Los costos de atención médica son bajos, pero eso podría cambiar pronto

El pronóstico de Medicare para el año pasado mostró que los costos de atención de la salud aumentarían alrededor de un 2,7 por ciento, mientras que se espera que el costo real aumente un 5 por ciento. Aunque el problema no es con Medicare, el programa principal sigue un cronograma fijo con una larga duración y es lento para cambiar.

Las últimas actualizaciones mensuales del Índice de Precios al Consumidor publicadas el miércoles siguen mostrando una inflación cercana a un máximo de 40 años, con un aumento de los precios del 8,5 por ciento en los últimos 12 meses. La tasa creciente está siendo impulsada por un crecimiento de dos dígitos en cosas como la gasolina, los alimentos y los automóviles.

Por el contrario, los precios al consumidor de los servicios médicos han crecido a un ritmo más lento, al 5,1 por ciento, y la mayor parte del aumento proviene de mayores ganancias para las aseguradoras privadas. Los precios de los productos farmacéuticos, un grupo que incluye cosas como medicinas y medicamentos recetados, han crecido a un ritmo más lento del 3,7 por ciento en los últimos 12 meses. Y debido a la forma en que se calcula el IPC seguido de cerca, hay un retraso de 10 meses cuando aparecen los precios de los medicamentos y equipos.

“Si observa las mejores tendencias de la economía, no sabría que está sucediendo algo inusual en este momento, que obviamente es muy diferente del resto de la economía”, dijo Matthew Fiedler, director de la USC. -Iniciativa Brookings Schaeffer para Políticas de Salud, dijo a POLITICO.

Si bien los precios más bajos de los medicamentos benefician a los consumidores a corto plazo, muchos proveedores de atención de la salud ven sus facturas reducidas por el aumento de los costos.

“Estamos lidiando con riesgos significativos de aumentos de costos relacionados con la inflación, y gran parte de eso está impulsado por el mercado laboral”, dijo en una entrevista el presidente y director ejecutivo de la American Hospital Association, Richard Pollack. “Los hospitales están muy limitados en sus márgenes operativos, cuando miras los números con los que estamos lidiando”.

La escasez de mano de obra relacionada con la pandemia de Covid-19 ha aumentado los salarios, pero los proveedores de servicios ahora están luchando con un mercado cada vez más reducido que ha obligado a todos los sectores a competir por la escasez de trabajadores.

Además de la dotación de personal, que representa la mitad del presupuesto del hospital local, el centro también siente la presión de los costos más bajos de alimentos, medicinas, alimentación y energía, según Pollack.

Los proveedores también están luchando con la reversión de los recortes de fondos que se suspendieron temporalmente durante la pandemia, lo que redujo los precios de Medicare en un 2 por ciento.

La pérdida del proveedor de servicios es la ganancia del consumidor, ahora mismo. Cuando Medicare paga menos por el cuidado de la salud, esto puede traducirse en costos más bajos y costos compartidos para los beneficiarios del programa. Y el sector privado a menudo hace un seguimiento de lo que hace Medicare, el proveedor de atención médica más grande del país.

“Creo que es posible que esto sea bueno. Entiendo por qué a los hospitales no les gusta, pero la situación financiera y la situación del paciente tienen mucho que ver”, dijo Fiedler.

Por otro lado, los grupos de servicios dicen que los bajos salarios y la escasez de personal reducen el acceso a los servicios cuando las instalaciones se ven obligadas a recortar o cerrar.

La brecha de la inflación pronto podría terminar, al menos para Medicare.

La ley de salarios recientemente revisada, publicada la semana pasada por CMS, propone un aumento del 4,1 por ciento en las primas el próximo año, un gran impulso que se traducirá en salarios más altos.

El American Health Care and National Center for Assisted Living, que representa a los hogares de ancianos y otros centros de atención a largo plazo, elogió el aumento de la Asociación, pero advirtió que los programas estatales de Medicaid deben hacer lo mismo.

La AHA también recibió con beneplácito el aumento, pero dijo que no logró igualar las afirmaciones del grupo de mayores costos de atención médica.

“No es suficiente”, dijo Pollack. “Por supuesto, es un cambio desde que comenzó y realmente lo apreciamos, pero todavía hay una gran diferencia”.

Y debido a que los precios de Medicare solo se basan en lo que se espera en el futuro, no hay forma de que el costo “más alto” y los mínimos del año pasado no se puedan arreglar. Como resultado, los hospitales, hogares de ancianos y otros proveedores vinculados al sistema de pago sentirán la diferencia en los años venideros.