Las familias del 11 de septiembre protestan en el torneo de golf LIV respaldado por Arabia Saudita

BEDMINSTER, NJ – Un grupo de manifestantes ruidosos y llorosos se paró entre dos banderas estadounidenses detrás de una biblioteca pública, en marcado contraste con festividades en el torneo de golf tres kilómetros por la carretera. Decían lo que pensaban y defendían su causa, pero se negaron a llevar la lucha hasta las puertas del Trump National Golf Club Bedminster.

“Estamos contentos de que la gente esté prestando atención a este tema”, dijo Jay Winuk, uno de los organizadores de la protesta. “No hay necesidad de ir a un lugar donde se están cometiendo otras atrocidades”.

El grupo, un grupo de familias de víctimas de los ataques del 11 de septiembre, se ha pronunciado enérgicamente contra el Torneo de Golf LIV patrocinado por Arabia Saudita que se lleva a cabo esta semana en el club del expresidente Donald J. Trump.

El grupo, 9/11 Justice, quiere llevar ante la justicia a los funcionarios del gobierno de Arabia Saudita, que dicen que apoyan a los terroristas. Está enojado porque Trump una vez reconoció que el gobierno saudí era responsable, pero ha cambiado de tono, dijo, para tomar medidas sobre los esfuerzos saudíes para limpiar el mundo a través del deporte.

“¿Cuánto se necesita para cambiar su país, para el pueblo estadounidense?” dijo Juliette Scauso, que tenía 4 años cuando su padre, el bombero Dennis Scauso, murió en las protestas.

Desde hace varios días, los golfistas LIV y Trump defienden su decisión de sumarse al tour y aceptar millones de dólares del mismo. el tesoro saudí, que es supervisado por el príncipe heredero Mohammed bin Salman. Los críticos de la visita dicen que es otro ejemplo de la brutalidad del “deporte” de los saudíes que lo están haciendo: apoyar los ataques terroristas del 11 de septiembre, matar al periodista Jamal Khashoggi y oprimir a las mujeres y miembros LGBTQ.

Trump, quien como presidente en 2016 culpó a los saudíes por los ataques del 11 de septiembre, dijo el jueves que “nadie llegó al fondo del 11 de septiembre, desafortunadamente”.

El viernes, los manifestantes tuvieron la oportunidad de responder a Trump y los golfistas. Muchos acusaron a los golfistas de cobardía por manifestar simpatía por sus acciones mientras aún recibían dinero de LIV Golf.

“Está admitiendo que es cómplice de las acciones de Arabia Saudita o, peor aún, que es tan codicioso e imprudente que no le importan estas atrocidades”, dijo Scauso.

Los organizadores llegaron a la protesta armados con copias de documentos desclasificados del FBI, que afirman establecer una buena conexión entre los 12 ataques contra funcionarios saudíes y terroristas en los meses previos.

“Es fácil”, dijo Tim Frolich, quien estaba en la Torre Sur el 11 de septiembre. “Los saudíes lo hicieron. Conspiraron, lo financiaron y ahora están tratando de interrumpir cada una de esas cosas con un torneo de golf a 50 millas del punto cero. Es triste”.

El grupo instó a los golfistas a boicotear LIV Golf y pidió a los golfistas y a cualquiera que hiciera negocios con los saudíes, incluidas las emisoras, que lo reconsideraran. El viernes por la mañana, en el cercano Marriott que sirve como sede de la gira en la parada de Bedminster, los miembros del grupo se acercaron a David Feherty, el ex experto en golf de CBS y NBC que se retiró de la gira a pesar de no tener un contrato de transmisión de televisión estadounidense. en.

Brett Eagleson, presidente de 9/11 Justice, le preguntó a Feherty si escucharía y tal vez hablaría con los golfistas sobre las decisiones que están tomando.

“Era un verdadero oyente”, dijo Eagleson. “Estaba más cómodo trabajando con nosotros y teniendo una relación con nosotros, que siendo un luchador. Creo”.

Pero Eagleson no se llevaba bien con Trump, de quien dijo que tenía más culpa que los golfistas porque, como ex jugador de Grandes Ligas, debería saberlo mejor. Eagleson estaba entre el grupo que se reunió con Trump en la Casa Blanca el 1 de septiembre. El 11 de enero de 2019. Se dice que Trump los animó a continuar con su trabajo, lo que hicieron con fuerza el viernes.

Eagleson dijo que los comentarios de Trump de que “nadie llegó al fondo del 11 de septiembre” enfurecieron a los familiares de las víctimas más allá de su ira preexistente.

“Nuestros seres queridos son héroes”, dijo, “y los golfistas y expresidentes son cobardes”.

Mientras los manifestantes hablaban, varios autos que pasaban tocaron la bocina, pero algunos conductores gritaron en apoyo de Trump y uno les gritó a los miembros de la familia que se fueran a casa.

Winuk, cuyo hermano, Glenn Winuk, un bombero voluntario, murió en los ataques, llamó al dinero saudita “dinero de sangre” y advirtió que quienquiera que lo tomara llevaría su “hedor” para siempre.

“¿LIV Golf?” él dijo. “Para mí y para la mayoría de nosotros, es como un golf muerto”.

Varios miembros del grupo, incluidos exasesores de Trump, se turnaron en el evento para criticar a los saudíes, a los golfistas y al expresidente. Cuando se le preguntó qué más había planeado el grupo, Eagleson no pudo explicar lo cansados ​​que estaban él y sus compañeros de equipo.

“Estoy cansado de pelear”, dijo llorando.