Mientras China planea perforar alrededor de Taiwán, los funcionarios estadounidenses temen jugar

WASHINGTON – Durante años, la “ambigüedad” deliberada en la política china de Washington ha oscurecido cómo reaccionaría Estados Unidos ante una invasión total de Taiwán.

Pero una pregunta igualmente difícil, quizás más difícil, en la mente de los funcionarios de la Casa Blanca y los funcionarios de defensa, es cómo responder al apretón gradual de la isla, a medida que el ejército chino corta el acceso, física o digitalmente.

Esta pregunta puede ponerse a prueba por primera vez en la década de 2000. El anuncio de China durante la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de que iniciará ejercicios en seis áreas alrededor de la isla podría causar el problema más grave en el Estrecho de Taiwán desde 1996, cuando el presidente Bill Clinton ordenó que un portaaviones estadounidense entrara en la pista. .

Pero esos ejercicios estaban mucho más lejos de la costa de Taiwán que la lista sobre la que el gobierno chino ha advertido a los marineros y las aerolíneas. Y sucedió en un muy buen lugar, cuando China entró a la economía mundial tuvo que cambiar su comportamiento, y cuando el Sr. Clinton diría a los estudiantes chinos que la difusión de Internet fomenta la libertad y la disidencia. También fue donde el ejército chino llevó una fracción de la potencia de la que presume, incluidos los misiles antibuque diseñados para evitar que se acerquen los buques de guerra estadounidenses.

Los funcionarios dicen que, según su evaluación, el acercamiento a Taiwán es posible, principalmente porque dañaría la economía de China en un momento en que la economía está en auge. El viernes, el Grupo de los 7 países desarrollados, que son la columna vertebral de la alianza occidental, advirtió a China que no tome represalias contra la Sra. La visita de Pelosi, aparentemente un intento de demostrar que China será más criticada por reaccionar de forma exagerada, como lo hizo Rusia por su invasión de Ucrania.

Pero los funcionarios estadounidenses dicen que están preocupados de que los eventos de los próximos días puedan conducir a una confrontación inesperada entre los militares chino y taiwanés, especialmente si el ejército chino lanza un misil en la isla, o si la intrusión en el espacio aéreo en disputa podría conducir a un conflicto aéreo. Un incidente similar ocurrió hace 20 años, cuando un avión de combate chino chocó con un avión de inteligencia estadounidense.

Cuando comenzaron los juegos de guerra el miércoles, la Casa Blanca y el Pentágono estaban monitoreando de cerca la situación, tratando de ver si China está enviando tropas a todas las áreas cercanas a la costa de Taiwán que ha declarado cerradas. Pero su evaluación fue que la estrategia de China es amenazar y coaccionar, sin iniciar un conflicto directo.

Los expertos extranjeros estaban muy preocupados de que el trabajo pudiera aumentar.

“Esta es una de las cosas más difíciles de manejar”, ​​dijo Bonny Lin, quien dirigió la oficina de Taiwán del Pentágono y ocupó otros puestos de defensa antes de mudarse al Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, donde dirige las fuerzas armadas. Proyecto de energía de China. “Si el ejército está cambiando a un bloqueo, ¿cuándo se sabe que el juego ahora es un bloqueo? ¿Quién debería ser el primero en responder? ¿El ejército de Taiwán? ¿Estados Unidos? No está claro.

El ejercicio es uno de los muchos eventos “militares” en Washington, donde los funcionarios estadounidenses intentan tomar decisiones difíciles antes de que sucedan. Pero no hay nada como una pelea real.

Padre. Biden, dicen los asistentes, debe tratar de caminar por una línea delicada entre evitar doblegar a China y evitar la escalada.

Se hace más difícil por el debate en curso sobre cómo ayudar a Taiwán a convertirse en un “puercoespín”, o un país bien protegido que China no puede invadir. Con todo lo que se habla de las ventas de F-16 de Taiwán (se espera que su flota supere los 200 aviones de combate para 2026), existe una creciente preocupación de que Taiwán esté comprando el tipo de arma equivocado para su propia defensa, y que necesita aprender más. educación en Ucrania.

No es una polémica nueva. Hace dos años, el jefe de defensa, David F. Helvey, advirtió que a medida que aumenta la disuasión de China en la isla, el propio Taiwán puede, “a través de una inversión inteligente, enviar una señal a Beijing de que el pueblo de Taiwán y su ejército están comprometidos con la la seguridad de Taiwán”. Pero advirtió que el dinero que el gobierno taiwanés está comprometiendo con la nueva tecnología de defensa es insuficiente para una seguridad sostenible.

El resultado ha sido un grito constante de Washington para instar a los líderes de Taiwán a invertir en los costosos aviones de combate F-16 y más en el Sr. Helvey lo llamó “un montón de pequeñas cosas”, una estrategia que luego ayudó a Ucrania a resistir a las fuerzas rusas.

La lista también incluye misiles antibuque de defensa costera, minas navales, pequeños misiles de ataque rápido y armas móviles.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, ha expresado su apoyo al llamado enfoque “asimétrico” y se ha movido en los últimos años para aumentar el presupuesto de defensa y comprar más armas pequeñas que los funcionarios estadounidenses han recomendado, como los misiles Harpoon. Pero en ocasiones se han enfrentado a la oposición de algunos soldados taiwaneses, quienes dicen que se necesitan más armas convencionales para prepararse para diferentes escenarios. También argumentó que sin una clara garantía de seguridad de Estados Unidos, sería demasiado peligroso para Taiwán renunciar a sus peligrosas armas.

Esa visión ha cambiado un poco en los últimos meses, ya que la guerra en Ucrania ha polarizado al ejército y al público de Taiwán en general, lo que los ha llevado a alinearse cada vez más con la estrategia del “puercoespín”. Pero la guerra también redujo las existencias y la capacidad de producción entre los contratistas estadounidenses y aliados, lo que significa que Taiwán tendrá que esperar varios años. Y este retraso le da a China una ventaja.

Además, el presupuesto de defensa de Taiwán asciende a unos 17.000 millones de dólares al año, aunque se ha comprometido a gastar otros 8.000 millones de dólares en gastos militares durante los próximos años. En comparación, el Congreso asignó recientemente $52 mil millones en ayuda a Ucrania, que no tiene el presupuesto de defensa de Taiwán, y China gasta $230 mil millones al año.

Otros dicen que lo que Taiwán necesita de Estados Unidos no es solo la venta de armas, sino otras formas de ayuda, desde experiencia militar hasta intercambios laborales y educativos.

Aunque a veces se permite que el ejército de Taiwán participe en conversaciones de seguridad, rara vez se le invita a unirse a las principales fuerzas multinacionales porque muchos países no lo reconocen como su país. Y aunque Washington ha aumentado gradualmente el entrenamiento de las fuerzas armadas de Taiwán en la isla y en Estados Unidos en los últimos años, el servicio militar oficial de la isla y su programa de museos parecen ser más difíciles.

“Estados Unidos puede ayudarnos a aprender cómo entrenar mejor y construir el ejército más rápido”, dijo Ou Si-fu, investigador del Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional, un grupo de expertos afiliado al Ministerio de Defensa de Taiwán. “También pueden ayudar mucho en términos de transferencia de tecnología, para apoyar nuestros programas de desarrollo militar”.

Por supuesto, no es lo mismo defenderse de un ataque que defenderse de un bloqueo. El bloqueo es muy difícil.

“La amenaza de un bloqueo y el inicio de un bloqueo son dos cosas diferentes”, dijo Eric Sayers, ex asesor del Comando del Pacífico de EE. UU. y miembro del American Enterprise Institute.

Padre. Sayers dijo que China ha podido rodear a Taiwán si así lo desea, por lo que la posibilidad no es sorprendente.

“Incluso con todas las amenazas que ha hecho Beijing en las últimas semanas, habría sido demasiado difícil para el ejército del EPL y demasiado costoso para la economía de China sostenerlo por mucho tiempo”, dijo. Sayers agregó, refiriéndose al Ejército Popular de Liberación. “Lo que daña la economía de Taipei tiene el mismo efecto en Beijing”.

Padre. Sayers continuó: “Lo más importante de la respuesta de China es que nos da una idea de cómo el EPL puede utilizar un bloqueo directo a Taiwán en el futuro para abordar cuestiones relacionadas con las elecciones u otros asuntos políticos”.

“En lugar de declarar la seguridad militar, podrían declarar una guerra a largo plazo alrededor de Taiwán que cierra o interrumpe los canales de envío durante 30, 60, 90 días. Esto hace que la operación militar sea menos efectiva y la estrategia de guerra aceptable para justificar el bloqueo a largo plazo. que Beijing puede controlarlo”.

Algunos dicen que Estados Unidos podría hacer más para reforzar la seguridad de Taiwán ayudándolo a unirse al sistema financiero global. Los funcionarios y expertos taiwaneses argumentan que fortalecer los vínculos comerciales y mejorar los lazos comerciales internacionales podría ayudar a la isla a reducir su dependencia de China, actualmente su mayor socio comercial. Pero China, sin duda, consideraría esto como un acto de agresión.

Las amenazas globales a la dependencia de Taiwán del mercado chino se revelaron esta semana solo unas horas después de que la Sra. Cuando Pelosi llegó a Taiwán, Beijing tomó medidas para congelar la exportación de arena natural a la isla, un componente clave, y prohibir la exportación de ciertos tipos de frutas y pescado de Taiwán.

“La seguridad económica es fundamental para la continuidad de la democracia de Taiwán”, dijo Vincent Chao, ex director de políticas de la Oficina de Representación Económica y Cultural de Taipei en Washington.

Separar la ayuda estadounidense a Taiwán de la venta de armas es importante no solo para proteger mejor a China, sino también para fortalecer la moral de su socio democrático, dijo Mark Stokes, director del Instituto Project 2049, un grupo de investigación de seguridad en Arlington, Virginia.

“No tenemos que pisar las armas y robarles sus organizaciones para averiguar lo que quieren”, dijo el Sr. Acciones dijo. “Lo que Taiwán más necesita de Estados Unidos es que lo traten, en la medida de lo posible dadas las circunstancias, como un socio normal con respeto”.

eric schmitt contribuyó con informes desde Washington.