Nichelle Nichols, actriz pionera de ‘Star Trek’, muere a los 89 años

Pioneros de “Star Trek” músico y defensor de la investigación espacial Nichelle Nichols murió el sábado en Silver City, Nuevo México. Tenía 89 años.

Su muerte fue anunciada por primera vez por su hijo, Kyle Johnson, el Facebook y entonces garantizado para varios y su gerente de arte y socio comercial, Gilbert Bell.

“Anoche, mi madre, Nichelle Nichols, sucumbió por causas naturales y falleció”, dijo Johnson. publicado en la página de Facebook de Nichols y páginas de instagram durante la semana. “Sin embargo, su luz, como las galaxias antiguas que aparecen por primera vez, permanecerá para que nosotros y las generaciones futuras disfrutemos, aprendamos e inspiremos”.

“Su vida fue una buena vida y un ejemplo para todos nosotros”, agregó. “Yo, y toda nuestra familia, agradeceríamos su paciencia y tolerancia mientras lamentamos su muerte hasta que nos recuperemos lo suficiente como para hablar más”.

Nació como Grace Dell Nichols el 1 de diciembre. Nacido el 28 de enero de 1932, cerca de Chicago, Nichols era un músico de múltiples talentos.

Su carrera en el entretenimiento comenzó cuando solo tenia 16 años, como cantante con Duke Ellington en un ballet que compuso para una de sus composiciones. Aunque continuaría trabajando como modelo y bailarín, Nichols viajó por el mundo como músico con importantes bandas dirigidas por Ellington y Lionel Hampton.

Nichols hizo su debut cinematográfico junto a Sammy Davis Jr. en 1959 la imagen “Porgy and Bess” y comenzó a trabajar en la televisión unos años más tarde. Luego jugó por el resto de su vida, como Lt. Nyota Uhura, oficial de comunicaciones de Starship Enterprise, en la serie de televisión original “Star Trek”.

Las mujeres afroamericanas han aparecido antes en televisión, pero a menudo se las presenta como amas de casa. Cuando se estrenó “Star Trek” en 1966, el papel fundamental de Nichols en la serie original atrajo mucha atención en la televisión.

La actriz y comediante ganadora del Premio de la Academia, Whoopi Goldberg, le da crédito a Nichols por haber inspirado su carrera como actriz.

Cuando tenía 9 años, apareció “Star Trek”. Lo miré y entré gritando a la casa: ‘Ven aquí, madre, todos, ven rápido, ven rápido, ¡Hay una Dama Negra en la televisión y no es una empleada!‘”, Dijo Goldberg. “Supe de inmediato que podía ser cualquier cosa que quisiera ser”.

Nichols se quedó con “Star Trek” durante su primera carrera, que terminó en 1969, y apareció en películas posteriores de “Star Trek”.

Sin embargo, originalmente planeó renunciar después de su primer año en el programa. Como explicó Nichols en una entrevista de PBS de 2011, cambió de opinión después de un encuentro casual en un evento de la NAACP.

“Uno de los promotores vino y dijo que hay alguien que quiere conocerme. Dijo que era el que más me amaba”, dijo Nichols. “Pensé que era Trekker, otro niño. Giré en mi asiento y allí estaba Dr. Martin Luther King hijo. con una gran sonrisa en su rostro. Él dijo: ‘Soy un Trekker, soy tu mayor fan’.

King animó a Nichols a mantener la lista.

Me estaba diciendo por qué no podía [resign],” él recordó. “Dijo que yo tenía el primer papel inmutable, tenía el papel de la dignidad, el respeto y la inteligencia. Dijo: ‘No puedes renunciar, este es un trabajo importante. Es por eso que estamos marchando. Nunca pensamos que’ vería esto en la televisión'”.

En noviembre de 1968, Nichols hizo historia con su aparición en “Star Trek”. besó al Capitán James T. Kirk, el actor blanco William Shatner. El evento se refiere a menudo como el primer beso interracial en la televisión americana.

Durante su larga carrera como actriz, Nichols apareció en varios otros programas pequeños y de plata, incluida la serie de NBC “Heroes” y películas como “The Supernaturals” y “The Bitter Earth”. También ha prestado su voz a programas animados como “Futurama” y “Batman: The Animated Series”.

Nichols como el teniente  Nyota Uhura y William Shatner como el Capitán James T. Kirk en un episodio de Star Trek "El viaje a Babel," primera emisión el 11 de noviembre  17, 1967.
Nichols como el teniente Nyota Uhura y William Shatner como el capitán James T. Kirk en el episodio de Star Trek “Journey to Babel”, que se emitió por primera vez el 2 de noviembre. 17, 1967.

Archivo de fotos de CBS/imágenes falsas

Nichols puede ser mejor recordada por su trabajo innovador, pero también deja otro legado: como una mujer que dedicó años de su vida a promover la exploración espacial, especialmente entre las mujeres y las minorías.

Amante de todo lo relacionado con el espacio, Nichols trabajó en La Junta de Gobernadores de la Sociedad Nacional del Espacio, una organización de defensa del espacio sin fines de lucro, y se dice que ha sido un líder activo en los ahora desaparecidos Space Cadets of America. También fundó una firma de consultoría, Women in Motion, que se asoció con la NASA para reclutar empleadas de minorías y mujeres para la agencia espacial. sus autores incluido Guion Bluford, el primer astronauta afroamericano en el espacio, y Sally Ride, la primera mujer astronauta estadounidense.

Nichols recibió honores de la NASA Premio al Servicio Público por sus servicios en este campo. Incluso hizo nombrar un asteroide en su honor.

En los últimos años, Nichols se ha retirado de las apariciones públicas y profesionales en medio de numerosos problemas de salud. Se dice que también ha estado luchando contra la demencia desde 2013. tuvo un derrame cerebral menor dos años más tarde. Hasta su muerte, Nichols estuvo entre una una amarga guerra de defensa sobre su posición entre su ex gerente de talentos Bell y su hijo entre los casos de abuso de autoridad; también ganó intereses en medio del movimiento #FreeBritney junto a Britney Spears.

él lo hizo exposición final en Los Ángeles Comic-Con en diciembre de 2021 como parte de una celebración de despedida de tres días en honor a su exitosa carrera.