Los últimos pandas en Europa eran pequeños cachorros débiles que ni siquiera podían comer bambú.

Los científicos han encontrado el último espécimen del panda europeo extinto hace mucho tiempo.

La especie vivió hace 6 millones de años en los bosques oscuros de Bulgaria, pero se cree que se extinguió. calentamiento global.

Lo interesante es que los expertos dicen que a diferencia del conocido oso blanco y negro de hoy, el panda europeo no podía comer mucho bambú porque sus dientes no eran lo suficientemente fuertes y se vio obligado a entrar. no comer verduras porque le ganó a la carne.

El animal, Agriarctos nikolovi, fue identificado a partir de varios dientes que acumulaban polvo en el museo.

El profesor Nikolai Spasov, del Museo Búlgaro de Historia Natural, quedó intrigado cuando encontró los dientes en los archivos.

“Solo tenía un letrero claramente escrito a mano”, dijo. ‘Me tomó años averiguar dónde estaba el área y cuántos años tenía.

“Entonces me tomó mucho tiempo darme cuenta de que se trataba de un panda gigante desconocido”.

Los científicos han encontrado el último espécimen del panda europeo perdido hace mucho tiempo

Los pandas gigantes necesitan comer de 20 a 40 piezas de bambú todos los días

Aunque su población está aumentando, el panda gigante sigue siendo una de las especies más raras y amenazadas del mundo.

Unos 1.864 animales gigantes viven en estado salvaje -en el suroeste de China- y 548 en zoológicos y centros de cría de todo el mundo.

Los expertos no saben cuántos años llegan a la naturaleza los pandas gigantes, pero el panda más viejo criado en cautiverio hasta ahora tenía 38 años.

La dieta de un panda salvaje es 99 por ciento de bambú, y el 1 por ciento restante son pequeños roedores.

Los grandes gigantes necesitan comer de 20 a 40 libras de bambú cada día para sobrevivir.

Miden entre tres y cuatro pies de altura y se paran a cuatro patas.

Las aves grandes alcanzan la edad reproductiva entre los cuatro y los ocho años. Pueden reproducirse hasta los 20 años.

Las pandas hembras producen huevos una vez al año, durante el año. Un breve período de dos a tres días alrededor de la ovulación es el único momento en que un panda gigante puede quedar embarazada.

Los bebés no abren los ojos hasta que tienen entre seis y ocho semanas y no pueden caminar solos hasta los tres meses.

Un panda recién nacido tiene aproximadamente el tamaño de una barra de mantequilla, o alrededor de 1/900 del tamaño de su madre.

Spassov y sus colegas describen a los pandas como “un grupo exótico de osos” porque plantean uno de los desafíos evolutivos más intrigantes.

Los científicos se han preguntado por qué en una familia tan carnívora, los pandas evolucionaron para comer solo bambú.

Ahora, los expertos del Museo Búlgaro de Historia Natural creen que pueden tener algunas respuestas.

El pasado de la hierba gigante que sostiene al panda moderno es raro en Europa y, en particular, en Bulgaria a finales del Mioceno: los registros fósiles de dientes no parecen lo suficientemente fuertes como para romper el tallo.

De hecho, los científicos creen que puede haber sido alimentado con semillas blandas; esto es consistente con el desarrollo de la dependencia de las plantas en la historia evolutiva de este grupo.

Compartir su hábitat con otros grandes mamíferos puede haber llevado al vegetarianismo al principal linaje de los pandas.

Los expertos creen que los pandas europeos se encontraron sin carne y se quedaron con la vegetación como medio de adaptación.

“La competencia potencial con otras especies, especialmente carnívoros y otros osos, explica la proximidad de la dieta de los pandas gigantes a los alimentos vegetales en los bosques húmedos”, dijo Spasov.

Agregó que el descubrimiento “muestra que todavía sabemos muy poco sobre el entorno antiguo y muestra que los artefactos encontrados en el pasado pueden tener consecuencias inesperadas, incluso hoy”.

Dos dientes fosilizados fueron encontrados en Bulgaria a fines de la década de 1970.

El diente carnasial superior y el canino superior fueron registrados originalmente por un historiador llamado Ivan Nikolov, quien los agregó a la base de datos del museo de fósiles excavados en la parte noroeste del país.

La nueva especie se llama Agriarctos nikolovi en su honor.

El lugar donde se encontraron los dientes, que les da un color oscuro, sugiere que este antiguo panda vivía en áreas boscosas y pantanosas.

Allí, durante el Mioceno, probablemente comieron una dieta vegetariana.

Sin embargo, los investigadores dijeron que los dientes del panda brindan suficiente protección contra los depredadores.

Además, estos perros tienen un tamaño similar a los pandas modernos, lo que significa que son animales similares o más pequeños.

El panda gigante (Ailuropoda melanoleuca, en la foto) come bambú fibroso

El panda gigante (Ailuropoda melanoleuca, en la foto) come bambú fibroso

Los autores creen que A. nikolovi puede haber desaparecido debido al cambio climático, posiblemente debido a la ‘crisis de salinidad de Messiniense’, un evento en el que el mar Mediterráneo se secó, lo que cambió drásticamente el medio ambiente en todo el mundo.

“Los pandas gigantes son un grupo muy especial de osos”, agregó el profesor Spassov.

“Aunque A. niklovi no era un hábitat alimentario tan especializado como el panda gigante moderno, los pandas fósiles estaban lo suficientemente especializados y su evolución estaba relacionada con los hábitats forestales.

“Parece que el cambio climático a finales del Mioceno en el sur de Europa, que llevó a su extinción, tuvo un efecto negativo en la existencia del último panda europeo”.

La investigación ha sido publicada en Revista de Paleontología de Vertebrados.

Por qué los pandas gigantes son blancos y negros: los osos desarrollaron marcas especiales para ayudarlos a esconderse.

Con sus marcas en blanco y negro y su cara de oso, el panda gigante es una de las criaturas animales más reconocibles.

Ahora, los investigadores han descubierto por qué los pandas gigantes evolucionaron para tener estas formas únicas, y todo tiene que ver con el camuflaje.

Científicos de la Universidad de Bristol utilizaron técnicas avanzadas de fotoanálisis en imágenes inusuales de pandas gigantes en sus hábitats naturales para comprender por qué han evolucionado de esta manera.

El análisis mostró que los parches negros están asociados con sombras oscuras y árboles, mientras que los blancos son similares a hojas y nieve.

Por su parte, los tonos grises pálidos combinan con el color base, según el grupo.

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