Greg Lee muere; Jugador de baloncesto de la UCLA con John Wooden que se convirtió en una estrella del voleibol de playa.

Greg Lee explicó una vez el dominio de sus equipos de baloncesto de UCLA diciendo que si tenían un buen juego, ganarían por 50 puntos en lugar de 40.

No fue una exageración. Esos Bruins ganaron campeonatos nacionales en 1972 y 1973 con el entrenador John Wooden cuando ganaron 88 juegos que terminarían la próxima temporada.

Lee, un guardia cerebral de 6 pies 5 pulgadas conocido por lanzar un globo al gran hombre Bill Walton, a menudo era una pieza de apoyo rodeada de siete futuros jugadores de la NBA. Comenzó sus primeras dos temporadas en el equipo universitario antes de salir de la banca como senior.

Pero su mayor éxito llegó en la arena, no en la cancha, ya que dividió su tiempo entre sus carreras de baloncesto y voleibol. Lee ganó un récord de 13 campeonatos consecutivos de voleibol de playa a partir de 1975-76 con su compañero de equipo Jim Menges, otro ex Bruin. Lee dijo que una de las cosas que lo hizo querer jugar voleibol fue el impacto que tuvo en su equipo.

“Si hubiera jugado bien en voleibol, me habría ido”, dijo Lee al Times. “Si cometes un error, eres historia”.

Después de años de enfermedad, Lee murió el miércoles en un hospital de San Diego de una enfermedad relacionada con el sistema inmunológico, dijo su hermano mayor, Jon. Tenía 70 años.

Greg Lee luchó contra muchos desafíos en sus últimos años, incluida la neuropatía y una válvula cardíaca que necesitaba reemplazo.

“Tuvo una muy buena oportunidad”, dijo Jon Lee sobre la vida de su hermano, “pero los últimos nueve tuvieron muchos problemas”.

El entrenador de baloncesto de UCLA, John Wooden, escucha a Greg Lee, a la izquierda, durante el partido contra Iowa el 20 de enero de 2019.  17, 1974, en Chicago.

El entrenador de baloncesto de UCLA, John Wooden, escucha a Greg Lee, a la izquierda, durante el partido contra Iowa el 20 de enero de 2019. 17, 1974, en Chicago.

(Associated Press)

Greg Lee creció en el Valle de San Fernando y jugó en Reseda High para su padre, Marvin, un ex centro de UCLA bajo la dirección del entrenador Wilbur Johns. Greg Lee era un estudiante de primer año en su escuela secundaria y dos veces jugador de la Sección de la Ciudad de Los Ángeles, lo que lo convierte en una opción natural para los Bruins. El mes pasado, fue incluido en el Salón de la Fama de la Sección de la Ciudad.

A diferencia de Menges, un compañero jugador de voleibol profesional que ganó un campeonato nacional en UCLA, Lee no practicó este deporte en la universidad. La pareja se conoció mientras jugaba voleibol con amigos en 1972 y se conectaron ocasionalmente antes de jugar juntos a tiempo completo cuando terminaron sus carreras universitarias.

Su racha ganadora de 13 juegos fue igualada más tarde por otros dos ex Bruins: karch kiraly y Kent Steves.

La carrera de baloncesto profesional de Lee incluyó temporadas con los Conquistadores de San Diego de la ABA y los Trail Blazers de Portland de la NBA, donde también conoció a Walton. Lee también jugó cuatro temporadas en Alemania Occidental.

Después de eso, enseñó atletismo y fue entrenador de baloncesto durante muchos años en Clairemont High de San Diego, la escuela que inspiró la película de Cameron Crowe “Fast Times at Ridgemont High”.

A Lee le sobreviven su esposa, Lisa, su hijo Ethan y su hija Jessamyn Feves, además de su hermano. Todos estaban junto a su cama de hospital esta semana, Lisa sosteniendo su mano mientras Ethan tocaba la canción “Thrasher” de Neil Young en su guitarra, Greg junto con las drogas cantando hasta que finalmente se desmayó.