La golfista de Fountain Valley, Dakota Lam, no dejará que un golpe la detenga

A los 16 años perdió las uñas.

Las partes se encogen, efecto de su medicina. Es difícil Alto del valle de la fuente el más joven dakota lam sosteniendo un lápiz, incluso un palo de golf. Sus dedos golpean después de suficientes golpes, y luego sale sangre, que se filtra de la piel ennegrecida debajo de las uñas.

Siempre asusta a su padre, Nghia. Lleva a su hija a casa después de la práctica para sumergir sus manos en agua salada, las manos que sostuvo mientras estaba en el hospital hace dos años, todavía aferrándose a la vida después de un derrame cerebral. El sangrado desencadenó un extraño recuerdo que hundió sus plaquetas.

¿Qué pasa si vuelve?

“Nadie lo sabe, en realidad”, dijo Nghia Lam. “Está en manos de Dios, casi”.

Pocos entienden por lo que ha pasado Dakota: pérdida de memoria, dificultad para hablar, dolores de cabeza que se sienten como agujas pinchando su cerebro. Pero lo levanta, escondiéndolo todo detrás de una sonrisa be-there.

El golf puede traer dolor a Lam, pero también es su lugar feliz, que no está preocupado por un futuro incierto. Quejarse, quejarse, no entender lo que está sintiendo no cambiará su situación.

“Trato de ser lo más optimista posible”, dijo Lam. “Trata de hacer lo que tengo”.

Nghia, ingeniero y ex golfista, decidió que si llevaba a su hija al golf, pasaría más tiempo con ella.

Entonces, desde que tenía 7 años, iba a jugar durante varias horas todos los días después de la escuela, Lam está amando el juego.

No ha jugado un juego competitivo con un swing que puede impulsar la pelota más de 200 yardas desde que era un niño. Lam estaba emocionado de unirse al equipo en Fountain Valley, un programa sólido que terminó con la oportunidad de ganar el juego de campeonato el año pasado.

“Tiene un swing de golf muy largo”, dijo el entrenador de Fountain Valley, Carter Keyser.

Pero en agosto de 2020, antes del año nuevo, Lam notó que le salían manchas de la piel, llamadas. petequias. Los médicos determinaron que sus plaquetas, las células que ayudan a la coagulación de la sangre, estaban muy bajas. Varios tratamientos no dieron resultado y Lam ingresó al hospital durante una semana a fines de septiembre, tan exhausto que apenas podía ponerse los pantalones.

Le dije: ‘En la vida te caes muchas veces, así te levantas’. ‘Solo… no te mueras.’

— Nghia Lam, padre de Dakota

Después del inicio repentino de la presión arterial alta, los escáneres mostraron que tenía tanta sangre en el cerebro como “cuatro pelotas de golf”, dijo Nghia.

“Has estado así de cerca”, dijo su padre, sosteniendo sus dedos índice y dedos gordos de los pies separados por milímetros.

No hablan de la posibilidad de que todo esto vuelva a suceder.

Ese otoño, Lam estuvo hospitalizado durante cuatro días. Justo cuando el médico le dijo a su padre que tendría que aprender a caminar de nuevo, mostró su pulgar.

Nhia estaba tan sorprendida que después de cuatro días empezó a caminar de nuevo.

“Le dije: ‘En la vida, te caes mucho, así es como te levantas'”, dijo Nghia, haciendo una pausa.

“‘Solo… no te mueras'”, gritó.

Unos meses después del derrame cerebral, Keyser llamó a Lam a su primer trabajo en Fountain Valley cuando comenzó a sangrar por la nariz, recordó su padre mientras vestía su suéter.

“Fue aterrador para todos”, dijo Lam.

Pero Lam estaba ansioso por jugar. Se quitó el suéter y continuó.

“Él nunca se rinde”, dijo su padre. “Todavía vendrán, sangrando o no sangrando”.

La escuela era difícil: a veces olvidaba todo lo que había aprendido la noche anterior, su memoria a corto plazo se reiniciaba. Pero soñaba con jugar golf en la universidad y esperaba lo mejor de él.

“Sentí que recién estaba comenzando”, dijo Lam.

Poco después de su primer año, Lam se lesionó la mano tratando de compensar la debilidad en su lado derecho. Después de la rehabilitación, su primer partido fue “malo”, recordó. Las acciones no fueron fáciles. Sostenía el palo y le venían ataques de pánico.

“Cada uno tiene sus problemas, y este es el mío. Solo tengo que lidiar con eso y seguir adelante. “

-Dakota Lam

Necesito una oportunidad. tengo que conseguir este chip.

Le empezaron a temblar las manos, sentía que se iba a caer, dijo.

“A veces me preocupo por él”, dijo mi amigo Kendyl Thitathan, “porque solo se está creando problemas a sí mismo”.

Con altibajos, dolores de cabeza y días libres, Lam trabajó para volver al curso. Sus resultados mejoraron gradualmente y desempeñó un papel en la medalla de oro con una victoria en tiempo extra sobre Huntington Beach el año pasado.

“Simplemente volver aquí y jugar bien, creo que es algo precioso para mí”, dijo Lam.

Dakota Lam da el primer golpe en el campo de golf Mile Square en Fountain Valley.

Dakota Lam da el primer golpe en el campo de golf Mile Square en Fountain Valley.

(Luca Evans/Los Ángeles Times)

En febrero, después de que dio positivo por COVID-19, los síntomas de Lam regresaron.

Pasó la mayor parte de la primavera en el hospital, sus plaquetas cayeron nuevamente. Los médicos le dieron Rituxan, que a menudo se usa para tratar el cáncer.

“Vives día a día”, dijo Nghia.

Fue estabilizado en junio y está en remisión. Pero los médicos no saben si el problema realmente desapareció, dijo su padre.

“Piensan que pueden manejarlo de esa manera, ¿sabes?” dijo Nghia. “No quiero decirle nada más que eso”.

A lo largo de cuatro juegos esta temporada, tiene el segundo puntaje más bajo en nueve hoyos en un equipo con aspiraciones de campeonato estatal.

“Es consistente… siempre está entre los cinco primeros, siempre”, dijo Keyser.

En un día reciente, le explicó a su padre cada tiro que hizo, una señal alentadora, dijo Nghia, de que podría estar lo suficientemente sano como para jugar en la universidad. Pero su viaje no ha terminado.

Durante la práctica hace dos semanas, dijo Thitathan, Lam estaba tratando de golpear la pelota en el vestuario y golpeó su palo en la arena, un golpe que le causó dolor en la cadera. Tembló y su amigo le dijo que pidiera ayuda.

No. Lam se encogió de hombros, dijo Thitathan, y siguió jugando.

“Todo el mundo tiene sus propios problemas, y este es el mío”, dijo Lam. “Solo tengo que lidiar con eso y seguir adelante”.