La USC está decidida a detener la fiebre de la zona roja del estado de Oregón

Quedaban menos de dos minutos en el reloj – libre, cuatro touchdown derrotó al estado de Fresno protegido hace mucho tiempo, pero como USC planeado para la última posición con la espalda contra la zona de anotación el sábado pasado, nadie parece haberle dicho a su defensa.

En lugar de ir a la zona de anotación, USC montó una de sus mejores jugadas defensivas de la temporada, deteniendo tres despejes consecutivos entre las dos líneas para forzar un despeje. después, Entrenador de troyanos Lincoln Riley lo llamó su técnica favorita en el juego.

“Eso es lo que decimos”, dijo Riley. “No importa quién piense que el juego ha terminado, todo es importante para nosotros. Si vas a ser un héroe, todo importa. Para nuestros muchachos, hacer una parada allí al final para cerrar el juego fue tan significativo como todo lo que sucedió esta noche. “

Un esfuerzo similar cerca de la línea de gol podría resultar crucial el sábado, cuando USC se enfrentará al estado de Oregón en Corvallis en una importante inclinación temprana Pac-12. Los Beavers han anotado en las 14 series en zona roja esta temporada. Solo cuatro escuelas (Michigan, Clemson, Vanderbilt y Tennessee) tienen conversiones en la zona roja, y cuentan con las mejores.

Gracias a sus apuros defensivos a mitad de la 20, los troyanos ya han pasado 13 veces a zona roja. Pero mientras que las ofensivas opuestas no han tenido problemas para llegar allí, las luchas de USC dentro de los 20 les han impedido hacer mucho cuando lo hacen.

Solo siete de 13 unidades (54%) resultaron en puntos, distinguiendo a USC como una de las mejores defensas en el fútbol americano universitario en tres juegos. Ninguna otra defensa que haya enfrentado dos rondas de trámites burocráticos ha logrado que los oponentes tengan menos del 60 % de éxito.

Probablemente eso no sea sostenible, especialmente contra una ofensiva como la de Oregon State, que cuenta con uno de los mejores ataques terrestres de la conferencia.

“Es solo luchar, nunca darse por vencido, conocerse a uno mismo para hacerlos jugar de nuevo”, dijo el coordinador defensivo de la USC, Alex Grinch. “No hay magia. A veces desearías que la hubiera, pero dale crédito a nuestros muchachos, hemos estado haciendo algo hasta ahora. Pero es un animal un poco diferente en la zona roja esta semana”.

Comienza con el ataque por tierra del estado de Oregón. Los Beavers lideran el Pac-12, y son octavos en la nación, con 11 hits en tres juegos. La amenaza terrestre prepara el escenario para el mariscal de campo Chance Nolan, quien lanzó cuatro touchdowns contra USC en una gran victoria sobre Oregon State la temporada pasada.

“Ha sido efectivo, pero nosotros también”, dijo Riley sobre la zona roja. “Estamos cansados ​​de correr allí. Hemos defendido bien. Tenemos actualizaciones. Estamos parados en cuarta oportunidad. Ambos equipos harán lo que sea necesario para hacerlo bien, y será fuerza contra fuerza. Habrá momentos como este en el fútbol, ​​y serán momentos importantes. “

Oregon State no puede recurrir a Luke Musgrave durante ese tiempo. El receptor líder de los Beavers en dos juegos se perderá el juego debido a una lesión.

Pero Oregon State también necesitará usar al apoyador Jack Colletto en un tiempo limitado alrededor de la línea de gol. Colletto ya tiene tres touchdowns esta temporada en seis acarreos.

La mejor defensa del estado de Oregón contra la zona roja podría ser mantenerlos fuera de la zona roja. Pero ese papel ha sido un problema para la defensa de USC esta temporada.