La verdolaga es la ‘SUPER PLANTA’ que guarda el secreto de los cultivos tolerantes a la sequía, dicen los científicos

¡No tales insectos! La verdolaga común es una ‘SUPER PLANTA’ que guarda el secreto de los cultivos tolerantes a la sequía, dicen los científicos.

  • La verdolaga es una maleza común con la que muchas personas luchan en sus jardines.
  • La planta puede soportar la sequía mientras es muy productiva.
  • En un nuevo estudio, los investigadores encontraron que la planta combina dos procesos metabólicos diferentes para crear un nuevo tipo de fotosíntesis.

La verdolaga puede ser un gran problema para los jardineros ávidos, pero una nueva investigación puede hacerle pensar dos veces antes de desmalezar.

Investigadores de Yale dicen que la verdolaga puede ser la ‘súper planta’ que guarda el secreto de los cultivos tolerantes a la sequía.

En su investigación, los investigadores encontraron que la planta combina dos procesos metabólicos diferentes para crear un nuevo tipo de fotosíntesis.

Esto ayuda a la hierba a resistir la sequía, sin dejar de ser muy productiva.

“Esta es una rara combinación de rasgos y ha creado una especie de ‘súper planta’, que podría ser útil en aplicaciones como la mejora de cultivos”, dijo la profesora Erika Edwards, autora principal del estudio.

La verdolaga puede ser un gran problema para los jardineros ávidos, pero una nueva investigación puede hacerle pensar dos veces antes de desmalezar.

¿Qué es la verdolaga?

La verdolaga, Portulaca oleracea, es una planta comestible, herbácea, suave y escarchada que se usa ampliamente como hierba y ensalada verde.

La pulpa roja está cubierta de hojas curvas que son verdes o doradas, según la especie, y crecen hasta 15-20 cm.

La verdolaga crece rápidamente a partir de la semilla y las hojas están listas para recoger en 6-8 semanas.

Fuente: Jardineros Mundial

La fotosíntesis es el proceso mediante el cual las plantas verdes utilizan la luz solar para producir alimentos a partir de dióxido de carbono y agua.

Con el tiempo, diferentes marcas han desarrollado diferentes formas de adaptarse a esto.

Por ejemplo, el maíz y la caña de azúcar han evolucionado hacia la ‘fotosíntesis C4’, lo que les permite ser productivos a altas temperaturas.

Mientras tanto, los cactus y los agaves han desarrollado la ‘fotosíntesis CAM’, lo que les permite prosperar en áreas con agua limitada.

Aunque C4 y CAM tienen funciones diferentes, ambos usan el mismo proceso bioquímico para actuar como “aditivos” para la fotosíntesis.

Estudios anteriores han demostrado que la verdolaga tiene mutaciones C4 y CAM, que hacen que la planta sea más activa y tolerante a la sequía.

Sin embargo, hasta ahora, se creía que C4 y CAM funcionan de forma independiente dentro de la hoja.

En su nuevo estudio, los investigadores demostraron que las funciones de C4 y CAM están completamente integradas en la verdolaga.

En su investigación, los investigadores encontraron que la planta combina dos procesos metabólicos diferentes para crear un nuevo tipo de fotosíntesis.  Esto ayuda a que el césped resista la sequía, sin dejar de ser muy productivo.

En su investigación, los investigadores encontraron que la planta combina dos procesos metabólicos diferentes para crear un nuevo tipo de fotosíntesis. Esto ayuda a que el césped resista la sequía, sin dejar de ser muy productivo.

Los investigadores estudiaron la expresión génica en hojas de verdolaga y descubrieron que tanto C4 como CAM funcionan en las mismas células, y que los productos de los procesos CAM se procesan directamente en la vía C4.

Los investigadores creen que sus hallazgos pueden ayudar a desarrollar cultivos tolerantes a la sequía en el futuro.

«En cuanto a la ingeniería del ciclo CAM en un cultivo C4, como el maíz, queda mucho trabajo por hacer antes de que eso suceda», explicó el profesor Edwards.

‘Pero lo que hemos demostrado es que estos dos enfoques pueden combinarse y compartirse con éxito.

‘C4 y CAM son más compatibles de lo que pensábamos, lo que nos lleva a creer que hay muchos más modelos C4+CAM esperando a ser descubiertos.’

La investigación se produce cuando partes del Reino Unido están experimentando las peores precipitaciones desde la sequía de 1976.

Preocupante, un Oficina Meteorológica ha advertido de “poca o ninguna lluvia” en el horizonte, con condiciones tan malas que una prohibición de papel higiénico que afecta a un millón de personas en Hampshire y la Isla de Wight entrará en vigor hoy a las 5 p.m.

La Met Office dice que es demasiado pronto para saber cuánto durará la ola de calor.

Sin embargo, confirma que ‘hay señales de un regreso a condiciones más flexibles desde mediados de agosto’.

¿CÓMO FUNCIONA LA FOTOSÍNTESIS?

La fotosíntesis es un proceso químico utilizado por las plantas para convertir la energía de la luz y el dióxido de carbono en azúcar para que las plantas crezcan, liberando oxígeno en sus células.

Las hojas de las plantas verdes contienen cientos de moléculas de pigmento (clorofila y otros) que absorben la luz en longitudes de onda específicas.

Luz de la longitud adecuada para golpear una de estas moléculas, la molécula entra en estado excitado, y la energía de este estado excitado es bloqueada sucesivamente por las moléculas de pigmento hasta que alcanza un cierto tipo de clorofila en el centro de reacción fotosintético.

Aquí, la energía se utiliza para impulsar el proceso de separación de energía necesario para que continúe la fotosíntesis.

El ‘agujero’ de electrones restante en la molécula de clorofila se usa para ‘dividir’ el agua en gas.

Los iones de hidrógeno producidos por la división del agua se pueden usar para convertir el dióxido de carbono en energía de azúcar, que la planta cultiva.

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