Para frenar el hambre en el mundo, se necesitará algo más que las exportaciones de cereales de Ucrania

NAIROBI, Kenia – En Afganistán, los niños hambrientos acuden en masa a los hospitales. En el Cuerno de África, los aldeanos caminan durante días a través de desiertos polvorientos para escapar del hambre causado por la sequía. En ciudades desde Siria hasta América Central, las familias se acuestan con hambre.

El lunes, un barco de granos que partió del puerto ucraniano de Odesa, por primera vez desde que Rusia invadió Ucrania en febrero, renovó la esperanza de que podría acabar con el hambre en el mundo. Los almacenes de Ucrania contienen 20 millones de toneladas de grano, miles de millones de los cuales han sido bloqueados hasta que se llegó a un acuerdo diplomático entre Turquía y la ONU el mes pasado. Se espera que otros 16 barcos de granos partan en los próximos días, navegando por el Mar Negro.

Pero los expertos dicen que poner de nuevo en circulación los cultivos de Ucrania no pondrá fin a la crisis alimentaria mundial que, según advirtió el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, durará años.

La escala del problema, causado por la guerra, el colapso económico de la pandemia de Covid-19 y el clima peligroso que a menudo empeora con el cambio climático, es tan grande que ningún avance puede ser una panacea.

Alrededor de 50 millones de personas en 45 países están al borde de la inanición. De acuerdo a El Programa Mundial de Alimentos de la ONU. En los 20 países más afectados, se espera que la situación empeore para fines del verano, dijo.

Ese sufrimiento es el fin terrible del aumento del hambre. A nivel mundial, 828 millones de personas, una décima parte de la población mundial, no tenían suficientes alimentos el año pasado, el número más alto en décadas, informó recientemente la Organización para la Agricultura y la Alimentación.

La guerra en Ucrania solo exacerbó el problema, ya que Rusia bloqueó los puertos ucranianos en el Mar Negro. Ucrania exportaba trigo, cebada, maíz y aceite de girasol. Ucrania y Rusia juntos suministraron una cuarta parte del trigo del mundo. El acuerdo para reanudar los envíos de alimentos se alcanzó después de meses de negociaciones impulsadas por informes sobre el aumento de los precios de los alimentos y la propagación del hambre.

Pregúntale a Saad Ahmed.

Desde que los talibanes tomaron el poder en Afganistán hace un año, lo que condujo al colapso de la economía, la vida se ha vuelto cada vez más difícil de sobrevivir, dijo el Sr. dijo Ahmed. No pagó el alquiler durante cinco meses. Recientemente vendió una alfombra para comprar comida para sus seis hijos.

Y mientras prepara la ayuda alimentaria junto con cientos de otras personas en el distrito rico de Kabul, el Sr. Ahmed dijo que no podía recurrir a sus familiares, la red de seguridad habitual entre los afganos.

Él dijo: “Ya no tienen nada”. “¿Cómo puedo pedirles que me ayuden?”

La financiación de emergencia se está quedando atrás. En Yemen, donde el 60 por ciento de la población depende de los alimentos, los trabajadores humanitarios han reducido los alimentos para lograr avances.

“Este es el único país en el que he trabajado donde tomas comida de los hambrientos para alimentar a los hambrientos”, dijo Richard Ragan, director del Programa Mundial de Alimentos en Yemen. “Tienes que tomar estas decisiones porque no tienes los recursos”.

Recientemente, el mundo estaba en camino de acabar con el hambre.

Entre 2005 y 2014, la cantidad de personas que no tienen suficientes alimentos, según la Organización para la Agricultura y la Alimentación, disminuyó casi un 30 por ciento de 806 millones a 572 millones. El ambicioso objetivo de acabar con el hambre en el mundo para 2030, fijado en una cumbre en 2015, parecía alcanzable.

Pero la mayoría de las ganancias provinieron de China e India, donde el progreso económico sacó a millones de personas de la pobreza. En África, donde el 20 por ciento de la población se enfrenta al hambre, el progreso ha sido lento. El hambre se mantuvo durante varios años, hasta que en 2019 aumentó.

Las guerras y los fenómenos meteorológicos extremos fueron los principales impulsores: muchos conflictos en África y Oriente Medio, así como huracanes, sequías y otros desastres naturales que azotaron a muchos países vulnerables, especialmente cerca del ecuador.

Luego, en 2020, comenzó la pandemia de Covid-19, que interrumpió la vida y provocó un aumento de los precios de los alimentos. Para Blanca Lidia Garrido López, esto significa reducir la dieta de su familia.

Madre de seis hijos, la Sra. Garrido vive en Guatemala, uno de los países más desiguales de América Latina, donde gana dinero para comprar una casa. A medida que avanzaba la epidemia, dijo en una entrevista telefónica, sus ingresos disminuyeron a medida que sus clientes se enfermaban o cancelaban citas.

Sra. Garrido dejó de alimentar a sus hijos con carne o pollo, con edades comprendidas entre los 3 y los 18 años. Incluso los huevos y las habas se convirtieron en artículos preciados. “Vivo el día a día”, dijo.

Cuando el número de personas hambrientas de la ONU aumentó a más de 800 millones el año pasado, algunos dijeron que el progreso de 15 años fue cancelado. (Aunque debido al crecimiento de la población, la cantidad de personas hambrientas en el mundo se redujo del 12 al 10 por ciento).

Mostró que el hambre crónica, del tipo que rara vez aparece en los titulares, pero amenaza vidas y, a veces, las acaba con ellas, se estaba extendiendo.

En la aldea de Afotsifaly, en el sur de Madagascar, Jenny Andrianandrainy, de dos años, tiene dificultades para caminar y muestra signos de deterioro cognitivo debido a la desnutrición, dicen los médicos. Es uno de los 50 niños desnutridos de su región, muchos de los cuales nacieron durante la grave sequía que asoló Madagascar entre 2018 y 2021, que destruyó cultivos y dejó con hambre a medio millón de personas.

La madre embarazada de Jenny vendía ramas y cazaba vegetales silvestres para alimentar a su familia. Cuando Jenny nació, pesaba cinco libras. Muchos de estos niños tienen una mayor probabilidad de morir antes de los cinco años.

Unos 13,5 millones de niños en el mundo Está “gravemente dañado”, según Unicef, la agencia de la ONU para la infancia. El costo de salvar una vida es pequeño: alrededor de $100 por comer alimentos saludables, Unicef​​​​​​​​​​​​​​​​

El cambio climático debido al calentamiento global es otra razón. El mundo se está calentando, lo que hace que el agua se derrita más rápido en los campos. Los cambios en las precipitaciones pueden traer más lluvia en el momento equivocado, o menos cuando los agricultores la necesitan.

Las potencias mundiales se culpan mutuamente por la hambruna.

En vísperas de su visita a Kenia y Somalia el mes pasado, Samantha Power, directora de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, acusó al presidente ruso, Vladimir V. Putin, de “librar una guerra contra los pobres del mundo” a través de su política militar en Ucrania. . También criticó a China por dar solo $ 3 millones al Programa Mundial de Alimentos este año, mientras que Estados Unidos dio $ 3,9 mil millones.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, volvió a la acción la semana pasada, visitando cuatro países africanos donde criticó a Occidente por subir los precios de los alimentos. Fue recibido con los brazos abiertos en Uganda, amiga de Estados Unidos, y en Etiopía, donde millones de personas corren el riesgo de morir de hambre en el norte de Tigray.

Para algunos, la crisis en Ucrania muestra que la comunidad internacional puede unirse para hacer frente a las emergencias, pero solo si así lo desea.

Hasta el lunes, la solicitud de las Naciones Unidas de 2.200 millones de dólares en ayuda humanitaria para Ucrania se ha cubierto en un 93 por ciento, De acuerdo a El Sistema de Seguimiento Financiero de las Naciones Unidas. Pero llamamientos igualmente grandes en países como Sudán, Afganistán y la República Democrática del Congo, solo recibieron entre el 21 y el 45 por ciento de los fondos solicitados.

En abril, el presidente de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, él dijo la diferencia plantea dudas sobre si “el mundo presta la misma atención a la vida de las personas blancas y negras”.

Funcionarios ucranianos dicen que si sus barcos pueden seguir navegando en el Mar Negro -una apuesta incierta en la inestabilidad de la guerra- podrán enviar 20 millones de toneladas en los próximos cuatro meses. Pero esto también podría ser una mala noticia para los países vulnerables.

Los precios del trigo ya han caído a los niveles de antes de la guerra, pero los precios de los fertilizantes siguen siendo altos, dijo en una entrevista Máximo Torero, economista de la Organización para la Agricultura y la Alimentación.

Esto significa que la abundancia de trigo en Ucrania y Rusia en el mercado mundial podría bajar los precios, beneficiando a los consumidores pero perjudicando a los agricultores pobres que ya han sembrado sus cultivos usando fertilizantes caros, dijo el Sr. Asi que el dijo.

Además, no hay garantía de que el trigo ucraniano, que se vende en el mercado abierto, vaya a los países que más lo necesitan. La FAO dijo equipoestableció una nueva forma de recaudar dinero para ayudar a 62 países pobres a obtener las semillas, así como instalaciones de almacenamiento de alimentos en todo el mundo, como el Programa Mundial de Alimentos.

“No es que el trato sea malo”, dijo el Sr. Asi que el dijo. “Pero eso es solo una parte del problema”.

La maquinaria de los mercados de granos del mundo parece estar muy lejos del pabellón infantil de Médicos Sin Fronteras en Herat, una ciudad en el oeste de Afganistán, cerca de la frontera con Irán.

Una mañana de marzo, los médicos rodearon a un niño desnutrido de un año, con el cuerpo cubierto de sarampión, al borde de la muerte. Unas horas más tarde, una niña de siete meses que estaba en cama murió de la misma enfermedad. Luego fue Hajera, de 11 meses, quien comenzó a jadear.

“Mi ángel”, susurró su madre, Zeinab, mientras una enfermera le colocaba una máscara de oxígeno en la cara y cubría su pequeño cuerpo con una manta de hipotermia.

Hajera sobrevivió esa noche, y también la siguiente.

Pero al tercer día, él también murió.

Los informes fueron aportados por lynsey chutel en Johannesburgo; cristina goldbaum y Yakoob Akbary en Kabul, Afganistán; Asma al-Omar en Beirut, Líbano; ruth maclean en Dakar, Senegal; jody garcia en Miami; Somini Sengupta En los angeles; Óscar López en Nueva York; es miembro del personal de The New York Times en Damasco, Siria.