PGA Tour puede prohibir a los golfistas LIV de los playoffs, reglas de evaluación

Un juez federal rechazó el martes los esfuerzos de tres jugadores de LIV Golf para competir en la Copa FedEx de este fin de semana, brindando un alivio temporal al PGA Tour mientras enfrenta la agitación del torneo por invitación. proporcionada por el Fondo Soberano Rico de Arabia Saudita.

La idea fue el primer éxito, aunque menos planificado, del PGA Tour para intentar reducir el LIV Golf, que en los últimos meses ha interrumpido el recorrido regular de otras estrellas que dependen de atraer fanáticos, dinero de la televisión y patrocinadores.

Aunque 11 jugadores, incluidos los grandes ligas Phil Mickelson y Bryson DeChambeau, demandó por el viaje la semana pasada, en su decisión de descalificarlos de competir, solo tres, Talor Gooch, Matt Jones y Hudson Swafford, le pidieron a la jueza Beth Labson Freeman del Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Norte de California que ordenara que se les permitiera competir. playoffs, que comienzan el jueves en TPC Southwind en Memphis.

El juez Freeman, al final de la audiencia del martes por la tarde en San José, California, dijo que no creía que los jugadores enfrentaran un “daño irreparable” si no se les permitía jugar, un estándar requerido para la protección temporal. .

Los contratos con los jugadores pagados por LIV Golf, dijo, les darán “más dinero del que ganaron y esperaron ganar por un tiempo” con el PGA Tour.

Además, dijo, el arreglo entre LIV Golf y los jugadores se negoció con la pérdida del PGA Tour.

Gooch, Jones y Swafford se han combinado para obtener más de $37 millones en ganancias de carrera, según datos del PGA Tour.

Pero los jugadores, en la corte la semana pasada y en San José el martes, argumentaron que el PGA Tour violó sus reglas internas para excluirlos del evento que conduce a uno de los días mejor pagados del golf. Los playoffs, que se espera que finalicen a finales de este mes, también podrían allanar el camino para que los jugadores participen en los principales torneos de golf masculino: el British Open, el Masters Tournament, el US Open y el PGA Championship.

“Grandes bonificaciones, grandes premios, pagos de jubilación, patrocinios, ventas e importantes oportunidades comerciales están en juego”, escribieron los abogados de los jugadores. Varias de las acciones del PGA Tour contra LIV Golf y sus jugadores, dijeron, “son claramente anticompetitivas, porque no hacen más que entorpecer la competencia y mantener su integridad”.

El PGA Tour, en un comunicado el lunes que criticó a LIV como “la forma en que el gobierno saudí usa los deportes para promover su historial de abusos contra los derechos humanos y otras atrocidades”, insistió en que “las leyes antimonopolio no permiten que los demandantes tengan su pastel y coman eso también.” “

No se puede esperar que los golfistas de LIV, escribió, pasen de eventos LIV a torneos del PGA Tour y rompan “contratos sin razón”.

Además, dijeron los funcionarios del PGA Tour, los jugadores esperaron hasta después del torneo para emprender acciones legales, lo que llevó al juez Freeman a considerar una emergencia.

“Su inelegibilidad para los eventos del Tour quedó clara cuando aceptaron millones de LIV en incumplimiento de sus contratos con el Tour, y sabían que fueron suspendidos el 9 de junio”, escribió el PGA Tour, y agregó que otros jugadores que son elegibles para los playoffs y al entrar a juicio no se impugnó su sobreseimiento. (El abogado de los jugadores, Robert C. Walters, le dijo al juez Freeman el martes que la naturaleza de la suspensión se hizo pública la semana pasada).

El fallo del martes fue el primero de una serie de trastornos que podrían perturbar el golf durante años, en parte porque las demandas pueden ser largas. Fuera de la cancha, LIV ha anunciado planes para expandirse a 14 eventos en 2023, frente a los ocho de este año. Dijo que pagará $405 millones en bolsas el próximo año, en comparación con $255 millones este año, para eventos que se espera incluyan a jugadores como Dustin Johnson, Sergio García y Brooks Koepka.

El PGA Tour, que está decidido a mantener su reputación como el principal circuito para golfistas profesionales masculinos, ha suspendido las promociones y algunos planes para torneos importantes. el firmó para tratar de mantener a los jugadores de LIV fuera de sus campos de 2023. Los esfuerzos del PGA Tour han provocado una revisión: el Departamento de Justicia ha sido búsqueda Si estas prácticas violaron las leyes antimonopolio federales es un tema muy debatido para los reguladores deportivos en los Estados Unidos.

Si bien el LIV ha atraído a algunos de los nombres más importantes del golf, el PGA Tour ha mantenido una sólida base de apoyo entre los mejores jugadores. Tiger Woods criticó a LIV en la noche del Abierto Británico el mes pasado, cuando los organizadores dejaron en claro que Greg Norman, jefe de LIV y dos veces campeón del Abierto, lo era. no son bienvenidas. Rory McIlroy y Justin Thomas, que tienen seis títulos importantes, también se encuentran entre los creyentes más fuertes del Tour.

Norman le dijo a Fox News Channel este verano que LIV le ofreció a Woods “en el vecindario” de $ 700 millones a $ 800 millones si se unía a la serie.

A Gooch, Jones y Swafford no les importa mucho. Gooch, clasificado en el puesto 20 en la final, terminó empatado en el puesto 34 en el Abierto Británico en julio, pero su mejor desempeño en un major fue un empate en el puesto 14.

El Masters de este año marcó la primera vez que Swafford, 67 en la ronda final, sobrevivió al corte principal. Jones, que tenía 65 años en la ronda final, se perdió el juego del fin de semana en el único torneo importante en el que competirá en 2022, el Campeonato de la PGA.

El padre no calificó para los platos principales del próximo año. Después de que los jugadores le pidieron al juez Freeman que interviniera, sus abogados argumentaron que prohibirles jugar dañaría sus posibilidades de competir, comenzando con el Masters en abril.

En un comunicado el martes, LIV Golf dijo que estaba “decepcionado” por la decisión del juez.

“Nadie se beneficia al impedir que los golfistas jueguen”, dijo.