La imagen de James Webb muestra la mejor vista de los anillos de Neptuno en 30 años

Saturno es un mundo donde mucha gente asocia con tener anillos interesantes.

Pero la nueva imagen de Neptuno, tomada por NASAsúper telescopio espacial, James Webb – le da dinero a su oponente.

El observatorio de $ 10 mil millones ($ 7,4 mil millones) reveló al gigante nuevamente, después de la mejor foto de los anillos de la Tierra en más de 30 años.

Desde que la sonda Voyager 2 sobrevoló Neptuno en 1989, ha sido fotografiada con un detalle increíble.

Además de varios anillos estrechos y brillantes, la imagen de Webb muestra claramente los planetas polvorientos.

“Han pasado tres décadas desde que vimos estos anillos débiles y polvorientos, y esta es la primera vez que los vemos en el infrarrojo”, dijo Heidi Hammel, experta en el sistema de Neptuno y científica de diversidad de Webb.

Detrás de este planeta se encuentran siete de las 14 lunas de este gigante, la más importante de las cuales es Tritón. Esto parece ser una estrella porque Neptuno fue oscurecido en las observaciones de Webb por la absorción de metano en longitudes de onda infrarrojas.

Fascinante: el telescopio espacial James Webb ha tomado las mejores fotografías de los anillos de Neptuno en más de 30 años.

Detrás de este planeta se encuentran siete de las 14 lunas de este gigante, la más importante de las cuales es Tritón.  Esto aparece como una estrella (arriba) porque Neptuno estaba oscurecido en las observaciones de Webb por la absorción de metano en longitudes de onda infrarrojas.

Detrás de este planeta se encuentran siete de las 14 lunas de este gigante, la más importante de las cuales es Tritón. Esto aparece como una estrella (arriba) porque Neptuno estaba oscurecido en las observaciones de Webb por la absorción de metano en longitudes de onda infrarrojas.

Neptuno: El planeta más lejano de nuestro sistema solar

Oscuro, frío y azotado por fuertes vientos, el gigante de hielo Neptuno es el octavo y más distante planeta de nuestro sistema solar.

Más de 30 veces más lejos del Sol que la Tierra, Neptuno es el único planeta de nuestro sistema solar que no es visible a simple vista y el primero en ser predicho por las matemáticas antes de su descubrimiento. En 2011, Neptuno completó su rotación de 165 años desde su descubrimiento en 1846.

La Voyager 2 de la NASA es la única nave espacial que realiza una visita de cerca a Neptuno. Voló en 1989 a su salida del sistema solar.

Fuente: NASA

Tritón, sin embargo, refleja alrededor del 70 por ciento de la luz solar que llega a su superficie para que parezca más brillante.

Neptuno, que está 30 veces más lejos del sol que la Tierra, se encuentra en la región más lejana y oscura de los planetas exteriores.

En comparación con los gigantes gaseosos, Júpiter y Saturno, son mucho más ricos en elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio.

Esto es claramente visible en la apariencia azul de Neptuno en las imágenes del telescopio espacial Hubble de ondas de luz visibles, causadas por una pequeña cantidad de gas metano.

La cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam) captura objetos en el rango de infrarrojo cercano de 0,6 a 5 micrones, por lo que Neptuno no aparece azul en el campo de visión.

De hecho, el gas metano absorbe la luz roja e infrarroja con tanta fuerza que la Tierra parece negra en las longitudes de onda del infrarrojo cercano, excepto donde hay nubes altas.

Estas nubes de hielo son muy visibles como rayas brillantes y puntos brillantes, que reflejan el sol antes de ser absorbidos por el gas metano.

Las imágenes de otros observatorios, incluido el Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio WM Keck, han documentado eventos de nubes que se mueven rápidamente a lo largo de los años.

De un vistazo, la delgada luz alrededor del ecuador del planeta puede ser una firma visible de la circulación global que impulsa los vientos y las mareas de Neptuno.

El aire desciende y se calienta en el ecuador y, por lo tanto, irradia más longitudes de onda infrarrojas que el aire más frío que lo rodea.

La órbita de 164 años de Neptuno significa que su lado norte, en la parte superior de esta imagen, ya no es visible para los astrónomos, pero las imágenes de Webb muestran un brillo impresionante en la región.

La cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam) captura objetos en el rango de infrarrojo cercano de 0,6 a 5 micrones, por lo que Neptuno no aparece azul en el campo de visión.

La cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam) captura objetos en el rango de infrarrojo cercano de 0,6 a 5 micrones, por lo que Neptuno no aparece azul en el campo de visión.

El familiar vórtice del sur es visible en las observaciones de Webb, pero por primera vez Webb ha revelado un grupo continuo de largas nubes arremolinadas.

Tritón brilla más que Neptuno en esta imagen porque la atmósfera del planeta está oscurecida por la absorción de metano en estas longitudes de onda del infrarrojo cercano.

Tritón orbita a Neptuno en una órbita retrógrada inusual, lo que lleva a los astrónomos a especular que esta luna fue una vez un objeto del cinturón de Kuiper capturado por Neptuno.

La NASA dice que se planean estudios Webb adicionales de Tritón y Neptuno para el próximo año.

Las capacidades infrarrojas de Webb significan que puede “ver hacia atrás” dentro de los 100-200 millones de años del Big Bang, lo que le permite capturar imágenes de las primeras estrellas en el universo hace más de 13.500 millones de años.

En luz visible, Neptuno aparece azul debido a la pequeña cantidad de gas metano en su atmósfera.  En cambio, el instrumento NIRCam de Webb vio a Neptuno en longitudes de onda del infrarrojo cercano, por lo que Neptuno no aparece azul.

En luz visible, Neptuno aparece azul debido a la pequeña cantidad de gas metano en su atmósfera. En cambio, el instrumento NIRCam de Webb vio a Neptuno en longitudes de onda del infrarrojo cercano, por lo que Neptuno no aparece azul.

El observatorio James Webb (en la foto), valorado en 10.000 millones de dólares (£7.400 millones), ha revelado a Neptuno de nuevo, después de obtener la mejor imagen de los anillos del planeta en más de 30 años.

El observatorio James Webb (en la foto), valorado en 10.000 millones de dólares (£7.400 millones), ha revelado a Neptuno de nuevo, después de obtener la mejor imagen de los anillos del planeta en más de 30 años.

El telescopio James Webb: el telescopio de $ 10 mil millones de la NASA diseñado para detectar la luz de estrellas y galaxias antiguas

El telescopio James Webb ha sido descrito como una ‘máquina del tiempo’ que podría ayudar a descubrir los secretos de nuestro universo.

El telescopio se utilizará para observar las primeras galaxias que nacieron en el universo primitivo hace más de 13.500 millones de años y ver los orígenes de las estrellas, los exoplanetas e incluso la luna y los planetas de nuestro sistema solar.

El telescopio gigante, que ya ha costado más de $ 7 mil millones (£ 5 mil millones), se considera el sucesor del telescopio espacial Hubble en órbita.

El telescopio James Webb y la mayoría de sus instrumentos tienen una temperatura de alrededor de 40 Kelvin, alrededor de menos 387 Fahrenheit (menos 233 Celsius).

Es el telescopio más grande y poderoso del mundo, capaz de mirar 100-200 millones de años después del Big Bang.

Un observatorio infrarrojo en órbita diseñado para ser 100 veces más poderoso que su predecesor, el Telescopio Espacial Hubble.

A la NASA le gusta pensar en James Webb como un sucesor del Hubble en lugar de un reemplazo, porque los dos trabajarán juntos por un tiempo.

El telescopio Hubble fue lanzado el 24 de abril de 1990 por el transbordador espacial Discovery desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Da la vuelta a la Tierra a una velocidad de 17,000 mph (27,300 kph) en una órbita terrestre de aproximadamente 340 millas de diámetro.