Nueva York es la punta del iceberg de la polio, cientos más pueden estar infectados

Cientos más podrían estar infectados con poliomielitis después de que un residente de la ciudad de Nueva York contrajera el virus y quedara paralizado el mes pasado, dijo esta semana un funcionario estatal de salud.

La directora de salud del estado de Nueva York, Mary Bassett, advirtió que el caso confirmado de poliomielitis en un adulto no circuncidado, así como la presencia del virus en las aguas residuales fuera de la ciudad más grande del estado, indicaban que se estaba produciendo un gran brote.

“Con base en epidemias de polio anteriores, los neoyorquinos deben saber que por cada caso de polio paralizante, podría haber cientos de personas infectadas”, dijo Bassett. “Combinado con los últimos hallazgos sobre las aguas residuales, el departamento considera que la poliomielitis es la punta del iceberg de una posible propagación”.

Bassett dijo que es importante que los bebés se vacunen a los dos meses de edad y que todos los adultos, incluidas las mujeres embarazadas, que no hayan sido vacunados deben vacunarse de inmediato.

“A medida que aprendemos más, lo que sabemos es claro: la amenaza de la poliomielitis existe hoy en Nueva York”, dijo Bassett.

Los funcionarios de salud de Nueva York confirmaron el mes pasado que un adulto no circuncidado en el condado de Rockland, en la ciudad de Nueva York, contrajo polio y fue hospitalizado con parálisis. Los funcionarios de salud encontraron tres muestras positivas de polio en las aguas residuales del condado de Rockland y cuatro muestras positivas en las aguas residuales del condado de Orange.

Las muestras de heces que dieron positivo para la poliomielitis coincidían con las cepas encontradas en un adulto no circuncidado. Los hallazgos no indican que una persona que contrajo poliomielitis fuera la fuente del brote, pero la propagación en sí pudo haber ocurrido, dijeron funcionarios de salud.

“Estos hallazgos brindan evidencia adicional de la transmisión del poliovirus que causa la poliomielitis y la propagación de la enfermedad en la comunidad, lo que destaca la urgencia de que todos los adultos y niños neoyorquinos se vacunen”, dijo el Departamento de Salud del Estado de Nueva York.

El condado de Rockland tiene una tasa de vacunación contra la poliomielitis del 60 %, mientras que el condado de Orange tiene una tasa de vacunación del 58 %, según funcionarios de salud. Esto es muy bajo en comparación con la tasa de vacunación nacional de alrededor del 79%, dijeron las autoridades.

EE. UU. fue declarado libre de poliomielitis en 1979 y no se han reportado casos en el país desde entonces, pero los viajeros a veces traen el virus a EE. UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Nueva York confirmó por última vez un caso de polio en 1990 y Estados Unidos confirmó un caso por última vez en 2013, según funcionarios de salud.

Los niños deben recibir cuatro dosis de la vacuna contra la polio. La primera dosis debe administrarse a los dos meses, la segunda a los cuatro meses, la tercera a los 18 meses y la cuarta a los 6 años, según los funcionarios de salud. Los adultos no vacunados deben recibir tres dosis.

La poliomielitis es un virus causante de enfermedades que provoca parálisis. El virus infundió miedo en los corazones de los padres en la década de 1940, antes de que las vacunas estuvieran disponibles. Más de 35.000 personas quedaron discapacitadas cada año debido a la poliomielitis en ese momento. Pero los esfuerzos exitosos de vacunación en las décadas de 1950 y 1960 redujeron el número de casos.