Los golfistas de LIV, pagados por adelantado, se ríen de Trump Bedminster

BEDMINSTER, NJ – Brooks Koepka, cuatro veces campeón de golf importante, viajaba en un carrito el sábado con su esposa, Jena Sims, en su regazo, ambos riéndose mientras el carrito se dirigía al campo de golf.

Era una imagen perfecta de un verano en Nueva Jersey.

Pero lo que lo diferenció fue el hecho de que Koepka estaba a casi dos minutos del inicio de la segunda ronda de LIV Golf en el Trump Bedminster Golf Club. A menudo, el primer golpe en el juego de golf es difícil, estresante y lleno de estrés. Después de eso, los salarios de siete personas están en juego.

El paseo en carrito ligero de Koepka-Sims, aunque inofensivo y divertido, confirmó el impacto de los contratos garantizados de nueve hombres que ganan los mejores jugadores en la gira inaugural de LIV Golf, dirigida por Arabia Saudita. Se dice que Koepka recibió más de $ 100 millones para unirse a una división separada.

No es de extrañar que él y su esposa se estuvieran riendo.

Cuando LIV Golf concluyó su tercer evento de este año el domingo, hubo un murmullo inofensivo, considerando que todos ya habían cobrado. Eso se debe a que muchos lo fueron, e incluso al jugador que terminó último se le garantizó el pago de $ 120,000 (y se reembolsaron los gastos de viaje y alojamiento de los mejores jugadores).

Henrik Stenson ganó el torneo y ganó $4 millones.

Sin embargo, a pesar de todo el enfoque en ganar, lo que LIV Golf ha hecho es destacar e inspirar a los golfistas profesionales de varias maneras. El ambiente de viernes a domingo en el noroeste de Nueva Jersey fue más joven, más relajado y más abierto a la experimentación que en el PGA Tour establecido. Esto significa golpes más potentes incluso cuando los golfistas intentan pegar putts diabólicos o fichas difíciles. “(You Gotta) Fight for Your Rights (At the Party!”) de The Beastie Boys hizo reír a carcajadas a Dustin Johnson (con un valor neto de $125 millones) mientras se ponía de pie en el estreno del domingo.

Su disparo aterrizó en el dormitorio.

Pero muchos fanáticos sintieron que tenían poder en el universo.

“Vas a un torneo de golf tradicional y siempre te dicen que te calles”, dijo Patrick Shields, que vive en Hackensack, N.J., cerca del hoyo 16. “Es un evento deportivo, ¿no?”

Los voluntarios de LIV Golf en el evento, sin embargo, sostuvieron carteles de control de multitudes para consolar a los fanáticos, como también es el caso en el PGA Tour. Los letreros, que colgaban del techo, decían “Zip it” o “Shhhh”.

Aunque era apropiado, los voluntarios no trataron con las multitudes más grandes. La asistencia a la final del domingo fue muy superior a las pequeñas reuniones que tuvieron lugar en las dos primeras sesiones, generalmente alrededor de 30 personas alrededor del green, pero el número total de fanáticos en la cancha el domingo no fue más que unos pocos miles. .

El evento central del PGA Tour atrae a casi 20.000 fanáticos cada día. Los funcionarios de LIV Golf se negaron a publicar las cifras de asistencia. De hecho, los pases de fin de semana para el evento se pueden comprar por $2 en el mercado secundario de boletos. Un gran apoyo financiero al área terrorista, que es el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, podría haber jugado un papel en el aumento de fanáticos. En los primeros segundos del viernes, Phil Mickelson se estaba preparando para el primer disparo, alguien lo abucheó y gritó: “Hazlo por la familia real saudita”.

En general, esta nueva gira, hasta ahora, carece de suficientes golfistas para atraer a una gran multitud. Mickelson es un artista, pero menor, ya que ha jugado uno de los peores golf de su carrera desde que decidió unirse a la Rebelión. Y después de Koepka, Johnson, algunos golfistas que pasaron sus mejores momentos y Bryson DeChambeau, quien también ha tenido problemas para competir, los fanáticos del golf que miran la tabla de clasificación de esta semana pueden sentirse confundidos.

El sábado nueve, Justin Harding, quien ocupa el puesto 123 en el ranking mundial, golpeó su pelota de golf en el green, cuando tomaba un descanso cerca del área de práctica. El bar estuvo muy concurrido durante tres días, y debido a que Harding estaba en serios problemas, unos 20 espectadores salieron del bar para apoyar a Harding mientras intentaba salvarlo.

Cuando Harding descendió hábilmente un metro del agujero y comenzó a alejarse, un niño que estaba cerca se volvió y preguntó: “Papá, ¿quién es ese?”

El hombre dijo: “No sé”.

Se puede agregar a los dolores de crecimiento, y los funcionarios de LIV Golf también insisten en privado que el verdadero secreto del éxito es mantener el interés de los equipos competitivos al mismo tiempo que el torneo en sí. Visualiza cuatro grupos de hombres, algunos construidos a lo largo de líneas étnicas como los australianos, japoneses, ingleses y sudafricanos. Esto, en teoría, ayudaría a vender la gira LIV en todo el mundo.

En el pequeño tráiler comercial ubicado en el fan village, que parecía una feria del condado, los puestos se llenaron de camisetas, gorras y camisetas de golf promocionando los nombres de los equipos: Aces, Crushers y Majestic, entre otros.

Pero no hay ningún ejemplo de un aficionado al golf estadounidense que haya iniciado un club de golf profesional de ningún tipo, excepto en las Copas Ryder y Presidents. Eso puede cambiar, pero el domingo, los trailers comerciales todavía tienen mucha ropa del equipo. Los más vendidos fueron la camiseta “Bedminster” y la gorra blanca de LIV Golf.

También es posible que después de que finalice la primera temporada del PGA Tour a fines de agosto, haya un resurgimiento en el desaparecido circuito, que continuará organizando eventos de dinero de clase mundial hasta fines de octubre. Todos los ojos se dirigirán entonces al Augusta National Golf Club, que alberga el Masters en abril. Ha habido indicios, como ha sido el caso de los órganos rectores de otros torneos importantes, de que muchos golfistas de LIV no serán bienvenidos, especialmente en Augusta.

¿O para entonces, los viajes en competencia habrían comenzado a tener algún tipo de discusión que los llevaría a vivir juntos?

El domingo por la tarde, mientras termina otro evento LIV, una flota de carritos de golf se prepara para llevar a los jugadores a la casa club. No todos se ríen en el camino, pero nadie se va a casa con los bolsillos vacíos.