La llorosa jugadora de la WNBA de Brittney Griner juega después de una conmoción cerebral

UNCASVILLE, Connecticut. – La entrenadora de Phoenix Mercury, Vanessa Nygaard, y su personal se pararon en la cancha de Mohegan Sun el jueves, atónitos.

Se suponía que Mercury se enfrentaría a Connecticut Sun a las 7 p. m., y se suponía que sus jugadores estarían en la cancha y realizarían sus tiros regulares, pero nadie apareció.

En cambio, los jugadores de Mercury estaban de vuelta en el vestuario, viendo a sus amigos en la televisión. Sentencia y condena de Brittney Griner por un cargo de narcotráfico y tiene fecha de juicio en un tribunal ruso a miles de kilómetros de distancia. “Fue como esperar a que cayera una bomba”, dijo el escolta de Mercury, Diamond DeShields.

Miraron con los ojos llorosos mientras Griner luchaba por contener las lágrimas y suplicaba a la corte rusa que no “terminara con su vida” debido a “un verdadero error”. Griner fue sentenciado a nueve años en una prisión rusa y multado con 1 millón de rublos, o alrededor de $16,000. El fallo abre la puerta a que Griner sea devuelto a Estados Unidos a través de un intercambio de prisioneros, pero para los jugadores fue doloroso escuchar la noticia.

“Y tenemos que jugar el juego”, dijo el guardia de Mercury Skylar Diggins-Smith después del juego, agregando un tono sarcástico. “Nadie quiere jugar hoy. ¿Cómo podemos llegar al estadio con una actitud positiva cuando todo el equipo está llorando antes del partido?

Nygaard dijo que el equipo pasó por una “especie de” ronda de disparos, pero nada sobre el día o el juego se sintió bien. El momento más famoso de la noche de Nygaard se produjo justo antes de que cayera la lluvia, las luces se apagaron y los jugadores, entrenadores y jugadores se abrazaron al unísono durante 42 segundos, la misma duración que la camiseta de Griner. Los fanáticos corearon “Somos BG” y “Tráelo a casa”.

“También conecté el equipo con el juez, para que sepas que no lo volverás a ver”, dijo Nygaard con una sonrisa.

Griner ha estado detenido en Rusia desde el 2 de febrero. 17 después de que los funcionarios de aduanas dijeron que encontraron aceite de hachís, hecho de marihuana, en la bolsa de Griner en un aeropuerto cerca de Moscú cuando se dirigía al país para jugar para UMMC Yekaterinburg, un equipo profesional de baloncesto femenino. Griner dijo en el juicio por drogas que el aceite de hachís, en un vaporizador, se llenó por error. Los jugadores de la WNBA y otros atletas profesionales han emprendido una feroz campaña por la libertad. En mayo, el Departamento de Estado de EE. UU. dijo que había determinado que Griner fue “detenido injustamente” y que las autoridades trabajarían para asegurar su liberación. Los expertos dicen que un intercambio de prisioneros es la forma más probable de liberar a Griner; La Casa Blanca dijo recientemente que había hecho “pesadouna idea.

Mientras tanto, los compañeros de equipo y los fanáticos de Griner han seguido adelante. campaña para ayudar a la gente.

Mientras los fanáticos llenaban la arena el jueves por la noche, fueron recibidos por los bailarines de Connecticut Sun y el personal de la arena con camisetas que decían “Somos BG”. Griner morado y naranja No. 42 camisetas de Mercury llenaron el lugar junto con una variedad de ropa y mensajes pidiendo su libertad. Los jugadores de Mercury usaron camisetas que decían “Somos BG” en los calentamientos previos al juego, al igual que los entrenadores de Connecticut y varios jugadores de Sun. El escolta de los Suns, Jasmine Thomas, quien está lesionado, vestía una sudadera con la foto de Griner en el frente y su número. 42 atrás.

Sharon White, fanática del Sun y poseedora de boletos desde 2002, fue una de las que vistió los colores de Mercury. Llevaba una camiseta morada con el nombre y el número de Griner, que dijo que usaba en todos los juegos, independientemente del oponente.

“Cuando llego a casa, la lavo y me la vuelvo a poner aunque no esté jugando”, dijo White, y sus amigos se rieron de él por la forma en que lleva la camiseta. White dijo que lloró al ver el veredicto de Griner el jueves.

“Duele, lo amo como jugador y es difícil”, dijo White, secándose las lágrimas de los ojos. Y agregó: “No necesitan estar allí”. Cuando llegan a casa, no necesitan volver. Creo que ninguno de nuestros jugadores debería ir allí. “

La mayoría de ellos Las jugadoras de la WNBA se van al extranjero durante la temporada baja para jugar en equipos extranjeros para aumentar sus ingresos. Se mostró a Griner con una foto de su equipo UMMC Yekaterinburg tras las rejas el jueves.

Entre los que aparecían en la foto estaba Jonquel Jones, jugador de los Suns que ganó el premio al Jugador Más Valioso de la WNBA la temporada pasada. Jones, como Griner, es Jugó para la selección rusa durante varios años..

Jones dijo que no esperaba que ocurriera el arresto de Griner. Después del arresto de Griner, Jones dijo que se enteró de que incluso el aceite de cannabidiol, que siempre lleva consigo para ayudarlo a recuperarse del dolor y las lesiones, estaba prohibido en Rusia.

“Mi experiencia allí ha sido excelente”, dijo Jones. “Nuestro equipo era muy bueno. Nos trató como los profesionales que somos. Nos encantaba ir allí por eso. Así que siempre nos sentimos seguros. Nunca sentimos que algo sucedería. Entonces, ver que esto le suceda a uno de mis amigos y estar cerca de él y comprender que si fuera yo, me hace ver mejor. “

Jones dijo que disfrutar el juego del jueves fue difícil; el momento de la unión lo emocionó mucho.

Fue como, ‘Dang, hicimos esto, y ahora tengo que ir a jugar baloncesto; “Mi amigo todavía está atrapado en el extranjero”, dijo Jones. “Así que simplemente sal y haz lo que puedas y no pierdas el tiempo, sabiendo que ahí es donde él quiere estar”.

Las Mercury perdieron el juego, 77-64, con una racha de 18-0 de Sun en el tercer y cuarto cuarto que puso el juego fuera de su alcance. Diggins lideró el juego con 16 y Jones terminó con 14.

“Nos despertaremos mañana y BG todavía está en una prisión rusa”, dijo Nygaard. “Mañana es el día 169 o algo así, y el tiempo corre, y solo queremos que vuelva a casa”.