

Para Kemp, cuya carrera en la NBA terminó en 2003, el cambio de opinión sobre el consumo de marihuana entre atletas como Griner es bienvenido, aunque ya sea tarde. “Si hubiera seguido jugando baloncesto, habría usado marihuana cuando tenía un descanso”, dijo.

Él y su esposa a menudo van a ver a Griner’s Mercury jugar contra Seattle Storm todos los veranos. Los juegos del equipo han ido y venido esta temporada, sin Griner ocupado, pero todavía están en la mente de Kemp. “Espero que pueda llegar a casa y regresar a salvo”, dijo. “Extraño verlo jugar”.