Kenia conservadora se prepara para las elecciones de 2022



Decenas de miles de kenianos acudirán a las urnas el próximo martes, ya que dos partidos políticos están enfrascados en una feroz batalla por la presidencia.

Los recuerdos de la violencia de las últimas elecciones ocupan un lugar preponderante, y el país está lidiando con el aumento del costo de vida, el aumento de la desigualdad y una sequía paralizante.

Cuatro candidatos compiten por el puesto principal, con una carrera reñida entre los principales candidatos, el vicepresidente William Ruto, y Raila Odinga, el líder de la oposición ahora apoyado por el partido gobernante.

Las campañas han estado plagadas de noticias falsas, noticias falsas y la práctica de ofrecer a los votantes obsequios que incluyen paraguas, comida y dinero.

Se especula que Kenia podría celebrar sus primeras elecciones presidenciales, y crece el temor de que si los perdedores impugnan los resultados, el conflicto podría desembocar en violencia callejera.

“Es difícil decir quién ganará las elecciones porque es difícil para cualquiera que pueda… ser muy atractivo” para los votantes, dijo Macharia Munene, profesora de historia en la Universidad Internacional de Estados Unidos de Nairobi.

Los contendientes son bien conocidos: Odinga, de 77 años, se desempeñó como primer ministro de 2008 a 2013 y Ruto, de 55, se convirtió en vicepresidente en 2013.

Pero Ruto, un sucesor del presidente Uhuru Kenyatta durante mucho tiempo, vio frustradas sus ambiciones cuando su jefe se unió a Odinga en 2018.

Kenyatta, que cumplió dos mandatos y no volverá a postularse, desafió a Odinga el 9 de agosto, dándole la oportunidad de hacer una fuerte carrera por el partido gobernante Jubilee.

El acuerdo ha alimentado la oposición al establecimiento de Odinga, alimentando la especulación de que ha renunciado a su independencia para apoyar a Kenyatta.

Se unen a la carrera presidencial los abogados David Mwaure y George Wajackoyah, este último un exespía que quiere legalizar la marihuana.

Los kenianos también han elegido senadores, gobernadores, legisladores, mujeres representantes y otros 1500 funcionarios.

‘Manejando el camino’

Los juegos políticos han creado frustración, especialmente entre los jóvenes de Kenia.

Alrededor de 22 millones de personas se registraron para votar, pero la cantidad de jóvenes ha disminuido en comparación con 2017.

“La política no parece resolver los problemas, solo crea apatía”, dijo Alex Awiti, un investigador privado.

“Entonces (los votantes) piensan que no importa, el próximo presidente, el próximo senador, el próximo gobernador simplemente harán lo que la otra persona hizo la última vez”, dijo. AFP.

Odinga se comprometió a luchar contra la corrupción y dijo que el líder de Ruto está lidiando con la corrupción.

Mientras tanto, Ruto, con un historial financiero pobre y mala reputación, apuntó a los “reyes” que gobiernan Kenia, es decir, las familias Kenyatta y Odinga, que le dieron al país su primer presidente y vicepresidente.

Ruto se ha descrito a sí mismo como un “gran corredor” y campeón de los oprimidos en un país donde tres de cada 10 personas viven con menos de 1,90 dólares al día, según el Banco Mundial.

Los kenianos, ya afectados por la pandemia de covid, están luchando para llegar a fin de mes a medida que la guerra en Ucrania aumenta los precios.

“Los clientes que solían comprar más… ahora se han reducido”, dijo Peter Kibacia, un vendedor de frutas y verduras en Nairobi.

Todas las ganancias se destinan a artículos para el hogar, dijo a la AFP este padre de tres hijos de 40 años.

“Actualmente no hay reservas”.

Las presiones económicas también pueden competir con la desigualdad racial como el principal factor que impulsa el comportamiento electoral, según algunos observadores.

Dado que ni Ruto ni Odinga pertenecen a la principal tribu Kikuyu, de la que han salido tres de los cuatro líderes del país, esta elección abrirá un nuevo capítulo en la historia de Kenia.

Si gana Odinga, su rival Martha Karua se convertirá en vicepresidenta, la primera mujer en ocupar el cargo.

‘Reza por paz’

Continúan los temores por la amenaza de violencia, un reflejo de las oscuras secuelas de las elecciones de 2007, que fueron provocadas por un conflicto político mortal que mató a más de 1.100 personas.

La protesta de Odinga contra los resultados de las elecciones de 2017 se encontró con una brutal respuesta policial que resultó en muchas muertes.

Se cree que ambas encuestas tuvieron fallas, ya que la Corte Suprema ordenó repetir la votación de 2017, citando serias irregularidades en el proceso de conteo y mala gestión por parte del comité de selección.

El consentimiento es raro en Kenia: no se han cuestionado los resultados de las elecciones presidenciales desde 2002.

los Comisión Nacional de Cohesión e Integraciónuna organización de mantenimiento de la paz que se estableció después del conflicto de 2007-2008, dijo que hay un 53% de posibilidades de violencia durante las elecciones.

Las escuelas ya han cerrado sus puertas mientras que algunos supermercados han instado a los clientes a abastecerse.

Las fuentes diplomáticas se mostraron optimistas, pero con una fuerte presión sobre la comisión electoral para garantizar elecciones libres y justas, los votantes siguen siendo cautelosos.

“Está temblando”, dijo Suzana Napwora, una estudiante de 22 años que vota por primera vez.

“Pero rezaremos por unas elecciones pacíficas”.

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