Los habitantes de Antigua cortan lazos con el Imperio Británico

El Partido Republicano puede estar en un estado de desorden en las colonias británicas de todo el mundo, pero en el pequeño paraíso caribeño de Antigua y Barbuda, la gente ha optado por estar en desacuerdo sobre la presión de sus líderes para romper esta última alianza.

Días después de la muerte de la reina Isabel II, Antigua y Barbuda se convirtió en el primero de los 14 territorios restantes ahora gobernados por su hijo, Carlos, en plantear públicamente la idea de suceder a la monarca británica como su líder.

Hacerlo no sería “un acto de hostilidad” sino “un último recurso para lograr la independencia”, dijo el primer ministro Gaston Browne a la emisora ​​británica ITV, y dijo que esperaba celebrar un referéndum en los próximos tres años. .

Si su gente quiere actuar es una pregunta abierta, admitió el jefe de gabinete de Browne, Lionel Hurst, durante una entrevista en la oficina del primer ministro con vista a la capital portuaria de St John’s en la isla principal del país, Antigua.

“Todavía no estamos seguros”, dijo el viernes. Si Browne gana las próximas elecciones generales, que deberían celebrarse en 2023, muchos años antes del referéndum, “venderá la idea” a los habitantes de Antigua y Barbuda.

En la concurrida calle de St John’s Market, mucha gente estuvo de acuerdo en que la idea debía venderse.

“Creo que deberíamos tener una corona. Este país no puede hacerlo solo”, dijo a la AFP Leonie Barker, de 53 años, después de hacer compras antes de que la tormenta tropical Fiona pase por la isla el viernes por la noche.

Otros dijeron que era demasiado pronto para actuar.

La educación y la acción sobre el concepto son importantes, dijo Peter Thomas, de 58 años.

“Creo que hemos llegado a un punto en la vida (donde) queremos estar solos, pero ¿estamos listos? Ese es el próximo problema”, dijo.

La diseñadora de moda y cantante Kelly Richardson también dijo que los isleños necesitaban más y agregó que no creía que fuera “una mala idea”.

“Estoy listo para cambiar”, dijo a la AFP detrás de lentes oscuros.

Algunos pueden ver potencial en ambos lados.

Antigua ha recorrido un largo camino desde que obtuvo su independencia en 1981, argumentó el artista local JC Cornelius, así que cuando se trata de destituir a la reina como jefa de estado, “¿por qué?”

Pero nuevamente, agregó, “la unidad y el amor mutuo son realmente importantes. Entonces, tener una reina… quiero decir, ¿por qué?

El asunto, dijo, necesitaría “una consideración muy cuidadosa”.

– ‘Cerca de la independencia’ –

Browne espera que el referéndum se celebre unos 400 años después del primer Anticristo en Gran Bretaña en 1632, luego en Barbuda en 1678.

Los colonos comenzaron a cultivar azúcar en las islas, pero con los caribeños muriendo por miles en toda la región, enviaron esclavos africanos para cultivar los cultivos más rentables.

La emancipación se produjo en 1833, y la mayoría de los 97.000 habitantes de Antigua y Barbuda son descendientes de esclavos.

El país, cuya economía ahora depende en gran medida del turismo, ha sido una nación independiente durante más de cuatro décadas, pero, dice el portavoz del gobierno Hurst, es un tipo divertido de independencia.

“El reino está en Inglaterra, no nos engañamos”, dijo a la AFP.

“Es menos que independencia cuando tu jefe de estado no es confirmado por ti, pero es una tradición a 6,000 millas de distancia”.

Sin embargo, cualquier mejora que haga Gran Bretaña tiene consecuencias, dijo, y dejarlas es “simbólico”.

“De muchas maneras afectará la opinión de la gente de Antigua y Barbuda, ese es su propósito principal”, dijo.

Sin embargo, si las generaciones más jóvenes se ven afectadas por viejas heridas, parece ser una cuestión de debate.

La mayor preocupación de la Generación Z no es la psique del país sino el desarrollo, dijo a la AFP el estudiante de 19 años Kemani Sinclair, señalando los hermosos edificios en el centro de St John’s, algunos de los cuales están en mal estado.

Un referéndum sobre la abolición de Gran Bretaña sería una pérdida de dinero que podría gastarse en otra parte, argumentó.

“Realmente creo que Antigua no debería ser una república. No está lista”, dijo Sinclair.