Para los trabajadores inmigrantes asiáticos, el calor extremo es ‘una cuestión de vida o muerte’

La temperatura era de 34 grados Celsius (94 grados Fahrenheit), pero Raj continuó a pesar del calor. y pronto la cabeza comenzó a dividirse. A los pocos minutos, cayó de rodillas y comenzó a vomitar.

“Me sentí tan débil”, dijo Raj. “Mi cabeza daba vueltas y mis piernas (cedían)”.

“El calor me asusta”, dijo Raj, que usa su primer nombre porque teme lo que su empresa y las autoridades de Singapur puedan decir sobre él. las condiciones de trabajo.

“No tengo nada que hacer. Tengo que trabajar para mantener a mi familia”.

Un trabajador migrante en una obra de construcción en Singapur.
Durante muchos años, los científicos han advertido que clima Este problema puede exacerbar el mal tiempo, haciéndolo más peligroso y más severo. Ahora, muchas partes del mundo están experimentando un calor extremo. y menos relieve a la vista.
Países incluidos Estados Unidosy Reino UnidoPortugal, Francia y Porcelana en el futuro cercano alertas de temperatura alta y los científicos predicen que se avecina aún más calor.

“Ha sido difícil ver que los eventos se desarrollen como predijo la ciencia”, dijo Radhika Khosla, profesora asociada de la Escuela Smith de Empresa y Medio Ambiente de la Universidad de Oxford. “Estamos viendo precios más bajos y más áreas urbanizadas que conducen a temperaturas más altas, especialmente en áreas vulnerables.

“No escuchamos ni cambiamos”.

Pocos lugares para escapar del calor.

Durante la reciente ola de calor, los gobiernos y las organizaciones internacionales como las Naciones Unidas aconsejaron a las personas permanecer en sus casas y encender el aire frio prevenir enfermedades por calor.

Pero ese consejo es aplicable a los trabajadores migrantes y otros trabajadores que no tienen acceso a la tecnología de enfriamiento.

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“Los trabajadores migrantes a menudo son excluidos y olvidados en la mayoría de los debates internacionales sobre el cambio climático a pesar de ser uno de los grupos más vulnerables”, dijo el investigador británico y experto en derechos de los trabajadores migrantes Andy Hall.

Hall también destacó las preocupaciones que enfrentan muchos trabajadores migrantes en países como Singapur y Malasia, quienes dijeron que se vieron obligados a trabajar al aire libre en condiciones de calor extremo.

Ellos dijeron No se les permitió ingresar a muchos lugares con aire acondicionado, como centros comerciales y otros edificios debido a leyes y propietarios e inquilinos que les prohíben entrar y evitarlos quejas están siendo creados por personas, dijo Hall.

En cambio, escapan del calor descansando en parques o debajo de árboles, puentes y caminos. añadió.

“No pueden beneficiarse de este (aire acondicionado) debido a las restricciones sistémicas y la discriminación. Es frustrante”, dijo Hall. “Su efectividad en la crisis de calor en curso debería ser un tema importante de discusión”.

Un trabajador camina junto al alojamiento de un trabajador extranjero en Tuas, Singapur.
Los largos periodos de calor también son un problema en otros países asiáticos como India, que logró altos rendimientos reducido en mayo debido al estrés por calor experimentado por agricultores y trabajadores, y Tailandia, donde, según informes, las cosechadoras de caña de azúcar se agotaron en abril debido a las largas horas de trabajo en los campos.
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Ahnaf, un trabajador de Bangladesh, dijo que soportó jornadas de 12 horas trabajando en una plantación de palmeras en el sur de Malasia, seguidas de noches calurosas y sin dormir en un dormitorio superpoblado y mal ventilado que compartía con otros cinco hombres y dos.

Al igual que Raj, usa solo un nombre porque tiene miedo de lo que su empleador y el gobierno de Malasia harán con su trabajo. “Trabajar todo el día es agotador pero también es difícil dormir y descansar por la noche cuando hay mucha gente y hace calor”, dijo.

Jason Lee Kai Wei, de la Facultad de Medicina Yong Loo Lin de la Universidad Nacional de Singapur (NUS), dijo que la falta de soluciones básicas de refrigeración, como aires acondicionados, “es una cuestión de vida o muerte” para muchos trabajadores migrantes. “Si sus trabajos y vidas no cambian, pueden arruinar mucho sus vidas”, dijo.

Lee, quien también es director del NUS Heat Resilience and Performance Center, dijo que “las soluciones están a la mano”, por parte de las empresas que emplean a trabajadores migrantes, como establecer descansos durante la parte más calurosa del día para proteger la salud. y seguridad de los trabajadores. . “Pero al final del día, los empleadores deben asegurarse de que la salud y la productividad (de los trabajadores migrantes) puedan lograrse en conjunto, no una o la otra”, dijo.

“El problema es que muchos de estos lugares de trabajo no brindan soluciones a los empleados”.

Un hombre lleva una estatua ambulante bajo fuego en Kolkata, India.

El líder de los derechos de los trabajadores migrantes de Singapur, Jolovan Wham, dijo esto el gobierno no implementó un “retiro” reciente de trabajadores migrantes durante el verano. “Por lo tanto, las empresas pueden insistir en mantener a sus empleados trabajando incluso cuando la temperatura está por encima de lo normal”, dijo Wham.

El calor ha sido un problema para los trabajadores migrantes, así como para los trabajadores domésticos, en la ciudad, agregó. “No hablan sobre cómo viven y trabajan debido al calor porque tienen miedo”, dijo.

“Continúan porque al final del día, sus trabajos son importantes y no pueden darse el lujo de perderlos”.

Li, propietario de una empresa de construcción en Singapur, le dijo a CNN que muchos de sus trabajadores migrantes estaban “muy afectados” por el calor. Dijo que se les da el tiempo de descanso adecuado, pero aún están sujetos a ciertas reglas, como usar equipo de protección pesado, como cascos y botas de goma negras que pueden calentarse mucho.

“Todo suma”, dijo Li, quien no quiso que se revelara su nombre completo por temor a la acción del gobierno. “El calor no se va o se va y está afectando todos los rendimientos, pero todavía tenemos que completar algunos trabajos de construcción”, dijo.

Un dormitorio de trabajadores inmigrantes en Singapur.

En un informe oficial sobre el calor en el lugar de trabajo, el Ministerio de Trabajo de Singapur recomendó medidas para incluir la adaptación de los trabajadores al clima local ajustando las cargas de trabajo y monitoreando a los trabajadores para detectar signos tempranos de insolación.

“Trabajar en el clima cálido y húmedo de Singapur pone a los trabajadores en mayor riesgo de lesiones relacionadas con el calor”, dijo el ministerio en el informe. “Los empleadores tienen la responsabilidad de tomar, en la medida de lo posible, las medidas adecuadas para garantizar que el lugar de trabajo sea seguro y libre de riesgos para la seguridad y la salud de sus empleados”.

Un portavoz del ministerio le dijo a CNN empresas que contratan trabajadores deben hacer los arreglos necesarios durante el calor extremo y “deberían estar sujetos a la Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo si no cumplen”.

Cerrar la brecha entre ricos y pobres

A medida que el cambio climático causa el calentamiento global, se espera que la brecha entre países ricos y pobres se amplíe, según un estudio de 2021 realizado por la organización internacional de investigación Climate Impact Lab.

“Los ricos pueden protegerse de la ola de calor, pero los pobres del mundo no tienen ese lujo”, dijo Solomon Hsiang, coautor del artículo. Agregó que el acceso a aire acondicionado y ventiladores eléctricos permanecerá “fuera del alcance de la mitad de la población mundial” en los próximos años.

En palabras mucho últimamente reporte que se centra en el calor extremo, Human Rights Watch (HRW) instó a los gobiernos a tomar medidas para proteger a las personas vulnerables de “las amenazas que plantea el calor extremo”.

“El calor extremo es peligroso para la salud (y) algunas personas están más expuestas al calor que otras, como las que suelen trabajar al aire libre con salarios bajos o en cocinas y almacenes calientes”, dijo Katharina Rall, investigadora ambiental de HRW.

Las unidades con aire acondicionado se alinean en una calle estrecha en el centro de Singapur.

Los científicos dicen que la expansión de la tecnología de enfriamiento para personas vulnerables debería ser una “prioridad” para los gobiernos de todo el mundo. “Los espacios con aire acondicionado tienden a ser lugares más cálidos”, dijo Winston Chow, profesor asociado de la Facultad de Estudios Integrativos de la Universidad de Administración de Singapur.

“Restringir el acceso a lugares frescos para personas vulnerables como ancianos, discapacitados y trabajadores migrantes que pasan más tiempo trabajando al aire libre sería lo peor que se puede hacer en una ola de calor”.

El profesor de Oxford Khosla señaló el alto consumo de energía de los aires acondicionados convencionales y dijo que la tecnología de refrigeración debe adaptarse a la sostenibilidad a largo plazo.

“El aire acondicionado es importante debido al aumento de las temperaturas, pero debería ser más eficiente desde el punto de vista energético”, dijo. Agregó que reemplazar los acondicionadores de aire con modelos ecológicos puede ser costoso, pero usar menos electricidad y reducir las emisiones de carbono puede ayudar al medio ambiente.

“Nuestras opciones son los modelos energéticamente eficientes con refrigeración sin emisiones que funcionan con electricidad sin combustible”, dijo.

Un trabajador migrante se sienta afuera de su habitación en un estacionamiento en Singapur.

Después de sufrir síntomas de insolación, Raj dijo que lo llevaron a un hospital en Singapur cerca del sitio de construcción donde trabajaba.

Esperó durante una hora en una habitación con aire acondicionado antes de ser examinado por un médico y recibir tratamiento médico. “Fue agradable y frío y me sentí bien”, dijo. “La última vez que tuve aire acondicionado fue cuando estaba en un vuelo a Singapur”.

“Trabajo afuera todos los días y no hay aire en el dormitorio. Tenemos ventiladores de techo pero están (ajustados) tan bajos que mis amigos y yo cambiamos nuestras camas para dormir debajo de los ventiladores”, dijo.

“No es mucho, pero al menos es algo”.