No hay nada peor que una ‘buena construcción’

Reimpreso de Fuentes internas

Senador Joe Manchin y el líder de la mayoría Chuck Schumer acaban de acordar un proyecto de ley de gastos que denominan Ley de Reducción de la Inflación de 2022. En lo esencial, esta legislación no es diferente del plan de desarrollo económico de los demócratas conocido como Build Back Better. .

Los estadounidenses deberían tener miedo. El proyecto de ley tiene el potencial de apoyar la innovación en uno de los sectores más importantes y exitosos de la economía estadounidense.

El plan permitiría a funcionarios federales no elegidos “negociar” con los fabricantes de medicamentos el precio que pagará Medicare por una lista cada vez mayor de medicamentos recetados.

En cambio, estas “negociaciones” son controles de precios impuestos por el gobierno. Según el plan presentado por la administración demócrata a principios de julio, el gobierno tendría mayor poder para dictar el precio de medicamentos cada vez más caros, y los fabricantes de medicamentos no tendrían más remedio que someterse.

El costo para los pacientes puede ser terrible. La razón principal detrás de estos movimientos de precios será destruir el sistema de investigación y desarrollo que convierte a Estados Unidos en el líder mundial en atención médica.

El desarrollo de fármacos ya es un negocio arriesgado. Cuesta, en promedio, alrededor de $ 3 mil millones durante 10 a 15 años por cada nuevo medicamento aprobado. Esto se debe al costo directo de la investigación y el desarrollo, y quizás porque solo se aprueba el 12 por ciento de los medicamentos que ingresan a los ensayos clínicos de Fase I. Los inversionistas comunes están dispuestos a correr tales riesgos porque un fármaco exitoso puede devolver esa inversión y algo más.

Pero si el gobierno impone su propio control sobre los precios de los medicamentos, las posibilidades de recuperar los precios de los medicamentos disminuirán y la financiación para nuevas investigaciones se agotará rápidamente. Todo, desde tratamientos contra el cáncer hasta nuevos tratamientos para la enfermedad de Alzheimer, vacunas contra el COVID y medicamentos para el corazón, puede ser escaso.

Estos resultados predecibles dejarán a la industria de medicamentos compuestos sin posibilidades de compensar la pérdida de ingresos. Una revisión reciente dirigida por el economista de la Universidad de Chicago, Tomas Philipson, dice que los estudios muestran consistentemente que una disminución del 1 por ciento en el gasto corporativo conduce a una disminución del 1,5 por ciento en investigación y desarrollo. Estiman que estas regulaciones reducirán la inversión empresarial en un 12 por ciento hasta 2039 y las actividades de I+D en un 18,5 por ciento, o $663 mil millones. Se estima que el resultado será 135 medicamentos menos producidos durante ese tiempo, una escasez paralizante que también se medirá en vidas perdidas.

Las familias de todo el mundo confían en la investigación y la innovación de las industrias de la salud y la ciencia de Estados Unidos para llevar medicamentos nuevos que salvan vidas a sus seres queridos que enfrentan enfermedades intratables. El plan Build Back Better borrará los éxitos futuros y todas las esperanzas que surjan en lugar de brindar soluciones reales.

Pedro J. Pitts

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