Peligro oculto en la leche

Esta semana, analizaremos la alergia a la proteína de la leche de vaca (APLV) en los bebés y las formas en que los padres pueden elegir lidiar con ella.

LA La alergia alimentaria más común entre los bebés es la alergia a la proteína de la leche de vaca (APLV). Esto sucede cuando el bebé come o entra en contacto con la leche de vaca y sus derivados. El sistema inmunitario del niño reacciona negativamente a las proteínas de la leche de vaca y trata de destruir las proteínas liberando varias sustancias químicas que provocan los síntomas de la APLV.

Se estima que afecta entre el 5-8% de los bebés en todo el mundo. La APLV comienza en los primeros meses de vida, aunque puede no aparecer inmediatamente después de consumir solo una pequeña cantidad de leche. En general, la mayoría de los niños superan la APLV con un 50 % superándola entre 1 y 2 años, un 80 % a los 4 años y un 90 % a los 6 años de edad. Sin embargo, ciertos grupos de niños, especialmente aquellos con ciertas condiciones como asma, rinitis o eccema, tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas de APLV.

Los síntomas se pueden dividir en rápidos que ocurren dentro de una hora después de la ingestión, o tardíos que tardan horas o días en comenzar. Estos síntomas pueden afectar varios sistemas del cuerpo, incluidos el estómago, la piel y el sistema respiratorio. Algunos de los síntomas más comunes incluyen erupciones en la piel, hinchazón de la cara y la garganta, tos o sibilancias, dificultad para respirar y diarrea. En casos raros, puede ocurrir anafilaxia, que es una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato.

La APLV a veces se confunde con la intolerancia a la lactosa. Sin embargo, la intolerancia a la lactosa no afecta al sistema inmunitario y suele ir acompañada de hinchazón o diarrea después de consumir leche o alimentos que contienen lactosa. La intolerancia a la lactosa ocurre cuando el sistema digestivo no puede digerir la lactosa adecuadamente. Es importante distinguir entre los dos ya que los productos son diferentes.

El diagnóstico se basa principalmente en un historial de síntomas y no hay pruebas específicas. El estándar de oro para el diagnóstico es la enfermedad transmitida por los alimentos, que si los síntomas mejoran después de eliminar la leche de vaca de la dieta, la enfermedad se trata de manera efectiva. A veces, otras pruebas de alergia, incluidas las pruebas cutáneas y los análisis de sangre para medir anticuerpos IgE específicos, pueden ser útiles.

Si cree que su hijo tiene APLV, es mejor consultar a un médico para confirmar el diagnóstico en lugar de tratar de eliminar o introducir la leche de vaca en la dieta de su hijo.

Una vez confirmada, la clave para tratar la APLV es eliminar la leche de vaca de la dieta del lactante. Los bebés que pueden ser amamantados por completo y los niños mayores de dos años que ya no necesitan depender de la leche materna pueden no necesitar ninguna otra fórmula.

Evitar la leche de vaca no significa que el bebé solo coma leche. La exposición a la leche de vaca también puede ocurrir por inhalación o contacto y también puede causar síntomas.

Al buscar alternativas, hay varias opciones disponibles. Es importante tener en cuenta que la leche de cabra no está permitida como sustituto de la leche de cabra debido a la alta probabilidad de que el bebé sea alérgico a la leche. La leche de cabra también es alta en sodio y baja en ácido fólico, lo que dificulta que el bebé coma bien.

Si es posible, es mejor continuar amamantando y dejar de darle fórmula al bebé. Si esto no es posible, el método preferido es utilizar una fórmula altamente hidrolizada (EHF). En EHF, las proteínas de la leche de vaca se descomponen en péptidos más pequeños, haciéndolos mucho más pequeños que las proteínas de la leche de vaca. En casos severos, se recomienda el uso de una fórmula de aminoácidos (AAF) donde la cadena de proteínas se descompone aún más en aminoácidos más simples.

La desventaja de usar EHF y AAF es que saben un poco mejor que la leche normal. También son caros y no están fácilmente disponibles.

EHF y AAF no deben confundirse con otro tipo disponible llamado fórmula parcialmente hidrolizada (PHF) que tiene una cadena de proteínas más corta. PHF todavía puede causar reacciones de CMPA y no se recomienda para el tratamiento de CMPA.

A los bebés mayores de seis meses, a veces se les puede dar soya en su lugar. Sin embargo, ha habido algunos informes de cambios en la soya, y la soya no está aprobada para recién nacidos y no se puede administrar a bebés con enfermedades como la galactosemia.

Un interesante punto de estudio es el uso del método hidrolizado en la prevención de la aparición de alergias en los niños. En la actualidad, todavía hay pruebas limitadas y consistentes que respaldan el uso del método hidrolizado para prevenir las reacciones alérgicas.

Sin embargo, hay algunas investigaciones que sugieren que el riesgo de desarrollar eczema puede ser menor en el grupo que usa la fórmula hidrolizada. En general, no se recomienda encarecidamente el uso de leche hidrolizada para la prevención de alergias.

El Dr. Yeap es pediatra en KPJ Sentosa KL. A través de sus artículos, quiere ayudar a las personas a obtener más información sobre la salud de los niños.