Nuestros cerebros están conectados para seguir queriendo más, incluso si nos trae infelicidad, muestra una investigación

Desde zapatos hasta ropa, discos de vinilo y el teléfono inteligente moderno, las personas tienen un apetito aparentemente insaciable por cosas nuevas.

Ahora, los investigadores han utilizado modelos informáticos para tratar de explicar por qué siempre anhelamos cosas materiales, incluso si nos hacen sentir miserables.

En esta investigación, buscamos más recompensas cuando estamos ‘obsesionados’ con la buena vida y nos comparamos con diferentes estándares.

¿Anhelas más cosas a pesar de que te hacen sentir miserable? Bueno, podemos culpar a nuestro cerebro por nuestra búsqueda constante de cosas materiales, según un estudio de simulación por computadora.

¿POR QUÉ SIEMPRE QUEREMOS MÁS?

Incluso cuando las cosas van bien, a las personas a menudo les resulta difícil ser felices con lo que tienen.

Si bien podemos estar contentos con un automóvil recién comprado, después de un tiempo trae menos buenos sentimientos y eventualmente comenzamos a soñar con la próxima cosa rentable.

Según los expertos, dos procesos mentales hacen que nuestro cerebro esté siempre en busca de cosas materiales:

Comparando parientes: La diferencia entre lo que tenemos y lo que queremos, o lo que tienen otras personas.

Expectativas pasadas: Querer que la situación actual sea tan buena como la pasada.

Fuente: Dubey et al (2022)

El nuevo estudio fue dirigido por investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey.

‘Desde los textos religiosos antiguos hasta la literatura moderna, la historia humana está llena de historias sobre la lucha por encontrar la felicidad eterna’, dicen en su artículo.

“Sorprendentemente, es una de las cosas más buscadas en el mundo, pero lograrlo a largo plazo sigue siendo un objetivo difícil para muchas personas.

“Nuestros resultados ayudan a explicar por qué somos tan vulnerables a quedar atrapados en la trampa de deseos y deseos interminables, y pueden arrojar luz sobre condiciones psicológicas como la depresión, el materialismo y el consumo excesivo”.

Según los expertos, dos procesos mentales hacen que nuestro cerebro esté siempre en busca de cosas materiales.

Primero, la felicidad de una persona se ve afectada por un fenómeno llamado ‘comparación relativa’.

Esto significa que a menudo nos preocupa la brecha entre lo que tenemos y lo que queremos lograr.

Segundo, lo que se necesita para ser feliz depende de nuestras expectativas, pero estas expectativas pueden cambiar con el tiempo.

Por ejemplo, si hemos recibido una experiencia placentera, como ir en un crucero, entonces juzgaremos nuestro disfrute frente a la perspectiva de tener la misma experiencia nuevamente.

La autora principal del estudio, Rachit Dubey de Princeton, dijo a MailOnline: “Nuestro artículo se inspiró en nuestros hallazgos sobre la felicidad humana (especialmente nuestra tendencia a querer más y más) y queríamos proporcionar una explicación para este comportamiento”.

En sus experimentos, el equipo creó simulaciones por computadora para simular el ‘cerebro’ humano real y cómo piensa la gente, y les enseñó ‘aprendizaje de refuerzo’.

Dubey dice: ‘Las técnicas de aprendizaje por refuerzo se centran en entrenar a un agente (por ejemplo, un robot) para que el agente aprenda a crear actividades para realizar (por ejemplo, aprender a jugar al ajedrez).

“El principio detrás de estas estrategias es que entrenan a los agentes para usar recompensas: dan recompensas positivas por los comportamientos deseados y/o recompensas negativas por los indeseables”.

A algunos de los cerebros se les dio una ‘recompensa’ simple, mientras que a otros se les dieron recompensas basadas en expectativas y comparando sus recompensas con las de otros.

Los investigadores encontraron que el último grupo era menos feliz, pero aprendieron más rápido que el primero y los superaron en todas las pruebas que tomaron.

Aunque podemos disfrutar de un automóvil recién comprado, con el tiempo nos lleva a tener pensamientos menos positivos y eventualmente comenzamos a soñar con algo más gratificante que hacer, dicen los investigadores (foto de archivo)

Aunque podemos disfrutar de un automóvil recién comprado, con el tiempo nos lleva a tener pensamientos menos positivos y eventualmente comenzamos a soñar con algo más gratificante que hacer, dicen los investigadores (foto de archivo)

Esto sugiere que somos menos felices cuando nos pagan cuando nos comparamos con diferentes estándares.

Dubey le dijo a MailOnline: ‘Nuestros gráficos basados ​​en computadora muestran que tiene ventajas: si no estamos satisfechos, nos vemos obligados a obtener mejores resultados.

“Sin embargo, esto también tiene sus inconvenientes: tendemos a menospreciar lo que ya tenemos, lo que puede ser muy difícil, lo que lleva a la depresión y al consumo excesivo de alcohol”.

El Sr. Dubey también reconoció la cuestión de cómo tales sistemas informáticos pueden crear perfiles humanos.

“Se debe tener cuidado al extrapolar los resultados de nuestra simulación al mundo real”, dijo a MailOnline.

El artículo del grupo ha sido publicado en una revista. Biología Computacional PLoS.

LOS CIENTÍFICOS DICEN QUE LA CLAVE PARA LA FELICIDAD ES REDUCIR TUS ACTIVIDADES

Reducir tus expectativas, pero no tanto como para dejarte miserable, es la clave para una vida feliz, según los científicos que buscan la ‘ecuación para la alegría’.

En 2021, académicos de University College Londres fundó el Proyecto Felicidad, una búsqueda de una ecuación simple para describir lo que nos hace felices.

Para descubrir la emoción, desarrollaron una aplicación móvil que alienta a los jugadores a tomar decisiones arriesgadas y decir cómo creen que deberían hacerlo.

Más de 18.000 personas jugaron el juego, lo que permitió a los investigadores identificar una correlación entre el rendimiento, las expectativas y los niveles de disfrute de los jugadores.

Combinó sus hallazgos con resonancias magnéticas para obtener una comprensión más profunda y un día desarrolló una ecuación que podría “describir los diversos factores que requieren felicidad en cada uno de nosotros”.

El mismo grupo lanzó una ecuación en 2016 que vinculaba la felicidad con la igualdad, encontrando que una mayor desigualdad conduce a una menor felicidad.

Para un trabajo recién adquirido, la felicidad está asociada con las expectativas. Descubrirá que reducir las expectativas aumenta sus posibilidades de ser sorprendido, pero reducirlas regularmente puede hacerlo sentir infeliz, por lo que se trata de encontrar el equilibrio adecuado.

Los autores dicen que debemos ver la felicidad ‘como una herramienta más que como un fin en sí mismo’, ayudándonos a reconocer cualquier tarea que se nos haya encomendado y a dirigir nuestras acciones de acuerdo con nuestros sentimientos.

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