Guerra de Ucrania: los bloques del Este comienzan a votar en ‘referendos falsos’

Cuatro regiones de Ucrania acudirán a las urnas el viernes en referéndums respaldados por el Kremlin sobre si convertirse en parte de Rusia, preparando el escenario para que Moscú anexe las regiones en una escalada de hostilidades de casi siete meses.

Ucrania y sus aliados occidentales rechazaron la votación como ilegal y libre o justa, diciendo que no tendría fuerza vinculante.

El canciller alemán Olaf Scholz y el presidente estadounidense Joe Biden calificaron la votación como un “referéndum falso” esta semana, mientras que el presidente francés Emmanuel Macron dijo que “no tendría ningún efecto legal” y el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy lo llamó “ruido” para confundir al público. . . .

Las autoridades de las regiones separatistas de Luhansk y Donetsk que conforman la región industrial del este de Ucrania conocida como Donbas anunciaron repentinamente hace tres días que los referéndums para unirse a Rusia comenzarían el viernes. Los funcionarios respaldados por Moscú en las regiones de Kherson y Zaporizhzhia en el sur también se llaman encuestas.

La medida siguió a meses de señales contradictorias de Moscú y funcionarios separatistas sobre referéndums que marcaban la reforma militar.

Durante el verano, cuando el Kremlin esperaba apoderarse rápidamente de toda la región de Donbas, los funcionarios del gobierno hablaron de anunciar la votación en septiembre.

Las fuerzas rusas y las fuerzas separatistas locales han capturado casi todo Luhansk, pero alrededor del 60% de la región de Donetsk. La lentitud de la ofensiva de Rusia en el este y el impulso de Ucrania para recuperar territorio en la región de Kherson llevaron a los funcionarios de Moscú a sugerir retrasar la votación hasta noviembre.

Los planes del Kremlin también cambiaron después de que un rayo en Ucrania este mes obligó a las tropas rusas a regresar a la región nororiental de Kharkiv y generó esperanzas de que las fuerzas armadas de Kyiv lograran avances.

Los observadores dicen que al moverse rápidamente para recuperar el territorio arrebatado a Rusia, el Kremlin espera obligar a Ucrania a detener su agresión y aceptar los territorios que ocupa o enfrentar severas represalias.

La votación de cinco días se llevará a cabo sin observadores independientes y brindará una amplia oportunidad para manipular los resultados.

El referéndum es una estrategia rusa popular

Si un referéndum organizado apresuradamente parece familiar, es porque es una estrategia que Rusia ha usado antes.

En 2014, celebró un referéndum convocado apresuradamente en la región ucraniana de Crimea que también fue criticado por la Unión Europea como ilegal e ilegal. Moscú usó la votación como pretexto para anexar la isla del Mar Negro en un movimiento que no fue reconocido por la mayoría de los países.

La votación de 2014 en Crimea tuvo lugar bajo la atenta mirada del ejército ruso poco después de la anexión de la isla, con la mayoría de la población pro-Moscú.

Los separatistas que han controlado gran parte del Donbas desde 2014 han presionado durante mucho tiempo para unirse a Rusia y han mostrado poca tolerancia a la disidencia. Después de que comenzaran los levantamientos allí, los separatistas organizaron referéndums en los que la mayoría votó a favor de unirse a Rusia, pero el Kremlin ignoró los resultados.

Las dos regiones declararon su independencia de Ucrania semanas después de la anexión de Crimea, lo que provocó una guerra de ocho años que el presidente Vladimir Putin usó como pretexto para lanzar una invasión en febrero para proteger a sus residentes.

Oposición antirrusa en el sur de Ucrania

En las regiones del sur, que fueron ocupadas por el ejército ruso en los primeros días de la revolución, los sentimientos antirrusos son muy fuertes. Cientos de simpatizantes de Kyiv han sido arrestados y se dice que muchos han sido torturados. Algunos fueron deportados a la fuerza y ​​miles huyeron.

Desde que las tropas rusas ingresaron a la región de Kherson y una parte de la región de Zaporizhzhia, las autoridades con sede en Moscú prohibieron las transmisiones de televisión ucranianas y pusieron programas rusos. Han emitido pasaportes rusos a los residentes, introdujeron el rublo y también emitieron matrículas rusas para abrir en Rusia.

Los gobiernos elegidos por Moscú han sido atacados con frecuencia por miembros de la oposición ucraniana, que mataron a funcionarios gubernamentales, bombardearon colegios electorales y otros edificios gubernamentales y ayudaron al ejército ucraniano a rastrear armas a gran escala.