Los restaurantes de cannabis son la última incorporación a la oferta turística de Tailandia

El café de cannabis RG420 abrió hace cuatro días en Khao San, un área de Bangkok popular entre los mochileros, y ya tienen clientes.

Varios de estos lugares se han extendido por la capital desde entonces. Tailandia prohibió la planta en junio, unas semanas antes del levantamiento de las restricciones relacionadas con el COVID a los visitantes extranjeros.

Las llegadas de extranjeros cayeron a 2 millones en la primera mitad de 2022 desde alrededor de 40 millones en 2019, y el propietario de RG420, Ongard Panyachatiraksa, y otros como él ven a sus restaurantes como una parte importante de la reactivación de la industria del turismo que contribuyó con alrededor del 12 % al PIB antes de la pandemia. . venció.

Dijo que cientos han estado visitando el café todos los días y planea abrir más.

“Los europeos, los japoneses, los estadounidenses, están buscando sativa tailandesa”, dijo Ong-ard a Reuters, refiriéndose a la crisis del cannabis. “La marihuana y el turismo son lo mismo”.

No todos están de acuerdo.

En 2018, Tailandia se convirtió en el primer país del sudeste asiático en legalizar la marihuana para uso médico. En junio, se condenó toda la planta de cannabis.

Esto ha provocado la explosión de su actividad recreativa, algo que las autoridades -preocupadas por los efectos negativos sobre la salud y la productividad que suelen asociarse al consumo de drogas- también han tratado de desalentar.

“La ley no cubre el uso recreativo del cannabis… por lo que la promoción del turismo se enfoca en el lado médico”, dijo el vicegobernador de la Autoridad Nacional de Turismo, Siripakorn Cheawsamoot.

La reacción violenta sobre la interpretación de la nueva política ha generado confusión, ya que los reguladores han comenzado a emitir leyes que prohíben fumar en público y las ventas a menores de 20 años.

Un comité parlamentario está debatiendo actualmente un proyecto de ley para prohibir el uso de marihuana, que se espera que expire en septiembre y podría afectar a los restaurantes de marihuana.

Akira Wongwan, un empresario de cannabis medicinal y uno de los asesores del comité, dijo que espera que las actividades recreativas estén sujetas a las leyes de zonificación.

Mientras tanto, en una habitación llena de fumadores en RG420, que significa Rag Gan, la palabra tailandesa para “amor”, el británico Malik Khan acaba de terminar de engancharse.

“Este país es hermoso y hay mucho que hacer aquí”, dijo el joven de 26 años. “(El cannabis) se suma a la experiencia realmente bien”.