Los pájaros tamborileros usan la misma parte del cerebro que los pájaros cantores cuando aprenden música

Una nueva investigación ha encontrado que las aves con pico usan la misma parte del cerebro que las aves aprenden a cantar.

El cerebro de las aves tiene regiones especiales que corresponden al canto de las aves y al lenguaje humano.

Esto ya se ha encontrado en especies de aves que aprenden y producen sonidos, cosa que no hace el pájaro carpintero.

Sin embargo, investigadores de la Universidad de Brown en los EE. UU. encontraron que estas mismas áreas se ven afectadas por el sonido de los pájaros de los árboles.

Los hallazgos sugieren que su capacidad para aprender a desganarse ha evolucionado de manera similar al aprendizaje de idiomas en animales y el lenguaje en humanos.

El cerebro anterior del ave contiene regiones especializadas que corresponden al canto de las aves y al lenguaje humano (foto de archivo)

Imágenes cerebrales que muestran neuronas de control de tambores y sus conexiones en pájaros carpinteros en comparación con núcleos y conexiones similares en aves de aprendizaje vocal.  A: Los nervios para aprender música son RA, HVC, LMAN y Area X. B: Los nervios que controlan el tamborileo son arcopallium (dA), nidopallium anterior (dAN) y nidopallium lateral dorsal (DLN).  C: No se encuentran núcleos de aprendizaje de canciones y percusión en los cerebros de aves no entrenadas.

Imágenes cerebrales que muestran neuronas de control de tambores y sus conexiones en pájaros carpinteros en comparación con núcleos y conexiones similares en aves de aprendizaje vocal. A: Los nervios para aprender música son RA, HVC, LMAN y Area X. B: Los nervios que controlan el tamborileo son arcopallium (dA), nidopallium anterior (dAN) y nidopallium lateral dorsal (DLN). C: No se encuentran núcleos de aprendizaje de canciones y percusión en los cerebros de aves no entrenadas.

¿QUÉ DICE EL ESTUDIO?

Los científicos sabían que algunas aves aprenden a imitar a las aves mayores, mientras que otras nacen con la habilidad.

Para ver la diferencia en la actividad cerebral entre los educados y los no educados, observaron los cerebros de los animales del último grupo, incluido el pájaro carpintero velloso.

Sorprendentemente, el yugo mostró actividad en las áreas del cerebro que las aves aprenden a cantar.

Después de tocar los pájaros carpinteros con el sonido del tambor, los investigadores descubrieron que activaba partes del cerebro.

Esto sugiere que estas aves pueden aprender a tocar sus tambores, no a cantar.

Las áreas del cerebro que se usan para escapar pueden haber evolucionado de la misma manera que las que se usan para aprender palabras en otros organismos.

El autor principal, el profesor Matthew Fuxjager, dijo: “Estas aves tienen partes del cerebro que controlan su capacidad para tocar el tambor o golpear sus voces contra los árboles y en los canales para luchar contra otras aves”.

Además, estas partes del cerebro son muy similares a las partes del cerebro de los pájaros cantores que ayudan a estos animales a aprender a cantar”.

Estas aves solían perforar agujeros en la corteza de los árboles para anidar y matar la comida con sus largas lenguas.

Se posa en los árboles y golpea repetidamente su pico contra los árboles, como si estuviera tamborileando o taladrando.

Estas aves también usan este sonido para proteger sus territorios y asustar a las personas que las robarían, de forma similar a como cantan las aves.

El tamborileo y el canto de los pájaros también requieren un movimiento rápido y complejo, y deben adaptarse a medida que los pájaros compiten.

Estos factores sugieren que pueden tener similitudes neuronales, y se sabe que los pájaros cantores expresan una proteína llamada parvalbúmina (PV) que es responsable de aprender a cantar.

La PV también está asociada con el aprendizaje del lenguaje en humanos, que es similar al de las aves en que se aprende a una edad temprana y requiere coordinación muscular.

Sin embargo, el gen no se ha detectado en el cerebro de pájaros que no aprenden a cantar.

Imágenes microscópicas de núcleos del prosencéfalo ricos en PV en un canto de aprendizaje de colibrí (recuadro verde) y un pájaro carpintero tamborilero (recuadro rojo).  Las áreas blancas inclinadas indican los límites de las regiones de control de música.  Las áreas sombreadas en azul indican regiones fotovoltaicas especiales.  Nivel de barra = 2 mm

Fotomicrografías de núcleos del prosencéfalo ricos en PV en un canto de aprendizaje de colibrí (recuadro verde) y un pájaro carpintero tamborilero (recuadro rojo). Las áreas blancas inclinadas indican los límites de las regiones de control de música. Las áreas sombreadas en azul indican regiones fotovoltaicas especiales. Nivel de barra = 2 mm

Algunas aves, como los chacales, nacen con la capacidad natural de hablar, mientras que otras, como los pájaros cantores y los loros, deben escuchar e imitar a las aves mayores para aprender a hablar.

Sobre la investigación, publicada ayer en PLoS BiologíaLos científicos estaban investigando para ver si los cerebros de las aves que no aprenden a cantar se ven diferentes a los que sí lo hacen.

Estudios anteriores informaron que la actividad de PV aumenta en las aves que aprenden su canto, por lo que querían confirmar que este no era el caso en otras especies no aprendidas.

Estos incluían flamencos, patos, conejos, pingüinos y el pájaro carpintero velloso, pero, sorprendentemente, descubrieron que este último tenía partes especiales del cerebro que producen PV.

Estas áreas son similares en número y ubicación a varias regiones del cerebro anterior que son responsables de aprender y producir canciones en los pájaros cantores.

Tocar el tambor, como el canto de los pájaros, puede ser un comportamiento aprendido, y ha evolucionado de manera similar al aprendizaje del habla en animales y el lenguaje en humanos (foto de archivo)

Tocar el tambor, como el canto de los pájaros, puede ser un comportamiento aprendido, y ha evolucionado de manera similar al aprendizaje del habla en animales y el lenguaje en humanos (foto de archivo)

Para probar cómo la lechuza usaba parte de su cerebro, los investigadores tocaron tambores a través de altavoces cerca de sus nidos salvajes.

Luego observaron el frente de los pájaros carpinteros que cantaban en respuesta al sonido y descubrieron que activaba la actividad en las regiones del cerebro PV.

Esto sugiere que tocar el tambor, como el canto de los pájaros, puede ser un comportamiento aprendido y ha evolucionado de la misma manera que los animales aprenden el habla y el lenguaje en los humanos.

Estos hallazgos amplían la comprensión de cómo los sistemas cerebrales se adaptan a tareas nuevas, pero similares.

La investigación ha encontrado que los cascos ‘actúan como martillos duros’ en lugar de cascos

Los científicos han refutado la teoría popular de cómo el oro puede golpear su pico repetidamente en un árbol a altas velocidades sin dañar el cerebro.

Los investigadores analizaron imágenes de video de alta velocidad de tres tipos de leñadores: un leñador erguido, un leñador negro y un leñador grande.

Descubrieron que sus cráneos no actuaban como cascos que sostenían la cabeza como habían pensado anteriormente, sino como martillos de hierro macizo.

De hecho, sus cálculos muestran que cualquier vibración puede entorpecer la capacidad de las articulaciones.

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