Gato al aire libre: ¿Mascota del vecindario o amenaza?

Zeke, un gato de pelo corto blanco y gris al que le gusta derribar ratas, es conocido en su barrio de Boston como un hombre intrépido.

En un momento, un vecino llamó a la propietaria, Tricia Brennan, sonando un poco asustada.

“‘Zeke está atrás y parece odiar al mapache'”, dijo el vecino, según la Sra. Brennan, un ministro Unitario Universalista.

“¿Qué tengo que hacer?”

La contienda terminó cuando el vecino amenazó a ambos animales con una escoba, pero la historia solo fortaleció la leyenda de Zeke. También fue un recordatorio de que los gatos son descendientes del gato montés del Cercano Oriente, un cazador feroz e independiente.

Los has visto por ahí: gatos bien alimentados, a veces con collares, deambulando por las calles como si fueran sus dueños o saltando a la cálida calle para tomar el sol.

Los amantes de los gatos los encuentran lindos. Los conservacionistas de la vida silvestre y los observadores de aves culpan a los cazadores de pieles por la disminución de las poblaciones de aves y la muerte de campañoles, ardillas e innumerables otros animales pequeños.

La forma en que ve a los gatos exóticos también puede depender de dónde se encuentre en el mundo. En los Estados Unidos, alrededor del 81 por ciento de los gatos domésticos se mantienen en el interior. según la encuesta de gatos de 2021. Pero en otros lugares, puede ser más común dejarlos vagar. En Dinamarca, solo el 17 por ciento de los gatos están domesticados, según la misma encuesta. En Turquía, es común que los gatos deambulen libremente en restaurantes, cafés y mercados. Se realizó un documental sobre este fenómeno.. En Polonia, recientemente fue nombrado “extrañas formas de destrucción.”

Y en Gran Bretaña, donde una encuesta de 2021 informó que el 74 % de los dueños de gatos dejan que sus gatos salgan a caminar, muchas organizaciones benéficas de gatos aconsejan a los dueños de mascotas sobre las mejores formas de mantener a los gatos seguros afuera. Esta idea puede sorprender a sus homólogos estadounidenses, que a menudo se niegan a adoptar gatos para las personas que quieren tener a sus mascotas al aire libre.

“Siempre lo hemos hecho así”, dijo Nicky Trevorrow, cuidadora de gatos en Cats Protection en Gran Bretaña, quien Animan a los propietarios a traer a sus gatos por la noche y alimentarlos con alimentos de alta calidad para prevenir el comportamiento depredador.

“Como un caballero”, la Sra. Trevorrow dijo: “Tengo que decir más que estoy del lado de darles a los gatos la oportunidad de descansar y estar afuera.

Pero, ¿deberían los gatos tener tanta libertad?

En el siglo XX, la mayoría de los gatos vivían al aire libre, dijo David Grimm, autor de “Ciudadano canino: nuestras crecientes relaciones con gatos y perros” y representante editorial en Science.

La invención de la arena para gatos en 1947 legalizó los gatos domésticos.

“Pero incluso entonces, la gente ve a los gatos como mascotas”, dijo el Sr. dijo Grimm. “Y nadie quiere limpiar la caja de arena”.

En 1949, la Asamblea General de Illinois aprobó la “Ley de Gatos”, una medida destinada a proteger a las aves, que habría multado a las personas que dejaran salir a sus gatos. gobernador Adlai Stevenson se opuso al proyecto de ley.

“Está en la naturaleza de los gatos andar sin escolta”, dijo en una carta a los diputados. “En mi opinión, el estado de Illinois y los órganos de gobierno locales ya tienen bastante que hacer sin tratar de controlar el crimen”.

No fue hasta finales de la década de 1980 y principios de la de 1990 que muchos estadounidenses comenzaron a llevar a sus gatos al interior, ya que los conservacionistas advirtieron sobre la disminución de las poblaciones de aves y los veterinarios advirtieron que los gatos al aire libre portan enfermedades, gérmenes y enfermedades, y pueden ser peligrosos. de animales grandes como lobos y lobos, o autos veloces.

Pero muchos propietarios también se han sentido en conflicto por mantener dentro a una criatura curiosa e inquieta, dijo el Sr. Grimm, que ha entrenado a sus gatos para que caminen sobre rocas cuando están afuera.

Mantenerlos adentro “no se sentía bien”, dijo. “Como si no mantuviera a mis hijos adentro todo el día. Podemos sacarles más carne”.

Sra. Brennan, el dueño de Zeke, trató de encerrarlo en la casa al principio. Pero les dispararon a los talones, le dispararon a la Sra. El cabello de Brennan, y golpeó tan fuerte que su hija se encerró en su habitación.

“Lo que crea es una paz inestable”, dijo la Sra. Brennan, de 65 años, dijo, “tener un gato al aire libre”.

A los expertos en vida salvaje les gusta hablar de Tibbles, un gato que viajó con su dueño a Nueva Zelanda en 1894.

Los dos se establecieron en Stephens Island, donde abundaba una variedad de pequeñas aves no voladoras.

Pero cuando llegó Tibbles, él solo cazó pájaros hasta que se fuedicen los ecologistas.

Donde se introdujeron los gatos, destruyeron criaturas nativas, según un estudio de 2011 realizado por biólogos.

“Creo firmemente que es una especie muy destructiva”, dijo Jason Luscier, profesor asistente de biología en LeMoyne College en Syracuse, Nueva York. Ayudó a desarrollar un programa, llamado “Rastreador de gatos”, para contar los números. el número de gatos exóticos en el mundo.

El profesor Luscier, quien enfatizó que le gustan los gatos (“están muy cansados”), dijo que son gatos, que se multiplican fácilmente y pueden destruir el medio ambiente, que es la mayor amenaza para las aves y los animales salvajes, no mascotas al aire libre que vienen a noche y son alimentados todo el tiempo.

Sra. Trevorrow, especialista en ética de Gran Bretaña, dijo que la gente a menudo no se fija en las principales amenazas a las que se enfrentan las aves, como la pérdida de hábitat y el uso comercial de pesticidas, de los que se alimentan las aves.

“Siento que los gatos se usan como chivos expiatorios”, dijo la Sra. dijo Trevorrow.

Real Sociedad para la Protección de las Aves En Gran Bretaña, dijo que la disminución en el número de aves se debe principalmente a problemas provocados por el hombre, como el cambio climático, la contaminación ambiental y la gestión agrícola.

Si bien hay evidencia de que los gatos pueden matar hasta 27 millones de aves al año, “también hay evidencia de que los gatos tienden a cazar aves de granja débiles o enfermas”, dijo Anna Feeney, vocera de la organización.

“Los gatos realmente no pueden afectar a las personas”, dijo en un correo electrónico.

Sra. Trevorrow ha escrito algunos consejos para los dueños de gatos que desean mantener a sus mascotas afuera y mantener un jardín que atraiga pájaros y otros insectos.

“Hay una manera de tenerlo todo sin matar”, dijo la Sra. dijo Trevorrow.

Sin embargo, la mejor manera de mantener a su gato, y a los animales salvajes, es ponerle una correa, mantenerlo en un área cercada o construir un “catio” que le permita jugar afuera sin entrar en contacto con las cosas. , dijo la Dra. José Arce, veterinario y presidente de la American Veterinary Medical Association.

No todos los gatos aman el aire libre.

Kelly Goshe dijo que dos de los tres gatos de su familia, Catson y Puff, son seguidores. Deambula por su patio y patio trasero en Cleveland, bajo la atenta mirada de sus hijos, Sylvia, 9; Korina, 7; y Wesley, 4.

Los gatos no les dieron opción, dijo. Catson “hará cualquier cosa para salir”, dijo Sylvia.

Puff descubrió cómo abrir la puerta corrediza con sus manos, dijo.

Pero Luna, la hermana de Puff, tiene miedo de salir.

“Lo dejamos parado junto a la puerta”, dijo la Sra. Goshe dijo. “Simplemente miran y corren”.

susan c playa ayudó a la investigación.