Lo que Martin Luther King Jr le enseñó a Nichelle Nichols, actriz de Star Trek, sobre ponerse de pie

Nichelle Nichols estaba a punto de renunciar a su papel como la teniente Nyota Uhura en la serie de televisión Star Trek cuando uno de los Trekkies más improbables, Martin Luther King Jr., la convenció de que no lo hiciera.
En una entrevista de 2011 con National Public Radio (NPR), la estrella admitió que su primer amor fue la actuación.
“Crecí en el teatro. “Para mí, la parte más importante y definitoria de mi vida como cantante, actor y bailarín/coreógrafo fue tocar en Broadway”, Nichols, quien murió el sábado a la edad de 89 años en Silver City, Nuevo México.
Según un documental de Trek Nation de 2010, a mitad de la primera temporada de televisión en 1966-67, Nichols le contó al creador de Star Trek, Gene Roddenberry, su decisión de renunciar.
“Fui a decirle a Gene Roddenberry que me iba después de la primera temporada y estaba molesto por eso”, dijo a NPR Nichols, quien fue una de las primeras mujeres negras en desempeñar un papel importante en un importante programa de televisión. .
“Y él dijo: toma la última semana y piensa en lo que estoy tratando de lograr aquí en este programa. Eres una parte importante y muy importante de él. Y dije, sí, lo haría”.
Ese mismo fin de semana, Nichols conoció a Mr King en una recaudación de fondos y el encuentro casual cambió sus vidas y la historia de la cultura pop.

“El sábado por la noche fui a una recaudación de fondos de NAACP, creo que fue, en Beverly Hills”, dijo Nichols.

Ven rápido, ven rápido. Hay una mujer negra en la televisión y no es una empleada.

Whoopi Goldberg

“Y uno de los promotores se me acercó y me dijo: Sra. Nichols, hay alguien que quiere conocerla. Dice que es una gran admiradora.
“Y estoy pensando en Trekker, ya sabes.
“Me volteé y antes de levantarme, miré en la otra dirección y vi la cara del Dr. Martin Luther King sonriendo y caminando hacia mí.

“Y se echó a reír. Cuando llegó a mí, dijo, sí, Sra. Nichols, soy un gran admirador tuyo. Soy ese Trekkie”.

Fotograma de un episodio de 1967 de Star Trek, protagonizado por Nichelle Nichols como la teniente Nyota Uhura.

Fotograma de un episodio de 1967 de Star Trek, protagonizado por Nichelle Nichols como la teniente Nyota Uhura. Crédito: Archivo fotográfico de CBS/CBS a través de Getty Images

Al principio, Nichols dijo que se quedó sin palabras.

Sin embargo, al final, dijo que cobró coraje y le dijo al Rey: “Ojalá hubiera podido marchar contigo”.
Dijo con gran sorpresa, King le dijo: “No, no, no.. no entiendes. No queremos que te golpeen. Estás marchando. Demuestras por lo que estamos luchando. “
Cuando Nichols le contó a King sus planes de abandonar el programa, dijo que “su cara se puso muy grande”.

Dijo que le dijeron: “No puedes hacer eso… Por primera vez, estamos siendo vistos en el mundo como debemos ser vistos”.

“¿Entiendes que este es el único programa que mi esposa Coretta y yo permitimos que nuestros hijos pequeños se queden despiertos y miren?”.
Nichols siguió actuando en televisión y apareció en tres películas de Star Trek.
Dijo que entendía la importancia de ponerse de pie y que al final valió la pena.

“Conocí a Whoopi Goldberg cuando Gene estaba haciendo The Next Generation y me dijo que cuando comenzó Star Trek tenía nueve años y dijo que encendió la televisión y me vio corriendo hacia la casa gritando: ‘Ven rápido, ven rápido’. Hay una mujer negra en la televisión y no es una sirvienta”.