Los Chargers están en una racha constante con Austin Ekeler como el único que cuenta

los CargadoresLos primeros dos intentos de tratar de regresar para quitarle un poco de carga a Austin Ekeler no salieron bien.

Larry Rountree III, una selección de sexta ronda de Missouri en 2021 con la esperanza de ser un campocorto, estuvo inactivo a mediados de octubre. Tuvo 36 acarreos para 87 yardas, todos hasta el 1 de noviembre. 21, con una recepción menos una yarda. Terminó la temporada principalmente en el trabajo de equipos especiales.

Josué Kelleyseleccionado en la cuarta ronda del draft de UCLA en 2020, no impresionó en su segunda temporada con 33 acarreos para 102 yardas y cinco recepciones para 38. Jugó en 10 juegos y promedió 3.17 yardas por acarreo en dos temporadas.

La tercera oportunidad de ser corredor para igualar a Ekeler de 5 pies 10 pulgadas y 200 libras esta temporada claramente está obligando a los Chargers a hacer un intercambio, tal como lo hicieron los Rams en agosto para obtener a Sony Michel, su corredor de temporada regular. líder, o mire, el corte de otros grupos en los últimos tiempos para aumentar la copia de seguridad del pasado.

Mientras tanto, los Chargers esperan que alguien salga del campo de entrenamiento para ganar el No. 2 trabajo de espalda, la competencia que aumentará cuando comiencen a practicar regularmente y los tacleadores y jugadores pueden analizarse en posiciones especiales del equipo.

“Les daremos todas las oportunidades para demostrar su valía”, dijo el entrenador Brandon Staley sobre el No. 2 candidatos a corredor. “Eso es lo que será este campo de entrenamiento para esta posición”.

La competencia más reciente es la selección de cuarta ronda de 2022, Isaiah Spiller de Texas A&M, quien atrajo a los Chargers en parte porque mostró versatilidad como junior al correr para 1,011 yardas en 179 acarreos y hacer 25 recepciones para 189 yardas.

Spiller ha estado recibiendo orientación e inspiración de Ekeler, quien seleccionó a un agente libre no reclutado de la Universidad de Western Colorado en 2017 y se abrió camino desde equipos especiales hasta el respaldo de Melvin Gordon y luego a lugares importantes y populares.

“Simplemente viéndolo crecer, está loco y es una historia increíble”, dijo Spiller después de la práctica en Costa Mesa la semana pasada. “Entonces, solo estoy aprendiendo de él, sus pensamientos, la forma en que piensa, la forma en que hace las cosas. Solo estoy tomando cosas así, por supuesto.

“Solo vengo todos los días, le doy mi importancia al equipo, que soy importante y que el equipo me necesita. Lo tomo día a día, aprendo, escucho lo que dice Austin y dirijo el juego. Todavía tengo que demostrar todo. Es un proceso. Solo me estoy divirtiendo”.

Ekeler registró los mejores números de su carrera la temporada pasada con 206 carreras, 911 yardas y 12 touchdowns terrestres. También tuvo 70 recepciones para 647 yardas y ocho touchdowns, igualando los máximos de su carrera. Jugó en 16 juegos, lo que fue alentador después de perderse 10 juegos en 2020 debido a problemas en el tendón de la corva y la rodilla.

Staley dijo que no ve que el papel de Ekeler cambie, incluso si alguien da un paso al frente para hacerse cargo. “Ojalá podamos hacer más con él”, dijo Staley.

El corredor de los Chargers, Isaiah Spiller (28), participa en la práctica.

Los Chargers reclutaron a corredores tres años seguidos, este año eligieron a Isaiah Spiller (28) con la esperanza de obtener el puesto No. 2 atrás.

(Alex Gallardo/Prensa Asociada)

Pero el coordinador ofensivo Joe Lombardi recuerda la frecuencia con la que bebía Ekeler y cómo podía lastimarse por las lesiones.

“No espero ningún tipo de caída al usarlo. Pero, como cualquier corredor, a menos que peses 250 libras, a veces hay muchos de estos muchachos”, dijo Lombardi.

“No es alguien a quien quieras perder a mitad de temporada porque lo usaste en exceso. Solo ser inteligente sobre cuántas veces golpea cada juego es algo que debes vigilar. Así que esperamos que los demás tomen el relevo en su ausencia. “

Eso es pedir más.

Ekeler, de 27 años, dijo que los corredores eran competitivos y agradecía que lo empujaran, pero su versatilidad le dio una gran ventaja.

“Es mi trabajo agregar valor tanto como pueda, no hacia adelante y hacia atrás”, dijo. “Creo que ahí es donde tengo el mayor valor en mi juego: puedes ponerme en cualquier lugar y voy a tener valor en el fondo del campo, velocidad, ya sea que quieras que corra por el medio o si quieres darme la pelota, tírala, hazme fingir yendo de una manera para ver el tipo de cosas. Lo haré bien donde sea que me pongas “.

Donde sea que lo coloquen, es importante que evite lesiones graves y que tenga refuerzos que puedan ayudar mucho.

“Si tenemos a alguien que demuestra que es muy rápido, puede golpear la roca y es más fuerte allí, tal vez más fuerte que yo, entonces todavía lo vemos, pero todavía estoy en el campo de roca al mismo tiempo”, dijo. Ekeler, recordando que él y Gordon se separaron en 2019.

“Según mis acciones, sí, tal vez podría cambiarse un poco, pero no creo que vaya a bajar. Creo que solo se verá un poco diferente, si es así”.

Cuanto más parezca un fuerte golpe 1-2 en el camino de regreso, mayores serán las posibilidades de los Chargers de llegar a los playoffs.