Keyshawn Johnson quiere que la NFL recuerde a los ‘Cuatro olvidados’

La biografía de Keyshawn Johnson comienza con una pregunta. En 2020, Bob Glauber, reportero de Newsday, quería escribir un libro sobre Kenny Washington y Woody Strode, cuyo fichaje por Los Angeles Rams en 1946 violó la prohibición de la NFL sobre jugadores negros.

Glauber decidió preguntarle a Johnson, quien era un miembro franco de los Jets a finales de los 90 cuando Glauber cubría al equipo, sobre ellos. Johnson, como ambos jugadores, es originario de Los Ángeles, aunque jugó fútbol americano universitario en la USC mucho después de que Washington y Strode formaran parte del mismo equipo de UCLA de 1939 que Jackie Robinson.

Sin embargo, Johnson dijo que no sabía cuán importantes eran como dos de los cuatro jugadores negros para romper la barrera del color de la NFL. Poco sabía él que los propietarios de la NFL habían tomado medidas para evitar que los jugadores negros firmaran entre 1934 y 1946. Johnson descubrió que la prohibición se rompió después de que los empresarios y distribuidores de Los Ángeles obligaron a los Rams a firmar a Washington y Strode en 1946. Bill Willis y Marion Motley se unió a los Cleveland Browns ese mismo año.

La indiscreción de Johnson fue una señal de lo poco que hizo la NFL para celebrar a los jugadores. Pero eso cambiará el sábado, cuando el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional presente su Premio Pioneer a las familias de los jugadores en su ceremonia anual.

No hubiera sucedido sin Johnson y Glauber, quienes pidieron que se honrara al Salón y escribieron “The Forgotten First: Kenny Washington, Woody Strode, Marion Motley, Bill Willis and the Breaking of the NFL Color Barrier”, que se estrenó en 2021. . .

En una entrevista telefónica, Johnson y Glauber hablaron sobre por qué la historia de los llamados Cuatro Olvidados ha pasado desapercibida, los efectos del racismo pasado en la NFL y las consecuencias de honrar a los cuatro jugadores pioneros.

Esta entrevista ha sido ligeramente editada para mayor claridad y brevedad.

Keyshawn, usted escribió que no sabía sobre Washington o Stroud a pesar de que jugó fútbol americano universitario en el mismo Los Angeles Memorial Coliseum que él jugó cuando fue a UCLA.

KEYSHAWN JOHNSON Sabes, cuando piensas en el crecimiento, cuando hablas de comunidades afroamericanas o escuelas negras, solo hay cuatro personas negras que se han discutido en la historia: Rosa Parks, Martin Luther King, Malcolm X, Harriet Tubman. Quiero decir, es muy importante. Jackie Robinson en los deportes. Jesse Owens en un combate con un poco de Arthur Ash rociado. No hay profundidad real en la historia. Y cuando lleguemos a la universidad, enjuagamos y repetimos. Nos han enseñado todo sobre la historia de los blancos.

Entonces, cuando Bob me dijo esto, me llamó la atención porque estaba en mi patio trasero, cerca de donde crecí. No tenía conocimiento de ello porque no se discutía. Hay un monumento en el Kenny Washington Coliseum. Pero no sé si está allá arriba en el Rose Bowl. No recuerdo haberlo visto, y voy a muchos juegos allí.

Una de las partes más interesantes del libro fue la discusión sobre la prohibición de fichar jugadores negros. Usted señala a George Preston Marshall, el dueño racista de la franquicia de Washington, como el líder de la prohibición, pero ve que otros dueños se fueron con él.

JOHNSON No sucede con una sola persona. No puedes llamar racista a nadie, pero cuando toleras e ignoras y vuelves la cabeza hacia otro lado, eres culpable. Eres tan culpable como el que lo empezó. Así es hoy en día en el deporte profesional y en la política. Lo mismo, diferentes años.

A lo largo de los años, Major League Baseball ha celebrado a Jackie Robinson y ha lidiado con el feo legado de la barrera de la marca de la liga. ¿Por qué la NFL ha tardado tanto en hacer lo mismo?

JOHNSON En ese momento, el béisbol fue el primer deporte en Estados Unidos en el que participó Jackie Robinson. Mientras estabas en el fútbol, ​​tenías a Fritz Pollard [Pollard was the first Black head coach in pro football and won a championship as a player for the Akron Pros in 1920.] y luego se detuvo en un momento en que el fútbol universitario y el béisbol eran grandes. La Liga tiende a estropear las cosas y luego trata de arreglarlas más tarde, por lo que no está fuera de lugar que simplemente pasaría por encima de sus cabezas.

BOB GLAUBER Este no es un problema justo, restringiendo a los jugadores negros. Y ahora, los jugadores negros que representan alrededor del 70 por ciento de la lista completa de la Liga de la NFL no están cubiertos de gloria con esta historia.

Dicho esto, cuando recorrimos la liga y miramos el análisis y las opiniones, comenzando con Roger Goodell, lo tenían. Él dijo: “Esa historia es cierta, y no podemos cambiar esto y tenemos que aceptarlo”.

Los cuatro actores tenían diferentes carreras: algunos tomaron más tiempo. Algunos terminaron, de hecho, brevemente. ¿Alguna de sus historias realmente te interesa, Keyshawn?

JOHNSON Se trata solo de cómo otros en su grupo los trataron, bueno y malo. Esas historias se quedan conmigo. Cómo gente como George Preston Marshall trataba tan mal a la gente, pero se las arregló para tener un equipo y quería que los jugadores negros lo sirvieran. Para mí, es asombroso. Al mismo tiempo, estos jugadores todavía tienen que lidiar con esto y no dejar que les afecte o les quite el ánimo de hacer lo que quieren hacer, que es practicar deportes. Motley se volvió negro, incapaz de jugar o entrenar en la Liga Nacional de Fútbol Americano, pero continuó luchando. Esa persistencia, esa dureza mental es lo que me pasó.

La raza sigue siendo un tema central en la NFL con la demanda de Brian Flores alegando discriminación en la contratación, discriminación en el arbitraje y críticas a la minoría de propietarios raciales. Entonces, ¿han cambiado sus costumbres estos cuatro miembros del Salón de la Fama?

GLAUBER Este parece ser el final de su historia ya que el Salón de la Fama los honra. Pero para mí, ese es el comienzo de darme cuenta más de quiénes eran, qué hicieron y por qué eran tan importantes porque no son nombres familiares como Jackie Robinson. No sé si lo serán. Pero deberían serlo.