Magic Johnson, Michael Jordan y otros contribuyen al legado de Bill Russell

Bill Russell tenía más anillos de juego de la NBA que dedos y más premios MVP que todos los demás jugadores de los Boston Celtics combinados.

Pero pocas horas después de que la familia de Russell anunciara su muerte el domingo, los jugadores de la NBA lo recordaban profundamente.

Mito. pionero. “Todo lo que todos queríamos ser”, dijo el escolta del Salón de la Fama de los Detroit Pistons, Isiah Thomas. en el post en Twitter.

Russell, de 88 años, pasó 13 temporadas con los Celtics en las décadas de 1950 y 1960, incluidas tres como entrenador de jugadores. Fue el primer entrenador negro en la NBA y fue conocido por su activismo por los derechos civiles durante y después de sus días como jugador. Se le ha visto en la NBA como aficionado, mentor y símbolo de grandeza. El MVP final lleva su nombre y a menudo asiste a los partidos con una gorra morada con las iniciales de uno de sus jugadores favoritos, el escolta de Los Angeles Lakers, Kobe Bryant, quien murió en un accidente de helicóptero en 2020.

Baloncestistas de todas las épocas le rindieron homenaje este domingo.

Desde la década de 1980, estaban Thomas y otro guardia del Salón de la Fama, Magic Johnson de los Lakers.

“Bill Russell era mi ídolo”, Johnson dijo en Twittercitando las habilidades de baloncesto de Russell y su posición en “la primera línea de la lucha por la justicia social”.

Él continuó: “A pesar de todo lo que hizo, era muy humilde, un gigante gentil, un hombre muy inteligente, y usó su voz y su plataforma para luchar por los negros”.

Michael Jordan, quien dominó la década de 1990 con los Chicago Bulls, llamó a Russell un “pionero”.

“Abrió el camino y dio ejemplo a todos los jugadores negros que llegaron a la liga después de eso, incluyéndome a mí”, dijo Jordan. “El mundo ha perdido una leyenda”.

Jugadores destacados de la década de 2000 también hablaron de Russell con el respeto y el cariño que reflejaba la influencia de los Celtics en la liga.

“Podría hablar todo el día sobre lo que significaste para mí”, Paul Pierce, miembro del Salón de la Fama de los Celtics, dijo en un tuit.

Pierce, a su vez, llamó a Russell un “pionero” y un “pionero”. También mencionó su “gran risa” y compartió una foto Russell habla con Pierce y otros jugadores de la NBA. Pierce escribió: “Nunca olvidaré el día en que éramos como niños sentados junto al fuego escuchando tus historias”.

Pau Gasol, con el que los Lakers se enfrentaron a Pierce las dos últimas veces, compartió una foto en Twitter a solas con Russell, llamándolo “uno de los mejores jugadores en la historia de la @NBA”.

Él dijo: “Estaré feliz de conocerte”.

Los jugadores en la década de 2010 y en la actualidad también han señalado el sentido del humor, la acción y las habilidades de baloncesto de Russell.

Notando en Twitter que no hubo una línea de 3 puntos o redes sociales durante el mandato de Russell, el escolta de los Celtics, Marcus Smart. publicó una lista sobre lo que hizo Russell.

“Solo jugué y manejé un día y una liga que no fue suave”, dijo Smart.

Amigo de Smart Jaylen Brown compartió una foto Russell y Muhammad Ali, Kareem Abdul-Jabbar y Jim Brown en 1967, cuando un grupo de atletas negros demostraban su apoyo a la negativa de Ali a luchar en la guerra de Vietnam.

llamando a russelluno de los mas rapidos,” Marrón él dijo:: “Gracias por allanar el camino e inspirar a tantos. Hoy es un día triste y un gran día para celebrar su legado y lo que representó”.

En los últimos años, los jugadores de la NBA, incluidos los Browns, han puesto de relieve el legado de derechos civiles de Russell. El escolta de los Phoenix Suns, Chris Paul, quien fue presidente del sindicato de jugadores durante el juicio por justicia tras el asesinato de George Floyd en 2020, también. escribió sobre russell en Twitter el domingo.

“¡¡Siempre sin pedir disculpas!! ¡Gran líder y uno de los mejores! RIP Sr. Russell, lo extrañaremos mucho”, escribió.