Los últimos constructores de barcos sirios aseguran que los barcos están en buenas condiciones



Khaled Bahlawan clava clavos en un bote de madera que construyó a mano, trabajando bajo el sol abrasador en el mar Mediterráneo en Siria. el mar para preservar viejas habilidades que están desapareciendo.

“Somos la última familia en construir barcos y botes de madera en Siria”, dijo el hombre de 39 años en las costas de la isla de Arwad, cerca de la ciudad de Tartus.

“Este es el legado de nuestros antepasados… Estamos luchando para preservarlo todos los días”.

Ubicada a unos tres kilómetros (menos de dos millas) de la costa, Arwad es la única isla habitada de Siria y un remanso de paz en un país desgarrado por una guerra de 11 años.

Cientos de trabajadores, residentes y visitantes viajan todos los días hacia y desde allí en botes de madera, que son construidos por la familia Bahlawan.

Pero la demanda de barcos de la antigua Fenicia está lejos de terminar.

Ocho miembros de la familia Bahlawan comparten ahora el trabajo, fabricando barcos para la pesca, el alojamiento y el transporte.

La tradición de construir y reparar barcos de madera ha estado en su familia durante cientos de años.

Los últimos constructores de barcos sirios aseguran que los barcos están en buenas condiciones
El artesano sirio Khaled Bahlawan (D) construye un bote de madera en su astillero en la isla mediterránea de Arwad en Siria el 24 de julio de 2022. (Foto de LOUAI BESHARA / AFP)

Los cortes de energía prolongados causados ​​por años de conflicto significan que Bahlawan no puede usar su equipo eléctrico.

En cambio, trabaja con las herramientas manuales de su abuelo, alisando la madera a mano en lugar de con un cepillo eléctrico.

“Es un trabajo duro”, dijo, parado dentro del bote y golpeando cuidadosamente cada clavo.

Acude todos los días a su pequeño espacio abierto cerca de la playa, aunque hay poca necesidad de gente y pocos caminos.

“Estamos haciendo todo lo posible para solucionar los problemas”, dijo Bahlawan, con el rostro cubierto de sudor y virutas de madera.

– ‘posición anterior’ –

La construcción de barcos ha sido una tradición de la aldea desde la época fenicia, dijo Noureddine Suleiman, que dirige el municipio de Arwad.

Anteriormente, la mayoría de los residentes de Arwad eran fabricantes de botes, dijo.

“Hoy, solo queda la familia Bahlawan”, dijo.

Hace miles de años los fenicios, famosos por sus barcos y la construcción de barcos, sentaron las bases de los viajes por mar.

Hábiles marineros y comerciantes vagaron por los mares, trayendo sus conocimientos, habilidades y carácter a otras partes del Mediterráneo.

Pero la fabricación tradicional de barcos ahora está desapareciendo, Suleiman está en riesgo, ya que los jóvenes migran o buscan un trabajo más fácil y rentable.

Farouk Bahlawan, tío de Khaled, dijo que su familia mantuvo la forma y el diseño de los antiguos barcos fenicios, con algunos cambios.

“Fabricamos principalmente barcos con eucaliptos y moreras de los bosques de Tartus”, dijo el maestro artesano de 54 años.

Los niños pequeños jugaban al escondite en los botes de la reunión, mientras un anciano fumaba a la sombra de un bote grande.

Cerca de allí, más de 40 botes de madera estaban anclados en el puerto de Arwad.

“Solíamos construir cuatro barcos grandes y varios barcos cada año para enviarlos a Chipre, Turquía y Líbano”, dijo Farouk Bahlawan.

“Este año, solo trabajamos en un tren, y todavía necesita mucho trabajo antes de que esté terminado”.

Miró hacia la playa, donde los niños corrían en la arena.

“Tenemos que continuar este viaje”, dijo, con la voz llena de emoción. “Tenemos la responsabilidad del pasado sobre nuestros hombros”.