Las ambiciones de crecimiento de Liz Truss tienen poca credibilidad comercial

Con el país, o la mayoría de ellos, reunidos brevemente esta semana con el funeral de la reina Isabel II, la primera ministra del Reino Unido, Liz Truss, ahora puede continuar con su programa de dividir el país arrojando dinero a la economía y deshaciéndose de todo. se mueve.

Saliendo ayer, lamentablemente para ahorrar energía a las empresas, el gobierno de Truss dijo que el pequeño Presupuesto de mañana incluirá la extensión del programa gratuito para 2021. Ya burlado correctamente y expertos económicos, ya que crearían perturbaciones en lugar de desarrollo, los puertos francos, que tienen oportunidades especiales de planificación, impuestos y aduanas, serán reemplazados por “centros de inversión” donde se eliminarán muchos obstáculos al crecimiento.

Curiosamente, algunos de los informes han incluido la idea de debilitar la protección ambiental dentro de la industria del oro. Junto con las restricciones posteriores al Brexit, como aumentos en las tasas de interés de los bonos bancarios, así como términos más estrictos sobre el libre comercio, es probable que esto incluya un drama moral relacionado con la creciente presencia internacional de Gran Bretaña.

Para ser honesto, los personajes internacionales de la obra están insatisfechos. La UE no figura bien en la historia del juego excepto como un hombre común que insiste en mantener el protocolo de Irlanda del Norte, que el Reino Unido está ordenando retirar. Pero un elefante del otro lado del Canal merodeará detrás del escenario para obligar a los actores a actuar.

Por un lado, si el programa de “puertos francos llenos de petróleo” (palabras de Truss) realmente afecta áreas débiles o leyes laborales, que tienen un impacto significativo en la competencia internacional, el Acuerdo de Comercio y Cooperación UE-Reino Unido (TCA) posterior al Brexit permite a Bruselas acto. nada. forzando la acción para “rehabilitar” y eliminar las oportunidades comerciales.

Una vez más, el bienestar de los hogares y las empresas del Reino Unido a corto y medio plazo dependerá en gran medida de ello. vibración de energía, donde los gobiernos de la UE tienen un papel importante. Los programas de subsidios suavizarán el impacto del aumento de los precios del gas, pero no los eliminarán: dado que el gobierno no ha fijado una tasa de interés sobre los precios de la electricidad para los consumidores, las deudas seguirán aumentando en el invierno y puede haber escasez real.

La emisión de nuevas licencias para perforar petróleo y gas por parte del Fideicomiso, incluidas las regulaciones liberales sobre fracking, no dará como resultado un aumento significativo en la producción nacional de petróleo durante años. Recientemente, la crisis ha revelado lo que pocos políticos han observado: que después de permitir que se agotaran sus reservas de gas natural, el Reino Unido usó la UE como depósito de gas en alta mar al bombear gas allí y volver a comprarlo en el invierno. Gran Bretaña se apresura a reabrir sus yacimientos de gas “Rough” en el Mar del Norte, pero eso llegará demasiado tarde este año.

El bienestar de los hogares británicos en los próximos meses depende de que los volúmenes de gas en la UE, particularmente en los Países Bajos y Alemania, sean tan altos que los proveedores confían en un retorno. Alemania está progresando más en el aumento de las reservas de gas natural y la capacidad de GNL de lo que muchos esperaban, pero el alcance de las reservas restantes sigue siendo incierto. En este contexto, probablemente sea una mala idea alienar a la UE eligiendo ir a la guerra en Irlanda del Norte.

El resto de la economía del Reino Unido no tiene mucho que aportar al crecimiento, pero también refleja la relación continua de la economía con la UE. Ten fe esta semana el acepto que los empresarios advirtieron hace años, que la falta de acuerdo de Washington sobre cualquier situación comercial significa que no hay esperanza para la cooperación bilateral entre los EE.UU. en el futuro. El Reino Unido está hablando mucho sobre la promoción del comercio digital, habiendo firmado un acuerdo al respecto con Singapur. Pero debe proceder con cautela si quiere conservar las disposiciones de la UE que permiten que los datos personales se transfieran de un lado a otro dentro de Europa.

El gobierno siente que el Brexit le ha dado poca libertad para hacer una contribución internacional importante a su ambiciosa estrategia de crecimiento. A menos que decida reducir las barreras comerciales en la agricultura, la liberalización del régimen comercial de la UE por parte del Reino Unido le ha dado libertad de pensamiento. Como muestra el caso del suministro de gas, es difícil pasar décadas participando en una gran economía vecina sin crear una dependencia que puede manifestarse en tiempos de crisis. Se espera que surja más información a lo largo de los años.

La retórica global de Gran Bretaña sin duda continuará. Pero como se verá esta semana, el Reino Unido ha luchado por encontrar una forma técnicamente factible, políticamente aceptable y económica de expandir la política comercial.

alan.beattie@ft.com

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