Pensamientos: La brutalidad de Idi Amin: los límites de la aceptación británica

Cincuenta años después de que el primer vuelo de refugiados ugandeses aterrizara en el Reino Unido el 18 de septiembre de 1972, su historia ha sido un triunfo de la generosidad británica y la inmigración exitosa.

A principios de agosto de 1972, el dictador militar de Uganda, Idi Amin, ordenó la deportación de todos los habitantes del país, incluidos mis abuelos. Comparación 55.000 a 80.000 A los ugandeses asiáticos se les dio 90 días para irse, con solo una maleta y £ 50 cada uno a su nombre (el límite de lo que podían sacar del país).
Aunque son una pequeña minoría, los asiáticos controlaba la economía de Uganda. También fueron favorecidos sobre los ugandeses durante el gobierno colonial, sembrando las semillas del descontento.
Mi abuelo, que tenía pasaportes británicos de la India, estaba en minoría 28,000 ugandeses asiáticos que huyeron al Reino Unido y miles se reasentaron en Canadá, India y otras partes del mundo.

Durante sus últimas semanas en Uganda, mis abuelos Rachel y Philip lloraron cuando sus nuevos dueños se llevaron a su amado perro alsaciano Simba. Su gato recibió un disparo de un vecino que durante mucho tiempo pensó que era un problema. Los últimos vuelos al aeropuerto de Entebbe fueron para muchas personas que fueron sometidas a torturas, violencia y robos en las salas del ejército. Pero mi familia sobrevivió a salvo, echando un último vistazo al país al que llamaron hogar durante 19 años.

El estilo británico

A fines del siglo XIX, el gobierno británico trajo trabajadores contratados de la India (una colonia británica) al este de África para construir una distancia muy larga. ferrocarril de Kenia a Uganda (una defensores británicos). Posteriormente, los trabajadores inmigrantes establecieron tiendas y negocios, mientras que los gobernantes británicos continuaron reclutando indios para que trabajaran para ellos.

En cuanto a mi abuelo, en 1953 un funcionario de educación británico llegó al sur de la India y anunció la contratación de profesores de matemáticas y ciencias como él en Uganda. Se les dio buenos salarios, oportunidades de trabajo y la vida. Pronto, dos personas fuertes, iniciaron su viaje en barco a Mombasa, Kenia, y llegaron a Kampala, una ciudad ugandesa ubicada sobre 7 colinas.

Los abuelos de la autora, Rachel y Philip, y sus dos hijos frente a su casa en Kampala en 1972, poco antes de partir hacia el Reino Unido.

En el área de Kololo, mi madre, su hermano y su hermana crecieron en un patio a la sombra de frondosos árboles. La vida era buena para ellos, con buen clima cálido, amplios espacios abiertos y rica educación.

Y bienvenido a Gran Bretaña

Pero cuando Amin emitió su orden de deportación, el gobierno británico no hizo nada. Los controles fronterizos han sido estrictos durante los últimos uno o dos años. Ley de Inmigrantes del Commonwealth, restringir los derechos de acceso. El sentimiento antiinmigrante era fuerte: era la época del famoso político Enoch Powell”.corrientes de sangre“hablar, y el desempleo era alto.

Poco después, el gobierno hizo lo que el historiador Sanjay Patel describe como “decepcionante”, un deseo de reasentar a la gente en otro lugar. De India a Australia, de Canadá a Mauricio, Westminster envió telegramas a todo el mundo. A mediados de septiembre, Gran Bretaña había hablado con más de 50 gobiernos para tratar de reducir los números que tenían que asumir.

El Príncipe Felipe de Uganda se reúne con asiáticos en la Embajada Británica en Kent, noviembre de 1972.
Sorprendentemente, a los políticos incluso se les ocurrió la idea de enviar exiliados a islas remotas, incluidas Salomón y las Islas Malvinas. O dar salario de £ 2,000 a cambio de un viaje a la India y renunciar al derecho a vivir en Gran Bretaña.
Los concejales de la ciudad de Leicester en Inglaterra llegaron a emitir un aviso público en el periódico Argus de Uganda advirtiendo a las personas que no viajaran, lo que dijo el alcalde de la ciudad. “tan embarazoso” sobre. “Por sus propios intereses y los de su familia, no debería venir a Leicester”, dijo. léelo
También hubo un cambio deliberado en el idioma de destino. reformular la migración de titulares de documentos legales de un rol poscolonial a una crisis de refugiados, lo que convierte a los asiáticos ugandeses en una responsabilidad global, no solo británica. Después de que el gobierno de Edward Heath aceptara la responsabilidad a regañadientes, los voluntarios fueron colocados en el centro del esfuerzo de reasentamiento, demostrando que la mudanza era un problema humanitario.
Los carniceros de Smithfield Market en Londres marcharon hacia las Casas del Parlamento para protestar por el creciente número de ugandeses en Uganda, septiembre de 1972.

Mientras crecía, nunca me identificaron como hijo de inmigrantes, y como titulares de pasaportes británicos, por definición, mi familia y la mayoría de los deportados no lo eran. Pero muchas personas en la comunidad asiática se describen a sí mismas de esta manera, tal vez en parte porque la inmigración trae este sentimiento, pero creo que también porque les hicieron sentir de esta manera.

Al llegar al aeropuerto Heathrow de Londres en noviembre de 1972, vestidos con ropa ligera no adecuada para el invierno lejos del ecuador, mi familia fue recibida en el pueblo de una familia inglesa, antes de mudarnos a una casa provista por una iglesia metodista. Vacío, pero completamente equipado, tenía todo lo necesario para empezar de nuevo, gracias a la generosidad de los huéspedes.

La familia del autor afuera de una iglesia en Cambridge, Reino Unido, después de Uganda en 1972. Lucy deja a su abuela Rachel, en el medio, viste lana donada.

El mito del vómito en la economía

Partir de la nada ha sido la fuente del éxito que se ha asociado consistentemente con los asiáticos ugandeses desde que, una economía irregular dirigida por políticos, Gran Bretaña abrió los brazos. En el año 50 este año otro estudio se ha resistido a tales problemas y muchos miembros de la comunidad lo compran.

El ex primer ministro David Cameron ha dicho que los ugandeses asiáticos son “uno de los grupos de inmigrantes más exitosos en cualquier parte de la historia del mundo”, un legado del que muchos ugandeses británicos están orgullosos. Sus miembros dirigieron varios negocios, se convirtieron en líderes comunitarios y se sentaron en la Casa de los Reyes. Pero al mantenerlos como una minoría modelo, repite los caminos de los “buenos inmigrantes” y proporciona justificaciones para criticar a los inmigrantes que se adhieren a estándares inconsistentes.

Este año el Primer Ministro saliente Boris Johnson se jactó que “todo el país puede estar orgulloso de la forma en que el Reino Unido dio la bienvenida a las personas que huían de la Uganda de Idi Amin… El país es muy generoso con las personas que huyen por temor a sus vidas y seguirá siéndolo”.

Inmigración en 2022

Pero avanzando rápidamente 50 años, el gobierno del Reino Unido está analizando algo de eso. Las complicadas políticas de inmigración que se escribieron — de tratar de mejorar la playa Ruanda para los solicitantes de asilo al aprobar la Ley de Nacionalidad y Fronteras, que permite que los ciudadanos británicos sean despojados de su ciudadanía sin previo aviso y que los solicitantes de asilo sean procesados ​​en función de cómo llegaron al país.

Aunque los asiáticos ugandeses tenían derecho a vivir en el Reino Unido antes, todos tienen derecho a huir de la persecución en otros países, como lo hizo mi familia.

Lejos de una graciosa bienvenida, la realidad fue que el país que previamente había contratado a mi abuelo directamente de la India para trabajar para ellos, trató de hacerlos sin fronteras. Los límites de la aceptación británica en 1972 fueron distorsionados para lograr fines políticos. La situación migratoria actual difícilmente puede describirse como “demasiado generosa”.

El viaje de los asiáticos ugandeses muestra que debemos celebrar individuos aquellos que se ponen de pie y marcan la diferencia, y no permiten que otros se atribuyan el mérito de sus esfuerzos, siempre y ahora.

El autor desea nombrar a algunos de los miembros de la familia.