Miopía de Antimonopolio | AIREADOR

el 14 de septiembreelel estado de California anunció una acción contra Amazon. los New York Times resume la base de esteque son quejas sobre el trato de Amazon a muchos comerciantes externos que ofrecen sus productos a la venta en el sitio web de Amazon:

La demanda analiza cómo Amazon castiga a los vendedores por publicar productos a precios más bajos en otros sitios web. Si Amazon ve un producto que es más barato en el sitio web de un competidor, a menudo elimina botones importantes como “Comprar ahora” y “Agregar al carrito” de la página del producto.

Esos botones son los principales impulsores de las ventas de las empresas que venden a través de Amazon, y perderlos puede dañar rápidamente sus negocios.

Esto crea un problema para los vendedores. En algunos casos, pueden ofrecer productos más baratos en sitios distintos a Amazon porque el costo de usar esos sitios puede ser menor. Pero debido a que Amazon es el minorista más grande en Internet, los vendedores prefieren subir sus precios en otros sitios antes que arriesgar sus ventas en Amazon, dice la denuncia. él dijocitando entrevistas con proveedores, competidores y consultores de la industria.

“Sin competencia de precios, sin diferentes sitios en línea que intenten aprovechar los precios más bajos, los precios se fijan a un nivel más alto de lo que serían en un mercado competitivo”, dice la denuncia.

En resumen, las políticas de Amazon para tratar con comerciantes externos que venden en su sitio parecen contradictorias. Si Amazon no actuara como lo hace con los comerciantes externos que ofrecen sus productos en otros sitios a precios más bajos que los que pagan los comerciantes por los productos en el sitio web de Amazon, los comerciantes pueden reducir fácilmente los precios que pagan en otros sitios. Los precios en promedio, al parecer, serían más bajos y, por lo tanto, los consumidores estarían mejor atendidos.

Pero como siempre ocurre en las finanzas, lo que aparece no revela toda, ni siquiera una parte significativa, de la verdadera realidad.

Para obtener más y más claridad sobre esto, pregunte: dado que Amazon indudablemente evita que los comerciantes externos que usan su sitio vendan sus productos en otros sitios a precios más bajos, ¿por qué estos comerciantes continúan vendiendo sus productos en línea? ¿Sitio web de Amazon? La existencia del problema del que se queja California hace que la plataforma de Amazon no sea la única que puedan utilizar estos comerciantes. Entonces, el problema no es que Amazon tenga un poder real en el mercado de las plataformas en línea que los comerciantes pueden usar. Los comerciantes tienen, y en la práctica aprovechan, la oportunidad de utilizar plataformas además de Amazon.

Algunas plataformas abiertas a los negocios no son para volar por la noche. Uno es propiedad y está operado por Target, el otro por Walmart.

Entonces, la queja del Estado de California contra Amazon se reduce a esto: Amazon ha hecho que su plataforma sea tan atractiva para los comerciantes externos que muchos están dispuestos a pagar para continuar usando la plataforma de Amazon. Estas tarifas se pagan a Amazon cuando estos comerciantes acuerdan no reducir los precios que pagan por los productos vendidos en sitios que no son de Amazon.

¿Qué ofrece exactamente Amazon a los comerciantes externos para pagar estas tarifas? No sé, porque no soy un hombre de negocios. Pero yo que hacer Tenga en cuenta que Amazon ofrece alguna cosa valioso, porque los comerciantes externos no cumplirían con las demandas de Amazon o no les importaría si Amazon redujera la visibilidad de sus ofertas en su plataforma.

Quizás la plataforma de Amazon supere a otras plataformas al acercar las ofertas de comerciantes externos a los consumidores. Quizás la plataforma de Amazon ofrezca mejores descripciones de productos o reseñas de clientes más confiables. O quizás Amazon ofrece a los consumidores formas más fáciles, seguras o rápidas de pagar sus compras. Pero cualquiera que sea la respuesta correcta, el hecho de que Amazon brinde servicios especiales (o servicios) a comerciantes externos está determinado por la disposición de los comerciantes externos a pagar más para usar la plataforma de Amazon.

Si California tiene éxito en su acción antimonopolio, no podemos predecir cómo los consumidores comprarán productos en línea de otros comerciantes, excepto para decir que no será bueno.

Por otro lado, si la plataforma de Amazon está funcionando bien debido a algunas cosas que Amazon tiene que mantener en todo momento, entonces el uso efectivo de las leyes antimonopolio para oponerse a los productos de Amazon y a los comerciantes de terceros no se puede hacer para el desarrollo de los consumidores. Bajo estas circunstancias, si Amazon deja de pagar en efectivo para cubrir los costos que tiene que gastar regularmente para continuar brindando sus servicios de alta calidad, Amazon dejará de hacer todo lo posible para mantener su salud. Y debido al gran éxito de Amazon que se destruye por la falta de confianza, las ventas en línea no serán exitosas ni eficientes. Los precios para los consumidores cuando compran productos en línea de otros comerciantes pueden aumentar de inmediato, incluso si los precios de lista de estos productos siguen siendo los mismos o más bajos.

Por otro lado, si el alto rendimiento de la plataforma de Amazon se debe a que alguna parte de la plataforma no se puede cambiar, entonces la prohibición del gobierno de los esfuerzos de Amazon evitará que los comerciantes bajen los precios en otras plataformas. en breve en la reducción de los precios de los bienes de consumo sin la reducción de la calidad que reciben los comerciantes y consumidores por el uso de la plataforma de Amazon. Pero este cambio en el bienestar del consumidor puede ser temporal.

Cualquiera que sea la fuente o la fuerza del servicio de la más alta calidad disponible en la plataforma de Amazon fue fue creado por Amazon. A la empresa no se le ha dado la oportunidad de competir por casualidad o por duendes. El éxito de la plataforma de Amazon se debe a las habilidades empresariales, la asunción de riesgos y el trabajo duro. Y la diferencia resultante que ahora recibe Amazon por evitar de manera efectiva que comerciantes externos vendan sus productos en plataformas competidoras a precios más bajos es el margen de beneficio de Amazon. él consigue debido a este éxito empresarial.

Intentar evitar que Amazon obtenga los beneficios del marketing no solo evita que esto, sino también que otras empresas y comerciantes prueben mejores formas de obtener más ganancias para los clientes. Y así, incluso si California utiliza con éxito esta acción antimonopolio para reducir los precios actuales de los bienes vendidos en línea por terceros comerciantes, los consumidores encontrarán que los precios y la calidad del mañana son peores, ya que las plataformas de compras en línea no cambian tan rápido como lo harían de otra manera. que el estado de California no ganó.

Desde su creación en EE. UU. en 1889La desconfianza ha sido alimentada por el frenesí de intelectuales y funcionarios gubernamentales que no reconocen que lo que el difunto premio Nobel de economía Oliver Williamson llamó “instituciones economicas del capitalismoes increíblemente creativa, diversa y compleja. Estos sabios y adultos están pensando con arrogancia que cualquier término de contrato o arreglo organizacional que no pueda entenderse como una competencia con ellos debe ser un ejercicio fraudulento del poder soberano o un intento de obtener tal poder. Tal es el caso del nuevo ataque antimonopolio de California contra Amazon. Sin embargo, solo un poco de reflexión sobre el asunto muestra que la interrupción de los acuerdos comerciales de terceros con Amazon puede empeorar la situación de los consumidores incluso a corto plazo y empeorar la situación de los consumidores a largo plazo.

Donald J. Boudreaux

Donald J. Boudreaux

Donald J. Boudreaux es miembro principal del Instituto Estadounidense de Investigación Económica y del Programa FA Hayek de Estudios Avanzados en Filosofía, Política y Economía en el Centro Mercatus de la Universidad George Mason; Miembro de la Junta del Centro Mercatus; es profesor de economía y ex presidente del departamento de economía de la Universidad George Mason. es autor de libros Lo Esencial Hayek, Globalización, Trucos y medio ingenioy sus historias se pueden encontrar en libros como un Diario de Wall Street, New York Times, Noticias de EE. UU. e informe mundial También muchas revistas académicas. Escribe un blog llamado Café Hayek es un sector financiero estable para Revisión del Tribune de Pittsburgh. Boudreaux obtuvo un doctorado en economía de la Universidad de Auburn y una licenciatura en derecho de la Universidad de Virginia.

Presentamos nuevos artículos de Donald J. Boudreaux y AIER.