Murió Maury Wills, estrella de los Dodgers de Los Ángeles

maurice testamentosque trabajó duro para alcanzar la fama y Dodgers de Los Ángelesluego trabajó tan duro para recuperar el respeto y el prestigio dentro del béisbol como genio, ha muerto, anunció el equipo el martes.

Wills murió el lunes por la noche en su casa en Sedona, Arizona. tenia 89 años.

Un campocorto llamativo que pasó casi una década en las menores, Wills perfeccionó su oficio, aprendió los hábitos de los lanzadores y aprendió a cambiar, y fue despedido por los Dodgers, luego los ayudó a ganar tres de cuatro títulos de Serie Mundial. él trata de traer de vuelta el robo de bases al béisbol como una herramienta ofensiva importante.

Wills se convirtió en un importante mentor de los Dodgers en sus últimos años y se hizo amigo cercano de un joven criminal cuando robaba. david roberts fue canjeado de los Indios de Cleveland a los Dodgers en diciembre de 2001. Roberts se robó 118 bases en dos temporadas y media antes de ser cambiado a los Medias Rojas de Boston, donde bateó quizás la base robada más famosa en la historia de la Serie de Campeonato de la Liga Americana de 2004.

Roberts, quien como manager de los Dodgers usó el No. 30 como saludo a Wills, una sola lágrima rodó por su mejilla mientras hablaba de su mentor antes del primer juego de la doble cartelera del martes en el Dodger Stadium.

“Le encantaba el juego de béisbol, le encantaba trabajar y le encantaba estar con los jugadores”, dijo Roberts. “Pasamos mucho tiempo juntos. Me enseñó a apreciar mi propio talento y lo que significa ser un gran profesional. Simplemente amaba enseñar. Así que creo que mucho de donde saco mi alegría, mi pasión y mi amor por los jugadores es de Maury. “

Roberts dijo que “probablemente” no estaría dirigiendo a los Dodgers si no fuera por Wills y su influencia.

Dave Roberts y Maury Wills en 2019 en el Dodger Stadium

El gerente de los Dodgers, Dave Roberts, a la izquierda, junto a Maury Wills durante el juego de ex alumnos el 1 de junio de 2019 en el Dodger Stadium.

(Mark J. Terrill/Prensa Asociada)

“Y de una manera extraña, creo que enriquecí su carrera después del béisbol en cuanto a ver cada juego que jugué o conducir”, dijo Roberts. “Recuerdo que incluso en los juegos que estaba jugando, bajaba de la multitud y me decía que necesito lanzar más, necesito hacer esto o aquello… El entrenador decía: ‘Maury está al final de el banquillo y quiere hablar contigo.

“Simplemente demostró que él estaba conmigo, y hasta el día de hoy, ha estado allí animándome”.

Wills desempeñó un papel importante para los Dodgers de la década de 1960, liderando la Liga Nacional en robos seis veces, ganando dos guantes de oro por su juego y venciendo a Willie Mays por el premio al Jugador Más Valioso de la liga en 1962, cuando sorprendió al mundo del béisbol al configurarlo. récord con 104 bases robadas, superando la marca de 47 años de 96 del inmortal Ty Cobb.

Como primer bate, bateó .299 esa temporada, recolectando 208 hits, todos menos 29 de ellos en solitario. En el Dodger Stadium recién inaugurado, los cánticos trajeron cánticos de “¡Vamos! ¡Vamos! ¡Vamos!” y Wills estaba feliz de complacer, a menudo bien.

Lo sorprendieron robando solo 13 veces y luego dijo que el número en realidad debería ser ocho, ya que cinco veces estuvo fuera cuando Jim Gilliam, lanzado para golpear su espalda, no pudo conectar en una jugada de carrera. Su racha de hits en el primer partido de la temporada lo llevó a 130 jonrones, el máximo de su carrera.

Wills estaba tan asustado que el equipo de tierra de los Gigantes de San Francisco desenterró una base y agregó turba y tierra húmeda para frenarlo durante un agotador juego de fines de verano en 1962 en Candlestick Park.

Wills se rió al recordar las travesuras años después. en las conversaciones de 2021 y Houston Mitchell del Times. Él dijo: “Estaba feliz de que enfrentaran todos estos problemas para detenerme”.

Wills robó 586 bases en su carrera de 14 años y, después de su retiro, le dijo al Center Daily Times de State College, Pa., “Cuando eres un ladrón, eres una persona diferente… Tienes que ser orgulloso de ser un buen ladrón.

Y en una era en la que los Dodgers dependían del lanzamiento, proporcionado principalmente por Sandy Koufax y Don Drysdale, y las carreras eran escasas, cada robo de Wills puso fin a la controversia. “Jugar para los Dodgers”, dijo una vez, “es como escapar de la montaña”.

Robó el segundo, robó el tercero y, cuando las cosas salieron bien, robó de casa. Arruinó el cañón y avergonzó a la tripulación y a los participantes. A menudo, hacía un sencillo, robaba segundo y luego anotaba otro. O, sencillo, robar en segundo lugar, hacer un mal lanzamiento y tomar el tercero, luego anotar en un elevado.

“Maury se convirtió en un profesional. Aprendió por sí mismo la inocencia”, dijo su ex amigo Norm Sherry al Times en 1980.

Puede que Wills no fuera tan grande como Koufax o Drysdale, pero estaba justo detrás de ellos.

Sin embargo, con la fama, llegaron las tentaciones y, por muy inteligente que fuera la dirección de la fundación, Wills no pudo vencer las tentaciones. En su biografía, escrita por Mike Celizic, “On the Run: The Never Dull and menudo Shocking Life of Maury Wills”, afirmó que tuvo una aventura con la estrella de Hollywood Doris Day; en su biografía, “Doris Day: Her Own Story . , “rechazado – por Edie Adams. Tuvo una relación difícil y destructiva de seis años con una mujer llamada Judy Aldrich y la culpó por haberlo hecho alcohólico.

Le gustaba tocar con animadores, incluso dando un concierto en Las Vegas, cantando mientras se acompañaba con el banjo, la guitarra o el ukelele, pero no siempre fue un fanático de la casa club, a pesar de que era un líder de equipo.

Ron Fairly, Jim Gilliam, John Roseboro, Maury Wills y Tommy Davis usan uniformes de los Dodgers en esta foto antigua.

Dodgers Ron Fairly, de izquierda a derecha, Jim Gilliam, el receptor John Roseboro, Maury Wills y Tommy Davis en 1962.

(Associated Press)

“A muchos de nuestros lanzadores no les fue bien con él”, dijo el entonces gerente general de los Dodgers, Buzzie Bavasi, a Sports Illustrated después de que Wills fuera cambiado a los Piratas de Pittsburgh. “Tal vez le gustaban demasiado sus gustos, no lo sé”.

Sin embargo, Wills fue un gran jugador en un equipo ganador y habría pasado toda su carrera con los Dodgers, terminando con ellos después de jugar en Pittsburgh y Montreal, si no hubiera sido por la temporada de 1966.

Poco después de ser barridos en la Serie Mundial por los Orioles de Baltimore, los Dodgers se embarcaron en un viaje a Japón. Wills, quien sufrió una lesión en la rodilla a mitad de la temporada, dijo que le dolía la rodilla y pidió retirarse de la gira y regresar a Los Ángeles para recibir tratamiento. Cuando se le negó el permiso, se fue.

En lugar de volar directamente a Los Ángeles y buscar ayuda, se detuvo durante una semana en Honolulu, donde se unió al músico Don Ho en su actuación, tocando su banjo y contando chistes. Bavasi, que estaba de vacaciones en Hawái con su esposa, jugó una noche y Wills pronto fue cambiado a Pittsburgh.

Wills igualó el récord de su carrera con un promedio de bateo de .302 en 1967, su primer año con los Piratas, y continuó teniendo éxito durante sus 30. En 1971, a los 38 años, bateó .281 con 169 hits en 149 juegos para los Dodgers. Fue liberado después de la temporada de 1972 con 2134 hits en su carrera y 586 bases robadas.

Durante sus días como jugador, Wills pasó mucho tiempo como mánager de un equipo de la Liga Mexicana y tenía la esperanza de continuar su carrera como mánager de Grandes Ligas. Rechazó a los Gigantes de San Francisco, que le ofrecieron un contrato de un año en 1977, y trabajaba en la radiodifusión y como entrenador a tiempo parcial cuando fue despedido.

Los Marineros de Seattle, un equipo de expansión en su cuarta temporada, despidieron a Darrell Johnson a principios de agosto de 1980 y contrataron a Wills para que los sacara. En su primera noche al mando, los Marineros perdieron ante los Angelinos, 8-3, cayendo al último lugar en la División Oeste de la Liga Americana. Esto fue lo mejor que pudo para Wills y los Marineros. Terminaron últimos, luego comenzaron la temporada de 1981 6-18, la peor de su historia, y Wills se fue a principios de mayo.

Esto, combinado con el deterioro de su relación con Aldrich, lo hizo vulnerable. Bebía alcohol y drogas, se encerraba en su casa, se quedaba solo varios días, tapaba las ventanas con frazadas, imaginaba cosas en su mente, soportaba una gran confusión y pensaba en el suicidio.

Wills estimó que en un año gastó $ 1 millón en cocaína, y aunque se puso sobrio en 1989, ese descenso a la oscuridad puede ser la razón por la que no fue elegido para el Salón de la Fama del béisbol. Fue rechazado 15 veces por la Asociación de Escritores de Béisbol. de América y, a veces, 10 por la comisión de guerra.

“Creo que seré elegido”, dijo Wills a The Times en 2016.

Los Dodgers lo ayudaron a ingresar a un programa de drogas, pero Wills salió y continuó consumiendo drogas hasta que comenzó a salir con Angela George, quien lo ayudó a ingresar a rehabilitación. Wills, nuevamente con la ayuda de los Dodgers, finalmente recuperó la sobriedad en 1989, y ella y George se casaron.

“Algunas personas envejecen pero no crecen”, dijo Wills sobre sus días oscuros. “Esto es lo que le pasó a Maury Wills. En esos tres años, yo tenía 15 años”.

Maury Wills firma pelotas de béisbol para los aficionados.

Maury Wills firma autógrafos antes del partido de béisbol de primavera de los Dodgers contra los Cerveceros de Milwaukee el 19 de marzo de 2011 en Glendale, Arizona.

(Nam Y. Huh / Associated Press)

Maurice Morning Wills, uno de 13 hijos, nació el 1 de octubre. 2, 1932, en Washington. Decidió convertirse en jugador de béisbol después de asistir a una clínica de béisbol organizada por Gerry Priddy, el primera base de los Senadores de Washington.

“No tenía zapatos”, dijo Wills al Great Falls (Mont.) Tribune en 2001. “Hasta que el hombre vino a nuestro trabajo, ni siquiera sabía que teníamos una gran pelota de béisbol en Washington. Pero me eligieron a mí. Me dijeron que tengo talento. Y luego, a la edad de 10 años, supe que quería ser un gran jugador de fútbol. “

Firmó un contrato de ligas menores con los Dodgers a los 17 años y comenzó con ellos una década después.

Después de recuperar el éxito, reanudó sus funciones como entrenador, más recientemente con los Dodgers, y dedicó mucho tiempo a los estudios sobre drogas y alcohol. Wills apareció por primera vez como candidato en la boleta electoral del Comité de la Era Dorada del Salón Nacional de la Fama del Béisbol en 2015. La nominación requirió 12 votos y Wills recibió nueve.

En las instalaciones de entrenamiento de los Dodgers en Vero Beach, Florida, Wills enseñó técnicas avanzadas de abridor y lanzamiento en un área conocida como “Maury’s Pit”. También se desempeñó como comentarista deportivo para Fargo-Moorhead (ND) RedHawks en la American Assn independiente. durante 22 años, jubilándose en 2017.

Él le da crédito al ambiente discreto de Dakota del Norte por ayudarlo a mantenerse sobrio.

“Me siento aliviado,” Wills le dijo a Kurt Streeter de The Times en 2008. “Gratis. Sin frustraciones, sin respuestas. …Paz.”

Le sobreviven su esposa, Carla, y seis hijos: Barry Wills, Micki Wills, Bump Wills, Anita Wills, Susan Quam y Wendi Jo Wills.

Kupper es un ex columnista del Times. El asistente deportivo Steve Henson contribuyó a la historia.