Gales venció a Ucrania para llegar a su primera Copa del Mundo en 64 años

Los jugadores de Ucrania lloraron bajo la lluvia mientras aplaudían a sus fanáticos que estaban decepcionados por perderse la Copa del Mundo con una derrota por 1-0 ante Gales en la final del torneo de fútbol europeo de la FIFA el domingo.

El momento más conmovedor del partido llegó en el minuto 34, cuando Andriy Yarmolenko, sin darse cuenta, cabeceó el balón en su propia red mientras intentaba despejar al capitán de Gales, Gareth Bale.

Gales se dirigía a su primera Copa del Mundo en 64 años, inaugurando contra Estados Unidos en noviembre. Este fue un partido demasiado largo para que la emotiva campaña de Ucrania llegara a Qatar cuando fue atacada por Rusia.

“Hicimos todo lo que pudimos”, dijo el entrenador Oleksandr Petrakov a través de un traductor, “pero realmente quiero que los ucranianos prueben con nuestro equipo”.

La prioridad de Petrakov, con el sueño mundialista extinguido, era lograr que el sufrimiento en casa no fuera olvidado por el mundo.

“Tenemos una guerra en todo el país”, dijo Petrakov. “Tenemos niños y mujeres que mueren todos los días. Nuestra infraestructura está siendo destruida por extranjeros rusos. Los rusos quieren hacernos daño, pero los ucranianos se resisten y defienden a su país. Solo necesitamos su ayuda. Solo queremos que entiendan lo que es sucediendo en nuestro país”.

Gales pone fin a una espera de 64 años para que regrese la Copa del Mundo

Una victoria por 1-0 sobre Ucrania el domingo, asegurada en el minuto 34 bajo la lluvia en Cardiff, fue suficiente para enviar a Gales a la Copa del Mundo como el país con la brecha más larga entre las clasificaciones para la obra maestra de la FIFA: 64 años.

“Es el mayor resultado en la historia del fútbol galés”, dijo el capitán de Gales, Gareth Bale. “Estoy feliz de que vayamos a la Copa del Mundo. Significa todo, es de lo que están hechos los sueños. ‘Estoy feliz de haber hecho esto por estos increíbles fanáticos”.

Bale fue uno de esos espectadores durante los 10 minutos restantes más o menos después de ser sustituido cuando su cuerpo no podía proporcionar nada más.

“Fue difícil”, dijo Bale. “No he jugado mucho al fútbol en las últimas tres o cuatro semanas por mi espalda, pero lo más importante era continuar. Lo estoy dando todo. Corrí sin nada”.

El viaje a Qatar le da a Bale, el futbolista británico más condecorado fuera del Real Madrid, la oportunidad de jugar en el escenario más grande de este deporte.

Pero el cinco veces ganador de la Champions League se queda sin club la próxima temporada tras ser liberado por el Madrid.

El mediocampista Aaron Ramsey resumió la victoria diciendo “Increíble: la primera Copa del Mundo de Gales”.