Muere Samuel Sandoval, uno de los últimos codificadores navajos de la era de la Segunda Guerra Mundial

Ha muerto Samuel Sandoval, uno de los últimos hablantes de navajo que transmitió mensajes durante la Segunda Guerra Mundial utilizando códigos basados ​​en su idioma.

Sandoval murió el viernes en un hospital en Shiprock, Nuevo México, dijo su esposa, Malula. Tenía 98 años.

Cientos de navajos fueron reclutados en la principal comunidad navajo para comunicarse con el Cuerpo de Marines de los EE. UU. durante la guerra. Solo tres siguen vivos: Peter MacDonald, John Kinsel Sr. y Thomas H. Begay.

Los codificadores participaron en cada ataque de la Marina que tuvo lugar en el Pacífico, enviando miles de mensajes sin problemas a través de las líneas militares japonesas, las líneas de batalla y otras comunicaciones vitales para la guerra.

El código, basado en el entonces no escrito idioma navajo, desconcertó a los expertos militares japoneses y se dice que ayudó a terminar la guerra. Alrededor de 540 navajos sirvieron como infantes de marina y alrededor de 400 de ellos fueron entrenados como codificadores.

Sandoval estaba en la isla japonesa de Okinawa cuando escuchó un mensaje de un hablante navajo de que los japoneses se habían rendido y transmitió el mensaje a las autoridades.

Los hombres navajos celebran todos los años el 1 de agosto. 14. Sandoval esperaba con ansias las próximas festividades y vio un museo construido cerca de la sede de la Nación Navajo en Window Rock, Arizona, para honrar a los codificadores, dijo su esposa.

“Sam siempre decía: ‘Quería que mis hijos navajos aprendieran. Deberían saber lo que hicimos y cómo se usaron estas leyes y cómo ayudaron al mundo”, dijo su esposa. “Que el idioma navajo era fuerte y siempre seguirá llevando nuestra herencia”.

El locutor de códigos navajo Samuel Sandoval lleva una medalla con un sombrero rojo y una chaqueta amarilla.

El hablante de clave navajo Samuel Sandoval en 2013.

(Sam Green/Prensa Asociada)

Sandoval nació en Nageezi cerca del Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco en el noroeste de Nuevo México. Se unió a la Infantería de Marina después de asistir a una escuela metodista donde se le disuadió de hablar navajo. También ayudó a reclutar a otros navajos en la escuela para dar charlas secretas.

Sandoval cumplió cinco períodos de combate y fue dado de baja honorablemente en 1946. A los codificadores se les ordenó no discutir sus deberes, no durante la guerra y hasta su baja en 1968.

Las posiciones se convirtieron en una fuente de orgullo para Sandoval y su difunto hermano, Merrill Sandoval, quien también fue el orador. Los dos se convirtieron en oradores talentosos que siempre elogiaban a sus compañeros marines mientras aún estaban en el ejército, no a sí mismos, dijo la hija de Merrill Sandoval, Jeannie Sandoval.

“Éramos niños, todos estábamos creciendo y comenzamos a escuchar sobre esas historias”, dijo. Estábamos muy orgullosos de ellos.

Sandoval era inquisitivo, leía periódicos locales y asistía a eventos públicos, cruzadas, codificadores y reuniones. Le gustaba viajar y contarles a los demás lo que aprendió, basado en la vida de los navajos, dijo una de sus hijas, Karen John.

Él dijo: “Estaba arraigado en mí ser parte de la comunidad. Estaba muy ocupado, algo que yo no podía entender de niño.

Sandoval a menudo compartía su historia, escrita en un libro y documental del mismo nombre, “Naz Bah Ei Bijei: El corazón de un guerrero”, en el Centro Cultural Cortez en Cortez, Colorado. Las charlas de Sandoval atrajeron a muchas personas, algunas de las cuales fueron rechazadas debido a limitaciones de espacio, dijo Rebecca Levy, directora ejecutiva del centro.

“Fue una gran oportunidad para las personas que entienden la importancia de los hablantes de códigos navajo para el resultado de la guerra para agradecerle en persona”, dijo Levy.

La salud de Sandoval se ha deteriorado en los últimos años, incluida una caída en la que se rompió la cadera, dijo Malula Sandoval. Su última visita fue a Nueva Orleans en junio, donde recibió el Premio American Spirit en el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, dijo. MacDonald, Kinsel y Begay también fueron homenajeados.

Sandoval y su esposa se conocieron mientras dirigían una clínica de asesoramiento sobre drogas y ella era secretaria, dijo. Estuvieron casados ​​durante 33 años y Sandoval crió a 11 hijos de matrimonios anteriores y de matrimonios mixtos, dijo John.

El presidente navajo, Jonathan Nez, dijo que Sandoval será recordado como un hombre amoroso y valiente que defendió su tierra usando su lengua sagrada.

“Nos entristece su fallecimiento, pero su legado vivirá en nuestros corazones y mentes”, dijo Nez en un comunicado.