Manchin gana la promesa de los demócratas de terminar con el polémico oleoducto

WASHINGTON – El senador Joe Manchin III de West Virginia recibió la promesa de los líderes demócratas y la Casa Blanca de completar un gasoducto de gas natural de 304 millas en su estado, dijo su oficina, una importante votación ganada como parte de las conversaciones sobre el clima. factura de impuestos.

Padre. Manchin, quien derrotó a un increíble colaboración la semana pasada entre los demócratas para aprobar una legislación climática histórica, hicieron que los permisos para reducir el uso de energía fueran un requisito del acuerdo. El lunes, su oficina anunció públicamente el trato que hizo con el senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría demócrata, la presidenta de la Cámara Nancy Pelosi y el presidente Biden.

Asegurará que las agencias federales “tomen todas las medidas necesarias para permitir la construcción y operación” del gasoducto de gas natural, llamado Mountain Valley Pipeline. El proyecto, al que se han opuesto durante años los ambientalistas, los activistas de los derechos civiles y muchos de los legisladores estatales demócratas de Virginia, transportará gas natural desde los campos de esquisto de Marcellus en Virginia Occidental a través de casi 1,000 ríos y humedales antes de terminar en Virginia.

Se suponía que el oleoducto estaría terminado en 2018, pero grupos ambientalistas impugnaron varios de los permisos del proyecto en la Corte de Apelaciones del Cuarto Circuito de los Estados Unidos en Richmond, Virginia.

El tribunal revocó los permisos emitidos por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre, la Oficina de Administración de Tierras y el Servicio Forestal, diciendo que sus evaluaciones de los posibles impactos en la vida silvestre, el suelo y la erosión eran defectuosas.

Los retrasos han sido tan largos que la certificación del proyecto por parte de la Comisión Federal Reguladora de Energía vencerá en octubre. Los desarrolladores quieren una segunda extensión.

Jared Margolis, el abogado principal del Centro para la Diversidad Biológica, uno de los grupos que luchan contra la bomba, estuvo de acuerdo en que el Congreso tiene la capacidad de ganar los tribunales y hacer avanzar el proyecto. Pero, dijo, “esto no evitará el problema” para la oposición.

El acuerdo paralelo que el Sr. Manchin y los líderes demócratas le han dado a la Corte de Apelaciones de EE. UU. para el Circuito del Distrito de Columbia jurisdicción sobre todos los desafíos legales futuros, eliminando el caso del Cuarto Circuito, donde los ambientalistas tuvieron éxito.

Algunas partes del acuerdo dificultarían que los fiscales trabajen en proyectos de energía bajo la Ley de Política Ambiental Nacional, la ley ambiental principal, al establecer un límite de dos años para resolver problemas. También requeriría que el presidente establezca 25 proyectos “avanzados” en el estado que incluirían combustibles fósiles y energía nuclear. Y enmendaría parte de la Ley del Agua para que sea más difícil detener o retrasar los proyectos de tuberías.

Sr. o incluso Schumer o Sra. Pelosi no respondió a las solicitudes de comentarios. Un portavoz de la Casa Blanca tampoco respondió.

Algunos demócratas como Raúl Grijalva, presidente de la Comisión de Asuntos Ambientales de la Cámara de Representantes, han dicho que no apoyarán ninguna medida que retrase los oleoductos u otros proyectos energéticos.

Pero tres personas que conocen al Sr. El acuerdo de Manchin dice que los líderes demócratas pueden bloquear el oleoducto Mountain Valley y aprobar la legislación necesaria, como la legislación que financia al gobierno, para aumentar sus posibilidades.

Padre. Manchin dijo el lunes que cree que Estados Unidos necesita cambiar las reglas sobre los permisos para aumentar la producción de energía.

“¿Por qué vamos por el mundo pidiéndole a la gente que haga lo que queremos hacer por nosotros mismos?” Padre. dijo Manchín. “¿Cómo vamos a encontrar formas de permisos para hacer frente a los desafíos que tenemos hoy y la urgencia que no podemos debido a los permisos”.

Environmental criticó el oleoducto Mountain Valley y aprobó el acuerdo, y pidió a los demócratas que reconsideraran el acuerdo con el Sr. Manchín.

“Los resultados de este acuerdo son muy importantes, especialmente cuando el Congreso está a punto de acelerar el desarrollo de proyectos energéticos”, dijo Abigail Dillen, presidenta de Earthjustice, un grupo ambientalista. Agregó que le preocupa mucho que reducir el tiempo para revisar y criticar los proyectos pueda llevar a que los desarrolladores “perjudiquen a las comunidades”.

Los opositores al oleoducto Mountain Valley llamaron al Sr. La amenaza de Manchin a la calidad del agua y el clima, diciendo que la construcción del nuevo oleoducto garantizará futuras emisiones de gases de efecto invernadero. Se espera que el gasoducto libere más de 2 mil millones de metros cúbicos de gas natural por día.

Por supuesto, ninguno de los grupos ambientalistas pidió a los legisladores que votaran en contra del impuesto al cambio climático, que actualmente incluye $369 mil millones durante diez años para alejar al país de los combustibles fósiles. Los expertos en energía han calculado que el paquete completo reducirá las emisiones hasta un 40 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para fines de esta década, incluso con la facilidad de admisión. y otras formas en que el Sr. manchín protegidos para producir fuel oil.

Algunos han calificado el acuerdo de concesión como un éxito en el desarrollo del poder colectivo.

“Esto me parece el enfoque correcto”, dijo Neil Chatterjee, ex presidente de la Comisión Federal de Regulación de Energía.

Padre. Chatterjee dijo que facilitar la obtención de permisos para proyectos también ayudaría a agregar más energía eólica, solar y otras energías renovables a la red eléctrica.

Padre. Schumer ha dicho que espera votar sobre el cambio climático y los impuestos esta semana.