Miles de personas han protestado en Irak en Bagdad

Miles de simpatizantes del pastor armado asaltaron el parlamento iraquí el sábado, por segunda vez esta semana, para protestar contra los esfuerzos del gobierno liderado por su rival, una coalición de grupos respaldados por Irán.

El acuerdo requería protestas públicas, lo que llevó a la lucha civil.

Las fuerzas iraquíes utilizaron inicialmente gases lacrimógenos y granadas de aturdimiento para tratar de dispersar a los manifestantes, hiriendo a varias personas. Una vez dentro, los manifestantes anunciaron que no se dispersarían hasta que sus demandas fueran respondidas.

A medida que aumentaba el número dentro del parlamento, la policía se detuvo. La esperada sesión parlamentaria no tuvo lugar el sábado y no había legisladores en la sala.

Al mediodía, el Ministerio de Salud informó que alrededor de 125 personas habían resultado heridas en la violencia, 100 civiles y 25 miembros de las fuerzas de seguridad.

Más temprano ese día, siguiendo el llamado del clérigo Muqtada al-Sadr, los manifestantes usaron cuerdas para derribar las barreras de cemento en la entrada de la Zona Verde de Irak, que alberga edificios gubernamentales y embajadas.

Al-Sadr ha utilizado su gran cantidad de seguidores como una forma de presionar a sus oponentes después de que su partido no logró formar un gobierno a pesar de ganar la mayor cantidad de escaños en las elecciones federales de octubre pasado.

Sin ninguna de las partes dispuesta a aceptarlo, y al-Sadr tratando de descarrilar los esfuerzos de construcción del gobierno liderados por sus rivales, el limbo y la inestabilidad política de Irak han dado paso a una nueva era de inestabilidad en el frágil país.

Al-Sadr ha utilizado a sus seguidores como palanca contra sus rivales y les ordenó permanecer en el cargo en el pasado. En 2016, sus seguidores hicieron lo mismo bajo el liderazgo del primer ministro Haidar al-Abadi.

Ahora, con Irak en el décimo mes desde las elecciones, el vacío político es el mayor desde la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 para reformar el sistema político.

Más tarde el sábado, los opositores de al-Sadr en el Marco de Coordinación, una coalición de partidos respaldados por Irán, llamaron a sus seguidores a realizar manifestaciones “pacíficas” para proteger al gobierno, según el comunicado del grupo. La convocatoria genera temores de grandes batallas callejeras y derramamiento de sangre, algo que no se veía desde 2007.

“La paz civil es una línea roja y todos los iraquíes deben estar preparados para defenderla de todas las formas posibles, pacíficamente”, dijo.

Las Naciones Unidas expresaron su preocupación por una mayor inestabilidad y pidieron a los líderes iraquíes que renuncien. “La escalada en curso es muy preocupante. Las palabras sabias y sabias son esenciales para evitar más violencia. Se alienta a todos los actores a reducir la atención del pueblo iraquí”, dijo la ONU.

Mientras tanto, los partidarios de al-Sadr -muchos de ellos viajaron no solo desde Bagdad sino también desde otras regiones para organizar la reunión- continuaron abarrotando el parlamento, ocupando el parlamento e izando la bandera iraquí y fotografías de al-Sadr. Hicieron un llamado contra la intervención extranjera, que esconde a Irán.

Esta fue la segunda vez en tres días que el pastor ordenó a sus seguidores permanecer dentro de la Zona Verde.

El miércoles, los manifestantes ingresaron al parlamento poco después del mismo pero se fueron, siguiendo la orden de al-Sadr.