La liberación ha llegado a Kharkiv en Ucrania. Pero las cicatrices de la brutal ocupación de Rusia permanecen


Piansk, Ucrania
CNN

No hay descanso en el éxito de los soldados ucranianos recientemente liberados. Kupiansk. Los proyectiles rusos todavía golpean sus calles sin marcar, arrojando humo negro.

Se pueden ver muchos daños en casi todos los edificios. Un gran cartel con la imagen de una bandera rusa ondeando se encuentra cerca del puente sobre el río Oskil en el centro de la ciudad, con las palabras “¡Somos un pueblo y Rusia!”.

Mientras tanto, un ejército ucraniano ha expulsado a las fuerzas rusas del puente y parece estar empujando las orillas orientales del río hacia Luhansk, un importante enclave separatista controlado por Moscú. CNN es testigo de bebés ucranianos que regresan del este a pie.

Sin embargo, dentro de la ciudad, una de varias en la parte oriental de Kharkiv que fue liberada, hay signos de la obra del infierno. El antiguo edificio de la policía fue utilizado como una gran prisión por los rusos, donde en un momento más de 400 prisioneros fueron retenidos en celdas estrechas y oscuras, con ocho a nueve prisioneros por celda, dijeron funcionarios ucranianos a CNN. Todavía se puede ver en una pared una pintura bien pintada de un soldado ruso con una “Z” en su pañuelo de pie junto a una anciana que ondea la bandera de la antigua Unión Soviética.

Antes de que se permitiera el ingreso de CNN, sacaron a un prisionero esposado con cinta adhesiva, lo metieron en un automóvil y se lo llevaron.

Este pudo haber sido un soldado ruso, según el Servicio de Seguridad de Ucrania (SBU), que se cree que abandonó a sus tropas o fue abandonado. El prisionero dijo que era un civil, dijo la SBU.

Afuera de la entrada del edificio, dos banderas rusas atadas a postes estaban extendidas en el suelo, una con marcas quemadas. En el interior, los escombros estaban esparcidos por el suelo húmedo. A través del estrecho pasillo había pequeñas habitaciones a cada lado, donde los rusos guardaban a sus prisioneros.

En algunas de las pequeñas habitaciones había pequeños colchones y mesas, y en otras sólo había una mesa y dos sillas, restos de lo que habría sido una sala de interrogatorios.

Las pequeñas celdas en las que los soldados rusos retuvieron de ocho a nueve prisioneros en el antiguo edificio de la policía en Kupiansk.

No todas las habitaciones han sido limpiadas de explosivos, dijeron funcionarios a CNN. Una trampa para bombas estaba en un banco dentro de la celda, protegida por hojalata a medio comer.

Mientras CNN caminaba por el centro, un oficial de la SBU vio una trampa explosiva y escribió “¡¡¡Granada!!!” en la pared exterior de la habitación hay un marcador negro con una flecha que indica exactamente por dónde deben entrar los exploradores de la habitación. La puerta estaba cerrada.

Mientras continúa la investigación, las autoridades ucranianas han encontrado otros rastros, como la supuesta tortura.

Un ex detenido que fue informado en CNN por los Servicios de Seguridad de Ucrania dijo que fue arrestado en el edificio hace aproximadamente un mes. Caminando por el pasillo, le mostró a CNN la habitación donde dijo que los rusos lo estaban interrogando.

“Me pusieron en esta silla”, dijo señalando el ex recluso, a quien CNN no nombró debido a su seguridad. “Allí se sentó el detective, y había un tipo que tenía un teléfono y alguien que ayudó”.

El teléfono era viejo y dijo que se usaba para enviarle dispositivos electrónicos. Se cree que el entrevistador estaba familiarizado con este método desde su tiempo en los Servicios de Seguridad de Rusia, FSB.

Los residentes le preguntaron quién lo estaba contactando del ejército ucraniano, y él les dijo que una vez fue cocinero en el ejército, dijo.

“Él me dijo: ‘Te crees valiente. Veamos qué tan difícil es”, dijo. Me disparó nuevamente con un arma. Aquí está la pierna”, dijo a CNN, señalando su pecho y pierna.

Dijo: “Me prometió que volvería a ver el sol y el cielo si me obligaba a entrar en el campo minado”. “Lo principal es sobrevivir y perseverar. Me tomó una semana y media mejorar después de que salí del armario”.

Dos banderas rusas, una con símbolos quemados, se ven fuera de la prisión.

No es el único hombre que lidia con las cicatrices de ataques brutales, encarcelamiento y tortura.

A medida que las autoridades continúan buscando y limpiando las ciudades liberadas en la región de Kharkiv, encuentran cada vez más evidencia de instalaciones y celdas utilizadas para la tortura.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo el sábado que se han encontrado en la región “10 cámaras de tortura” utilizadas por los militares. “Cuando los ocupantes de la habitación huyeron, también dejaron caer los dispositivos de tortura”, dijo.

CNN se acercó al gobierno ruso para hacer comentarios, pero no recibió una respuesta.

Puede que Kupiansk sea liberada pronto, pero la ciudad es un pueblo fantasma, lleno de destrucción y desperdicio.

Los pocos lugareños que quedan acuden en masa a las cabañas vacías.