Los viajes de Gulliver en Washington, DC

Alguien tiene que decirle a la élite de Washington los viajes de Gulliver es un cómic, no un libro.

Sí, en la Parte III del cuento de Jonathan Swift, Laputa suena como Washington, D.C. También suena como la palabra española para “puta”, de la que el difunto PJ O’Rourke se ríe desde el cielo.

La isla de Laputa flota millas por encima de Balnibarbi, lo que permite que el Rey y su corte persigan sus intereses sin ver, ni siquiera escuchar, a los ciudadanos comunes debajo de ellos. Los siguientes son, en términos actuales, decepcionantes.

Para las personas que viven en Laputa, las personas están por debajo de ellos en términos de inteligencia, especialmente en la comprensión de las matemáticas superiores. Los funcionarios de la corte consideran medir o agregar números debajo de él. Por tanto, en Laputa “Sus casas no están edificadas, las paredes son negras, sin un ángulo recto en cada casa; y este Defecto surge del Desprecio que tienen por la Geometría práctica”. La descripción superior, por supuesto, es que sus “Instrucciones” son “demasiado refinadas para la Sabiduría de sus Trabajadores”.

Asimismo, la Administración Biden negó la inflación durante meses, porque entienden la economía mejor que el resto de nosotros. Su enfoque, conocido en nombre de la Ley de Reducción de la Inflación, ofrece poco consuelo a aquellos de nosotros que no podemos llevar a casa el tocino (que ahora es un 18 por ciento más caro que el año pasado). La Casa Blanca puede ser glamorosa, pero los valores económicos de sus residentes son tan turbios como cualquier hogar de Laputa.

Pero en el desdén de Swift, tales aspectos prácticos son menos preocupantes que la astronomía. Los ancianos de Laputa están tan preocupados por el fin del país que no duermen lo suficiente. Conversan incluso “con la misma ira que encuentran los niños, deleitándose al escuchar los malvados Cuentos de duendes y duendes, que escuchan con avidez y no se atreven a irse a la cama por miedo”.

Uno escucha una dulce preocupación similar en DC, donde las élites han promulgado un recorte presupuestario de $369 mil millones para combatir el cambio climático. Solo las personas que tenían la cabeza en las nubes podían entender la conexión entre las historias.

En este momento, los ciudadanos se enfrentan a amenazas y destrucción por parte de las élites. En Balnibarbi, los ciudadanos observan atentamente los movimientos de Laputa. Si ‘se niegan a pagar tributo’, el Rey tiene “Dos Maneras de reducirlos a la Obediencia”. Uno es colocar su isla sobre su tierra de tal manera que el sol y la lluvia no los estorben. A veces, son “arrojados por grandes rocas contra las que no tienen protección”.

Desgraciadamente, a falta de grandes piedras que arrojar a los ciudadanos, infrarrojos llevan años acaparando armas y municiones, y quieren contratar más empleados del IRS para aumentar el número de cobros (o palizas).

Otra opción para el Rey de Laputa es dejar caer una isla sobre las cabezas de los ciudadanos, solución por el riesgo de destruir la isla. Afortunadamente, nuestros líderes no pueden aplastar a los ciudadanos con una isla flotante, aunque sus tácticas políticas legales revelen el estado de nuestro país. Solo pregúntele a los padres que están siendo vigilados por el FBI o los jueces de la Corte Suprema que amenazan no solo a los ciudadanos sino también al presidente del Senado de los Estados Unidos.

Incluso un Swift muy conocido siente que algo anda mal. En Laputa, las autoridades ignoran a Gulliver porque es inferior en matemáticas y música, por lo que desciende a la tierra de Balnibarbi. Encuentran el mundo en desorden: gente con ojos desorbitados, campos mal cultivados, edificios en ruinas. Le preguntó al propietario qué pasó.

No es sólo su pregunta sobre la nuestra. ¿Por qué ha aumentado la tasa de homicidios, especialmente en las grandes ciudades? ¿Por qué hay un problema con el aprendizaje y la escritura? ¿Por qué estamos pagando tanto por cosas básicas como huevos y naranjas?

El sabio Sr. Swift explica que hace algunas décadas: algunas personas fueron a Laputa y regresaron a Balnibarbi con “planes para poner todo el Arte, la Ciencia, los Idiomas y las Máquinas en un nuevo camino”. Construyó la Academia de Proyectores, que estuvo en preparación durante muchos años. El resultado fue “Casas desoladas y gente sin comida ni vestido”.

Sin embargo, en lugar de admitir las malas acciones, los Proyectores fomentaron sus esquemas y avergonzaron a quienes se adhirieron a las prácticas establecidas. Tales pensadores eran “enemigos del arte, ignorantes y malvados miembros de la Commonwealth, amantes de su libertad y tolerancia antes que la prosperidad de su país”.

Aquellos que se negaron enfrentaron la Excomunión. Incluso Lord Munodi, “que en ese momento no era muy bueno en la corte”, se vio obligado a aceptar una conspiración que perturbó su molino.

A pesar de tales limitaciones, todas las ciudades de Balnibarbi tienen Academia de Proyectos. Gulliver viaja juntos, donde ve experimentos prácticos como un hombre que intenta quitar el sol de un pepino y otro que intenta reducir el estiércol a su comida original. Dichos proyectos siempre necesitan financiación, al igual que muchos de nuestros científicos modernos. Es por eso que la NASA otorgó a Princeton una subvención para aprender cómo la gente puede cuidar a los extraños.

Del mismo modo, el escaso éxito de Balnibarbi nos advierte sobre el fracaso de muchos nuevos métodos de enseñanza, entre otros, las matemáticas. Bajar los estándares o llamar a las matemáticas “racistas” no ayudará a los estudiantes ni formará mejores personas.

Tampoco funcionará obligar a las personas a aprender un nuevo idioma. En la Academia de Lagado, una táctica fallida fue reemplazar las palabras con objetos: uno simplemente repasaba cualquier cosa importante en la conversación. Afortunadamente, las mujeres junto con la “Gente Vil e Inculta” amenazaron con rebelarse “a menos que se les permitiera la Libertad de hablar en sus Lenguas, según las Costumbres de sus Padres: tan indiferentes Enemigos de la Ciencia son las Personas Comunes”.

Y estas fueron las “personas comunes” que se rebelaron este año bajo la amenaza de la Junta de Desinformación de Biden.

Quizá, como los profesores de la escuela de proyectores políticos, también seamos “dejados atrás [our] Sentidos”, lo que significa que nuestros líderes serán recompensados ​​y trabajarán con los sabios. Quizás podamos vivir a la sombra de un gobierno que, como Laputa, nos rodee de un poder increíble.

O tal vez, como el Rey de la isla de Laputa, nuestros superiores necesitan un recordatorio de los peligros de usar tal poder. A diferencia del protagonista de Swift, no podemos dejarnos engañar.

Caroline Breashears

Caroline Breashears

Dr. Caroline Breashears es profesora de inglés en St. Universidad de Lorenzo. Caroline recibió su Ph.D. de la Universidad de Virginia y se especializa en literatura británica del siglo XIX. Entre sus publicaciones recientes se incluyen Dieciocho años de edad, escritura de mujeres y “Memoir Scandalous” (Palgrave Macmillan, 2017) y artículos en Aphra Behn Online e International Journal of Pluralistic and Economics Education.

Recientemente fue becario Adam Smith en Liberty Fund, y su investigación actual se centra en Adam Smith y la literatura. Imparte cursos de cuentos de hadas, literatura británica del siglo XVIII y Jane Austen.

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